16時間「逃走」していた犬、大規模な捜索活動を終えて帰宅

英国の厳しい冬の田園地帯で16時間もの間、苦しみながら行方不明になったスプリンガー・スパニエルの飼い主が、愛犬が無事に戻った後、国内外で受けた支援に敬意を表した。

英国カンブリア州ワーキントン近郊のシートン出身のダニエル・ホースリーさんは、3頭飼っているスプリンガー・スパニエルの末っ子マーリンが元旦に原因不明の発作に見舞われ、最悪の2024年のスタートを切った。 この医療事故によりマーリンは混乱し、結局逃走してしまいました。

「今起こった医療エピソードが何であれ、マーリンが呆然として混乱していたことは明らかでした」とホースリー氏は語った。 ニューズウィーク。 「彼は私や他の2人のスプリンガーを認識しませんでした。それは非常に動揺していました。」

ホースリーさんは当初、十分な時間が経てばマーリンは正気に戻って彼らのもとに戻ってくるだろうと考えていたが、そうではなく、愛するスプリンガー・スパニエルが「普段は進まない方向に猛スピードで」走り去るのを恐怖の表情で見ていたという。

ホースリーさんは、道に迷ったように見える「スパニエルタイプの犬」を見つけた人々からのメッセージが地元のソーシャルメディアページにポップアップ表示されるのを見てパニックになり始めた。 マーリンを探す捜索が続く中、ホースリーさんはマーリンを追跡しようとしている彼を発見し、手助けを申し出た友人や他の地元住民たちも加わっていることに気づきました。

しかし、それはほんの始まりにすぎませんでした。 ホースリーさんは Facebook に助けを求める呼びかけを投稿し、より多くの人々が捜索を手伝うことを志願するにつれて大きな反響を呼びました。

「この時までに、さらに多くの友人、地元住民、地域に詳しい人々が支援を申し出てくれるようになった」と彼は語った。 「私は携帯電話に前例のない量のメッセージを確認し始めました。その中には、Kenzie’s K9-animal Search & Rescue の地元の有名な動物保護者、Mackenzie Leder からのメッセージも含まれていました。」

メッセージは地元の人や英国全土の愛犬家だけに限定されたものではありませんでした。 多くは米国から来ており、支援を申し出ようとする人々が熱心でした。 おそらくそれは、ペットの行方不明事件がアメリカ人にとってあまりにも身近でつらい問題であるという事実によるものかもしれない。

米国人道協会によると、米国では毎年1,000万頭の犬と猫が紛失または盗難に遭っていると報告されています。

しかしホースリー氏には希望を感じる理由があった。 ドローンがヤナギ農園の近くでマーリンを発見した。 しかし、ホースリーが彼に近づいたとき、マーリンは混乱し動揺した状態のままでした。 彼はすぐに暴発した。 やがて光が弱まり、ホースリーは家に向かったが、マーリンが辿る道を辿る前にはいなかった。

「マッケンジー・リーダーと彼女のチームは、自分の衣類をいくつか取り出して下ろすことと、中身が入った掃除機用の袋も用意するようにアドバイスしてくれました」とホースリーさんは語った。 「マーリンというアイデアは、中身が私の家からのものであることを認識し、それが彼を連れ戻すでしょう。」

彼らが家に戻るとき、彼は衣類、犬のおやつ、真空バッグの中身を家まで散乱させ、マーリンがたどる道を作りました。

その日の出来事を振り返り、ホースリーさんは英国全土や海外から寄せられた反応に勇気づけられたが、それでも「精神的に疲弊」し、12時間以上「逃走中」だったマーリンのことを心配していた。

眠ることができず、物語が始まってから16時間後の午前1時にマーリンが家に戻ったとき、ホースリーは起きていました。

「マーリンが私道を歩いているのを見つけたとき、とても長く不安な一日を過ごした後、ただ大きな安堵感を感じました」とホースリーさんは語った。 「彼はすぐには私のバンガローには来ませんでしたが、私が迎えに行かせた他の2頭のスプリンガースパニエル、ライリーとウィローとすぐに仲良くなりました。」

すぐに、マーリンは家に戻っただけでなく、ホースリーが慣れていたのと同じ「愛と愛情」で反応しました。 ソーシャルメディアにはマーリンが無事に戻ってきたことを確認する最新情報が投稿され、ホースリーさんはマーリンの緊急獣医師の予約を入れた。

「彼には何の痕跡も残っておらず、数時間後には血液サンプルもきれいに戻ってきました」と彼は語った。 「マーリンの発作の原因はまだわかりませんが、獣医師のアドバイスに従い、注意深く観察しており、これが一度限りの発作であることを願っています。」

ホースリーさんはこの経験を振り返り、「悲しくも心温まる理由で記憶に残る新年となった」と述べ、支援を名乗り出てくれた人たちには「永遠の恩義があり」、中には20人も旅をした人もいると語った。そこまで何マイルも。

「私たちの村の素晴らしいコミュニティ精神が皆を団結させました」とホースリーさんは語った。 「また、アメリカ全土から支援を申し出てメッセージをくれたすべての人々に感謝したいと思います。とても心温まるものでした。」

ホースリー氏はさらに、「世界は時には逆さまでネガティブな場所に見えることもあり、ソーシャルメディアは憎しみや嫌悪感を煽りますが、このような出来事は私に人間性への信頼を取り戻し、ソーシャルメディアが非常にポジティブなツールになり得ることを示しています。」と付け加えた。

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