科学者たちは犬が尻尾を振る理由をついに知るかもしれない

犬は嬉しいときに尻尾を振ると多くの人が信じています。 しかし、新しい研究によると、実際の行動はそれよりもはるかに微妙です。

英国王立協会誌に掲載された最近の研究では 生物学に関する手紙、ヨーロッパの研究者チームは、この捉えどころのない行動に関する数十の研究を調査し、なぜそれが進化したのかについて2つの重要な理論を提案しました。

「多くの動物には尻尾があり、その尻尾を移動(泳ぐワニなど)、バランスを取る(狭い柵の上を歩く猫など)、害虫を取り除く(体からハエをたたき飛ばす馬など)ために使います」とシルビア氏この研究の筆頭著者であり、マックス・プランク心理言語研究所の比較生物音響学の研究助手であるレオネッティ氏はこう語った。 ニューズウィーク。 「しかし、これらの例は、飼い犬が他の機能ではなく主にコミュニケーションのために尻尾を使うのとは対照的です。」

飼い主に挨拶されるなど、犬にポジティブな感情を伴う刺激が与えられると、犬は尻尾をより右に振る傾向があります。 しかし、見知らぬ人間や、より支配的な犬と対峙した場合など、離脱を引き起こす可能性のある刺激にさらされた場合、彼らはより左に体を振る傾向があります。

興味深いことに、犬は他の犬や尻尾を振るロボットの非対称性を認識することができ、この行動にはある種のコミュニケーションの役割があるというさらなる証拠が加わります。

これらのニュアンスにもかかわらず、尻尾を振ることは、肯定的であれ否定的であれ、ある種の興奮と関連付けられることがよくあります。 このことは、犬の体内の覚醒関連ホルモンや神経伝達物質と相関している可能性があることを示唆していると著者らは書いている。 彼らは、「愛情」ホルモンであるオキシトシンと、特に犬が飼い主と再会したときに尻尾を振ることを関連付ける間接的な証拠を挙げた。

また、尻尾を振ることとストレスホルモンであるコルチゾールとの間に関連性がある可能性もありますが、このホルモンに関する研究は、品種や生活史の違いにより決定的なものではありません。

最も近い隣人であるオオカミと比較すると、犬ははるかに早い年齢から、はるかに頻繁に尻尾を振ります。 これは、彼らの尻尾を振る行動が人間による家畜化に合わせて進化したことを示唆しており、尻尾を振るのはこれらの動物が人間の主人とコミュニケーションをとるために生じた可能性があるという理論を裏付けるものとなる。

「ある研究では、食べ物を拒否される状況において、犬は人間がいるときよりもいないときのほうが尻尾を振ることが多いことがわかり、尻尾を振ることが要求信号としても機能する可能性があることを示唆している」と著者らは書いている。

しかし、この進化は意図的なものではなかったかもしれません。 たとえば、尻尾を振るのは、おとなしいことや親しみやすさなど、別の選択された形質の副産物として生じた可能性があると著者らは示唆している。 そしてこれは、哺乳類の家畜化プロセスをリアルタイムで再現することを目的とした、シルバーギツネを用いた長期実験の場合に当てはまったようです。

この研究では、銀ギツネのコホートが40世代にわたって繁殖され、現代の犬の祖先が選択したであろう形質と同様の、飼い慣らしやすさや従順さなどの形質を持つように選択された。 尻尾を振ることは直接選択されたわけではありませんが、時間が経つにつれて、飼いならされたキツネも犬のような尻尾を振る行動を示すようになりました。

「これに基づいて、私たちは家畜化のプロセスが解剖学的および行動レベルでの変化をもたらし、犬の尻尾を振る行動を変えた可能性があると仮説を立てています」と著者らは書いている。

あるいは、おそらくリズミカルな行動に対する無意識の魅力と、そのようなリズムのパターンを見つける生来の能力により、人間はその行動を能動的に選択したのではないかと彼らは仮説を立てています。 しかし、これらの理論はなぜ尻尾を振ることが進化したのかを説明するかもしれないが、まだ多くの疑問が残されている。

「私たちはまだ表面をなぞっているだけです」とこの研究の主著者であるアンドレア・ラヴィニャーニ氏は語った。 ニューズウィーク

犬がこの行動をどのように制御できるか、他の犬の間でこの振りの意味をどのように解読できるか、そして尾の短い品種がこの行動を実行する能力の低下によってどのように抑制されるのかについては疑問が残っています。

「これらの処置が動物のコミュニケーションレパートリーを損なう可能性があり(これは品種を比較することによって経験的にテストされるべきですが)、犬が自分の感情を表現しコミュニケーションする能力を低下させる可能性があるという他の研究者の懸念に私たちは同意します」とラヴィニャーニ氏は述べた。

これらの進化の起源を確認し、これらの残された疑問に答えるためには、より詳細な研究を行う必要がありますが、研究チームは、そのレビューがこの主題に関する継続的な研究に拍車をかけることを期待しています。

「この行動の複雑さと、それを構成するさまざまな要素をすべて研究することの重要性を強調した上で、私たちは同僚に対し、犬の行動だけでなく犬の行動に関する学際的な研究に取り組むために、高度で非侵襲的な技術の使用と開発を継続するよう呼びかけます。」犬と犬と人間の相互作用です」とレオネッティ氏は語った。

コメントする