犬はおやつをもらうことに集中していると物を見逃してしまう

犬がおやつを与えられると、一種の失明を経験する可能性があることが、新しい研究で判明した。

人間は、あるタスクに非常に執着しているときに「不注意による失明」を経験する可能性があることは長い間知られていました。 この現象は、人が他のことに非常に集中しているときに、周囲の他のことに気づかない場合を指します。

アラバマ州オーバーン大学心理科学部の研究者らは、犬も同じことを経験したかどうかを調査しようと試みた。 彼らは、おやつが関係している場合にはそうなることを発見しました。 彼らの発見は雑誌に掲載される 応用動物行動科学。

研究結果に到達するために、研究者らは厳選した犬を性別と性格のバランスを考慮したグループに分けました。 気質などの特性は、不注意による失明を経験する犬の能力に潜在的に影響を与える可能性があるため、バランスが取れていると研究は報告した。

その後、犬は 5 回の試験中に廊下を走るように訓練されました。 いくつかの試験では、犬は走行の最後にご褒美としてご褒美を与えられました。 もう一方のグループは廊下を走っても報われませんでした。

次のステップは、廊下の途中に出入り口に物体を置くことでした。 次に、その物体に対するそれぞれの犬の反応を記録しました。

その結果、廊下の端でご褒美を期待している犬は、出入り口に置かれた物体を無視する可能性が高く、犬がおやつを受け取ることに非常に執着していることが示唆されました。

この研究は、報酬が関係する場合、犬も人間と同様に不注意による失明を実際に経験すると結論付けています。

「これらの発見は、犬の不注意による失明の最初の証拠を提供し、犬の行動に重要な意味を持ち、使役犬の訓練と能力に特に関連がある」と著者らは研究の中で述べている。

犬がおやつや食べ物によって動機付けられることはすでに広く知られています。 しかし、これは、この現象においてそれらがどのように役割を果たすかを評価した最初の研究です。 これは犬全体の不注意による失明を評価した最初の研究であり、ヒト以外の種でそれを調査したのは2番目に過ぎないと著者らは書いている。

人の感覚系は多くの場合、情報で過負荷になっています。 研究者らによると、不注意による失明は、注意を払うべき情報を選択することによって、身体が過負荷を処理する方法であるという。

犬が一度に多くの異なる課題に直面したとき、同じプロセスが犬にも起こる可能性があります。 ただし、さらに多くのことを発見するには、さらなる研究が必要です。

これらの発見は、人間以外の種の不注意による失明に関する重要な洞察を明らかにするだけでなく、犬の訓練と社会化の実践の改革にも役立つはずです。

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