人間が文字を正しく読めないため、犬はストレスを感じている

私たちの多くは犬を家族の一員だと考えていますが、犬の行動の意味を私たちはまだ正確に判断できていないことが科学者らによって判明しました。

アイルランドのコークペット行動センターのエリザベス・アン・ウォルシュ率いる国際研究チームは、犬を抱きしめたり、なでたり、遊びたいという衝動が犬にストレスを感じさせたり、恐怖を感じさせたりする可能性があることを発見した。すべての犬がこうした交流を楽しむわけではないからだ。

この研究のために研究者らは、動画共有サイトで人間が犬と交流する人気の動画190本(最も「いいね!」の数が多かったクリップ)を分析した。 彼らは、私たちが犬に対して一般的に示す行動(遊ぶ、なでる、抱きつくなど)と、吠える、噛む、なめる、尻尾を振るなどの犬の反応を比較しました。

この研究結果により、人間はこうしたやりとりの際、犬のボディランゲージや発声の意味を理解できないことが多いことが明らかになった。

人間が犬と「遊んでいる」ビデオの多くでは、動物たちは不快感やストレスを感じている兆候を示していました。 実際、犬が他の犬、動物、人間を遊びに誘う一般的な方法であるお辞儀をしたのは 1 頭の犬だけでした。

ハグは人間の典型的な行動ですが、犬は理解するのが難しいことが多く、ハグをする人との間にスペースを作るために背を向けるなど、心を落ち着かせる行動でこれに反応することがよくあります。 研究著者らによると、残念ながら、こうした行動は人間によって「かわいい」「面白い」と認識されることが多いという。

人間が他の人間と同じように犬を「抱きしめる」様子を映したクリップでは、多くの動物がそのような心を落ち着かせる行動を示した。

たとえば、68%の犬がハグをする人から顔をそむけ、81%が瞬きをし、60%が耳を平らにしていることが観察されました。 動画の13%では犬の吠え声が聞こえ、67.5%では犬が抱き合っている人間に噛みつこうとした。

「私たちの調査結果は、私たちの行動が犬にどのような影響を与える可能性があるか、そして犬が自分の感情状態を私たちにどのように伝えるかを理解することの重要性を浮き彫りにしています」とウォルシュ氏はプレスリリースで述べた。

「その例としてハグが挙げられますが、犬はこれを読んだり理解したりするのが難しいことがよくあります。私たちは、たとえ遊びだと認識している最中であっても、犬が不幸や不快感を感じている可能性があることを示す『テルテール』サインを探すことをお勧めします。」

犬の行動を読み取るのに苦労すると、悲惨な結果を招く可能性があります。 人間と動物との絆を緊張させるだけでなく、深刻なストレスを受けた犬は防衛行動に走り、怪我を引き起こす可能性があります。

子どもたちとそのペットは強い絆で結ばれているが、研究者らは、子どもたちは予測不能で大声で自由な行動をとるため、噛まれる危険性が最も高いことを強調した。

子供と犬のやりとりを監督するだけでなく、大人も子供も犬が不快に感じたり不安を感じている兆候を認識することも重要です。

うなり声など、より明白な兆候もありますが、身を寄せたり、唇をなめたりするなど、より微妙なストレス関連の行動もあります。

研究結果の全文は、応用動物行動科学誌に掲載された。

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