三本足の犬が、障害を持つ救助犬から愛と喪失について学ぶ

路上から救出された三本足の犬は、障害のあるセラピー犬を飼っているルイジアナ州の女性に引き取られ、愛と喪失を経験した。

クロシェットさんがピッパのことを知ったのは、保護団体から直接連絡を受けたときだった。そのころには、ピッパと似たような経験をした保護犬のジーニーのおかげもあり、クロシェットさんはすでにソーシャルメディアでかなり有名になっていた。

「ジーニーは2007年に、私たちの街のすぐ外の田舎で足が不自由な状態でうろついているところを発見されました」とクロシェットさんは言う。「生後6か月くらいだったと思われます。誰かが彼女を捕まえて地元の獣医に連れて行き、獣医は足を切断し、避妊手術を施して、里親に引き渡しました。ウェブサイトで彼女の顔を見た瞬間、私は彼女を飼わなければならないと思いました」

クロシェットさんは、あるイベントのためにニューオーリンズにいたとき、救助団体から連絡があり、ピッパについて広めてほしいと頼まれた。しかし運命は違った。「彼女に会いに行って、ジーニーのときと同じように、この子を飼わなければならないと分かりました」とクロシェットさんは語った。

ジーニーが高齢になった今、彼女に付き添うためにもう一匹若い子犬を飼うのは理にかなったことだ。 進化、医学、公衆衛生 一緒に暮らす犬同士の日常的な社会的交流と、社会化をあまり経験していない犬との比較における健康状態の改善との間には、正の相関関係があることを強調しました。

それでも、絆を築くのには時間がかかった。「二人はうまくやっていました」とクロシェットさんは言う。「ピッパは2年間路上生活を送っていたことでトラウマを抱えていました。」

犬のトレーナーの助けと、ジーニーの少しの忍耐のおかげで、ピッパはそれまでの生活に欠けていた平穏と受容を確かに見つけました。彼女はジーニーの後をついて回り、彼女の新しい生活様式を学びながら日々を過ごし、時間が来ると二人で幸せに昼寝をしました。

実のところ、ジーニーはこのようなサポートを提供するのに最適な犬でした。陽気な態度と尻尾を振る姿で知られる愛情深いセラピー犬であるジーニーは、公共図書館、学校、病院、老人ホーム、退役軍人ホームを訪問し、あらゆる階層の人々を助けました。こうした活動により、ジーニーは 2019 年にヒーロー セラピー ドッグ賞を受賞しました。

クロシェットと彼女の老犬が役割を果たしている間、ピッパは家も人間の友達もいないまま路上で長い時間を過ごした後、驚くべきレベルの回復力を見せました。

今、彼女にはそれよりもさらに素晴らしいものがありました。愛情深い飼い主と犬の仲間です。しかし悲しいことに、それは永遠に続くことはありませんでした。昨年 11 月、ジーニーは 16 歳で腎不全で亡くなりました。

「悲しかった」とクロシェットさんは言う。「彼女は私のペットだっただけでなく、親友であり、ビジネスパートナーであり、私の影のような存在だった。私たちは切っても切れない仲だった。彼女は私と一緒にどこへでも、国中どこへでも行った」

ピッパもその喪失に動揺していた。「彼女は悲しんでいて、食欲も失せていました」とクロシェットさんは言う。犬にとっては珍しいことではない。2022年 科学レポート この研究では、少なくとも2匹の犬を飼っていた426人の成人を対象にした調査で、1匹が死んでもう1匹が生きていたという回答者の大多数が、生き残ったペットに同様の症状があったと詳しく述べている。

しかし、ピッパはやがて悲しみを乗り越えた。「今は元気です」とクロシェットさんは言う。「ジーニーが亡くなった後、彼女に会わせてあげました。そうすればジーニーが亡くなったことが分かるからです。でも、数週間はジーニーを捜していたようです」

保護された3本足の子犬は、古い友達との思い出を今でも大切にしている。「彼女は今でもジーニーの毛布の上で昼寝をしています」とクロシェットさんは言う。しかし、ピッパはクロシェットさんが悲しみを乗り越える手助けをしてくれた。

「ジーニーがいなくて本当に寂しいですが、ピッパがいてくれて感謝しています。彼女はいつも笑いを誘ってくれます」と彼女は言う。「ピッパはジーニーのようなセラピー犬ではありません。どちらかというと守ってくれる存在です。でも、私を愛していて、いつもそばにいてくれます」

クロシェットさんが以前シェアしていたジーニーの動画や写真は、素晴らしく思いやりのある犬を披露していたが、ピッパの動画も同じように特別で、ただ違うだけだと彼女は考えている。彼女の考えでは、ピッパの物語は「回復力」の物語なのだ。

「彼女がとても幸せで健康で、彼女の過去の苦労を知っているので、私の心は微笑んでいます。私の想像かもしれませんが、彼女は今の生活に心から感謝していると思います」とクロシェットさんは語った。彼女は、この話が他の人にピッパのような犬を飼うきっかけを与え、チャンスを与えてくれることを願っている。「この犬は誰も欲しがらなかったのですが、今では世界中に何千人もの友達がいます。」

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