病気と闘うシニア犬が人間に「時が来た」と知らせる涙

ホスピスの里親は、末期の病気の愛犬が「もうだめだ」と告げた瞬間の悲痛な映像をシェアした。

ステイシー・ヘリックさんは過去5年間、ペンシルベニア州で非営利の高齢犬救助・ホスピスであるハッピー・テイルズ・レスキュー・リタイアメント・ホームを運営している。 ヘリックさんの犬好きは 2001 年に遡ります。その時、彼女は初めて慢性疼痛疾患と診断され、仲間として犬が必要だと判断しました。

「ペットショップの養子縁組日に行ったとき、黄褐色と白の小さな子犬に会いました。子犬は私の膝の上に這ってきて、足を組んで寝ました。彼女の名前はエマでした」と彼女は語った。 ニューズウィーク。 「エマが私の人生にもたらしてくれたすべてにとても感謝していたので、彼女を引き取った保護施設にボランティアとして行きました。」

年月が経ち、ヘリックさんが引き取ったエマや他の犬たちが高齢になり始めると、彼女はシニア犬専用のサービスがほとんどないことに気づきました。 「私たちの救助では、ほとんどの人が引き取りたがっているのが若い犬だったため、より若い犬に焦点を当てていましたが、騒々しい環境の中でケージに座っている年老いた犬たちが混乱していたり​​、体調が悪かったりしているのを見ると、いつもとても悲しくなりました」と彼女は語った。

それが、彼女がハッピー・テイルズ・レスキュー老人ホームを設立するきっかけとなったものであり、2020年に想像できる限り最も悲痛な状況で彼女の世話をすることになったデイジーとの出会いにもつながった。 「彼女のお母さんは亡くなりました」とヘリックさんは語った。 「もともと彼女は大学にいる娘の犬でしたが、家に帰ってきてデイジーを買いました。すぐに縁があったので、デイジーを母親と一緒に住まわせました。」

デイジーの状況は、彼女が重篤な病気の発作を伴う炎症性関節疾患の一種である免疫介在性多発関節症(IMPA)と診断されていたという事実によってさらに複雑になりました。

ヘリック氏によると、デイジーは基本的にびらんを起こし、関節をほとんど破壊する「最悪の状態」にあったという。 「これは非常に難しい病気で、家族は私の方がデイジーを助けることができるかもしれないと考え、助けを求めてくれました」と彼女は語った。

保護犬に対しては、少しの愛情が大きな効果をもたらします。 ジャーナルに掲載された2018年の研究 応用動物行動科学 たった 15 分間、一対一で撫でるだけで、保護犬の精神的な幸福度を高めるのに十分であることがわかりました。

ヘリックは、あの暗い日々にデイジーに愛を与えてくれました。 しかし、彼女はそれ以上のことをしました。彼女は希望とさらに数年間の幸福を与えました。

「彼女は2020年に少し歩けるようになって私のところに来ましたが、私たちは彼女に車椅子を与えました」とヘリックさんは振り返る。 「鍼治療、水泳、パルス電磁マット、レーザー、サプリメントなどを試しましたが、おそらくそれを遅らせることができたでしょう。」

ステロイドと他の薬の組み合わせには欠点もあったかもしれませんが、最終的には11歳になったデイジーは快適で、そして何よりも幸せでした。

「彼女は亡くなる2日前まで幸せでした」とヘリックさんは語った。 「彼女は美しく前向きな精神と態度を持っていました。彼女はおもちゃで遊び、あなたが彼女に投げたおやつをすべてキャッチし、きしむ小さなテニスボールが大好きで、彼女は最高の犬でした。」

そんなある日、ヘリックさんはデイジーの呼吸の変化と「彼女の目に疲れた表情が見られる」ことに気づきました。 これは、デイジーに敬意を表してTikTokに投稿されたビデオで彼女が捉えた表情だ。 「もう時間だ」と告げる表情。

このビデオは TikTok で人気を博し、50,000 回近くの再生回数を記録しました。 ヘリックにとって、このクリップは単なる別れを告げるものではありませんでした。 それは「驚くべき小さな犬」に敬意を表するものでした。

「彼女を手放すのは悲しかった」と彼女は語った。 「しかし、私は彼女がどれほど貴重で愛らしく、そして強かったかを思い出したいし、他の人たちも思い出したいのです。」

それ以上に、彼女の話は、ハッピー・テイルズ・レスキュー老人ホームのような場所がデイジーのような犬たちにもたらす違いを浮き彫りにしている。 「ここにいる犬の多くは、高齢か病気という理由で眠らされる保護施設からやって来ました」とヘリックさんは語った。 「彼らは、騒々しい恐ろしい環境ではなく、ここで元気に暮らし、できれば元気に死ぬ機会を得ました。それは贈り物だと思います。」

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