犬は思っている以上に理解していることが脳スキャンで判明

犬は言葉と、それが「表す」特定の物体を認識できることが、新たな研究で判明した。

犬が特定の単語を認識し、それに応じた行動を実行できることは広く知られています。 たとえば、犬に「お座り」と言うと、犬は座ります。

しかし、ハンガリーのエトヴェシュ・ロラン大学の研究者らが発表した新たな研究では、犬が特定の言葉を聞くと、一致する物体を脳内で思い浮かべることができることが判明した。

「犬は特定の言葉に対して学習した行動で反応するだけではありません」とエトヴェシュ・ロラン大学動物行動学科のマリアンナ・ボロス氏は声明で述べた。 「彼らはまた、言葉の意味を実際には理解せずに、時間的な連続性に基づいてその言葉を物体と結び付けるだけでなく、その名前を聞くとその物体の記憶を活性化します。」

これらの発見に到達するために、研究者たちは犬が物や言葉をどのように理解するのかをさらに調べるためのテストを開始しました。 これを行うために、彼らは非侵襲的EEGを使用して脳活動を測定しました。

この研究には、18人の犬の飼い主が、自分の犬が理解できるとわかっている特定のおもちゃの言葉を言うことが含まれていました。 テスト中、飼い主が一致するおもちゃを見せることもあったが、話している言葉と一致しない物体を見せることもあったという研究結果が報告されている。

研究者らは、飼い主が言った言葉と一致する物体を犬に与えたとき、犬の脳の記録には異なるパターンがあることを発見した。

犬がより高度に理解した単語については、顕著な脳波も記録されたようです。

これらのパターンは、犬が言葉と特定の物体を関連付けることができることを示唆しています。 当初、研究者らは、犬が単語と一致する物体を結び付ける能力は、犬が目的語についての幅広い知識を持っているかどうかに依存すると予測していました。 しかし、彼らの調査結果は、そうではないことを示唆している、と研究は報告した。

「一般的な犬は物の名前ではなく指示語を学習し、目的語の語彙が豊富な犬はほんの一握りであるため、私たちは犬の目的語の参照理解能力は、理解する目的語の数に関係すると予想しました。知っていましたが、そうではありませんでした」と同じくエトヴェシュ・ロラン大学とスタヴァンゲル大学のリラ・マジャリ氏は声明で述べた。

「犬がどれだけ多くの物語を理解できるかは問題ではありません。いずれにせよ、既知の言葉は精神的表象を活性化します。この能力は、多くの物の名前を知っている一部の例外的な個体だけでなく、一般的に犬に存在することを示唆しています」とボロス氏は続けた。

数え切れないほどの研究が犬の知能を証明しています。 そして、この新しい研究は、犬にも人間と同じように言葉を理解する能力があるかもしれないという発見に一歩近づいた、と研究は報告した。

マジャリさんは声明の中で、「あなたの犬は、犬が示す兆候よりも多くのことを理解している」と述べた。 「犬は単に特定の単語に対する特定の行動を学習しているだけではなく、人間と同じように実際にいくつかの個々の単語の意味を理解している可能性があります。」

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