なぜシベリアンハスキーは青い目をしているのですか?

目が魂の窓だとしたら、青い目の犬は輝く魂を持っているに違いありません。 シベリアン・ハスキーによく見られるアイスブルーの目を、神話や超自然的な力によるものだと考える人もいますが、実際には、単なる遺伝によるものです。

シベリアン・ハスキーがどのようにしてこの突然変異遺伝子を獲得したのか、この犬種に青い目がどれくらいの期間存在しているのか、あるいはそれが冬や雪の中で有利に働くのかどうかは誰も知りません。 魅惑的な美しさを除けば、実際の機能は何も果たさないかもしれません。

青い目は青い色素のせいではなく、目の虹彩の色素の欠如によって起こります。 これにより、空が青くなるのと同じメカニズムで光が散乱されます。 保護色素が欠如しているため、青い目の人は紫外線によるダメージを受けやすい可能性があります。 しかし、犬におけるそのような目の色に関連した損傷についての証拠は存在しません。

マールの毛並みと青い目

ほとんどの犬は茶色から金色の目をしています。 では、青い目をしている犬種は何でしょうか? 青い目はいくつかの犬種で見られますが、特にシベリアン・ハスキー、アラスカン・クリー・カイ、ダルメシアン、オーストラリアン・シェパードなどに見られます。 犬の青い目について話すとき、その色は水色からほぼ白まであり、両目、片目、または片目または両目の一部のみを含む場合があります。

青い目の犬にはいくつかの毛皮のパターンが関連付けられることがよくありますが、これらの毛皮のパターンはそれぞれ独立した、無関係なケースです。 たとえば、マールの被毛パターンを持つ犬は、青い目または部分的に青い目をしていることがよくあります。 メルルは、犬の被毛に、完全に着色された毛皮の不規則な斑点で構成されるパターンとして現れ、同じ色素で構成される明るい背景領域(グレー地に黒、または黄褐色に茶色など)で構成されます。 マールのパターンは難聴や失明などの重大な健康上の問題を引き起こす可能性があるため、2 匹のマールを一緒に飼育することはお勧めできません。

2006 年初め、科学者たちはメルルの遺伝的根拠を発見しました。 この研究のおかげで、マールの DNA 検査が利用できるようになり、ブリーダーはダブルマールの生産を避けるためにそれを使用するよう促されています。 遺伝学者は、ダブルマールの側面をワールデンブルグ症候群2のヒトに存在する兆候と比較し、両方のグループが色素細胞の成長を妨げる遺伝的疾患を抱えていることを指摘しています。 これらの色素細胞は、毛髪の色素沈着に影響を与えるだけでなく、目の形や色、内耳の神経終末の発達にも役割を果たします。 色素細胞が存在しない場合、多くの場合、目が青くなったり、難聴になったりします。

オーストラリアン・シェパード、ボーダー・コリー、ダックスフント、グレート・デーン、カーディガン・ウェルシュ・コーギーなどの犬種がマールの被毛を持っている場合、同じ遺伝子により目が明るい傾向にあります。

優性マール遺伝子と劣性マール遺伝子

マールまたはダブルマールの被毛パターンを引き起こす優性マール遺伝子 M は、犬の青い目を引き起こす可能性が高くなります。 この遺伝子の優勢なコピーを 1 つ、特に 2 つ持っている犬は、青い目、または少なくとも部分的に青い目をしている可能性があります。

優性マール遺伝子のような優性遺伝子とは、犬が特定の形質の原因となる染色体上の特定の場所 (遺伝子座) にある 2 つの考えられる遺伝子変異体 (対立遺伝子) のコピーを 1 つだけ必要とすることを意味します。 犬が優性 M 対立遺伝子のコピーを 1 つだけ持ち、劣性 M 対立遺伝子 (Mm) のコピーも 1 つだけ持っている場合、その毛皮はマールになります。

劣性対立遺伝子 m は、形質が現れるために 2 つのコピーを必要とします。 非マール犬は劣性対立遺伝子のコピーを 2 つ持っているため、mm になります。 マール犬では、M が不完全ドミナントである場合があります。つまり、M のコピー 1 つと m のコピー 1 つ (Mm) を持つ犬はマールになりますが、M のコピー (MM) を 2 つ持つ犬は見た目が異なります。 これらのいわゆる「ダブルマール」は通常、広い面積の白い毛皮と青い目を持っています。 残念なことに、彼らは耳が聞こえなかったり、目が見えなかったりすることもよくあります。

極端な白い斑点と青い目

青い目または部分的に青い目に関連する別の被毛パターンは、極度の白い斑点と呼ばれます。 このパターンでは、メルルとは無関係ですが、犬の被毛はほとんどが白で、小さな色の斑点があるか、色の斑点がまったくありません。 これは、ホワイトスポッティング遺伝子座と呼ばれる、S 位置で考えられるいくつかの対立遺伝子のうちの 1 つまたは 2 つの劣性対立遺伝子によって引き起こされます。 この背景にある遺伝的研究について科学者らは完全に同意しているわけではありませんが、一般に、その S 遺伝子座に最も劣性の対立遺伝子 (sw) のコピーを 2 つ持つ犬は、ほとんどが白色で、場合によっては多少の色の斑点がある可能性があります。 青い目とほとんどが白いことの関連性は特定の犬種でのみ発生するようで、ウィペットなどの一部の犬種ではほとんどが白い犬が他の犬よりも青い目を持っている可能性がはるかに高くなります。

ロアンと青い目

別の無関係なパターンであるローンも、青い目と関連付けられる可能性が高くなります。 ロアンは、白い毛に黒い毛が混じった微妙な斑点のある毛皮のパターンです。 これはオーストラリアン・キャトル・ドッグで最も顕著に見られますが、ダルメシアンの斑点を構成する遺伝学の背後にもローンがあります。 このローンとの関連が、オーストラリアン・キャトル・ドッグ、そしておそらくダルメシアンの青い目の原因である可能性があります。

アルビノと青い目

他のパターンとは関係なく、アルビノはいくつかの品種で発生し、アルビノの犬は淡い青い目をしています。 これは、犬が特定のアルビノ遺伝子のコピーを 2 つ持っている場合に起こります。 関連する健康上の問題のため、アルビノはどの Dog Magazine 規格でも承認された色ではありません。

これらの被毛の種類は犬の青い目に遺伝的に関係していることが多いですが、すべての犬が青い目をするためにこれらの被毛の種類を持っているわけではありません。

シベリアン・ハスキーの青い目の遺伝学

シベリアン・ハスキーの青い目の原因は、これらの被毛パターンの関連性とは異なります。 これは、6,000頭以上の犬のデータを使用した2018年の研究で発見されました。

この研究は、営利目的の犬の DNA 会社から飼い犬の DNA プロファイルを購入し、飼い犬の DNA が他の研究に使用されることに同意した飼い主によって提供されたデータを使用した最初の研究でした。 飼い主は犬の目の色に関する情報を提供し、研究者はそれをそれぞれの犬の全ゲノム配列と比較した。

研究の焦点は、青い目をした犬と茶色の目をした犬の遺伝的差異をテストすることでした。 彼らは、ALX4として知られる遺伝子の近くの染色体18上でこの違いを発見しました。 この遺伝子は目の発達において重要な役割を果たします。 DlogR と呼ばれる変異遺伝子は、ALX4 が発達する際に眼に色素を沈着させるコードをどのようにコードするかを変化させます。 青い目のシベリア人は、この領域に追加の重複した DNA 断片が挿入されている可能性が非常に高いです。

前を向いて立っているシベリアン ハスキー。

ただし、この突然変異は、人間や他のほとんどの犬種に青い目を引き起こす突然変異とは異なります。 しかし、この研究では、シベリアン・ハスキーのほかに、アラスカン・クリー・カイ(シベリアン・ハスキーから派生した品種)、数頭のオーストラリアン・シェパード、およびオーストラリアン・キャトル・ドッグでもこの遺伝子が発見された。 検査を受けたアラスカン・マラミュートのいずれからも検出されなかった。

この遺伝子は優性的に機能しているように見えますが(青い目のシベリア人の 53% は変異遺伝子のコピーを 1 つだけ持っていました)、必ずしもこれだけが原因ではありません。 茶色い目の犬の大部分も、変異遺伝子のコピーを 1 つ持っていました。 これはおそらく、他の場所の遺伝子に関連しています。たとえば、暗い顔面マスクの遺伝子を持つ犬は、DlogR 変異があっても茶色の目をしている可能性がはるかに高くなります。

それにもかかわらず、変異型青い目の遺伝子の存在により、研究に参加した青い目のシベリアン・ハスキーの大部分(108頭中82頭、つまり75%)が青い目の犬であることが説明されました。 目が両方とも青いか、片方だけが青いか、あるいは片方または両方の目の一部だけが青いかには違いはありませんでした。

同じ遺伝子、茶色の目

茶色い目の犬の大部分は、この変異体のコピーを 1 つ持っていました。 なぜ彼らは青い目を持っていなかったのでしょうか? 誰も知らない。 それは犬の他の場所にある遺伝子に関連している可能性があります。 場合によっては、遺伝子が無関係な場所にある他の遺伝子の効果と相互作用したり、その効果をマスクしたりすることがあります。 この場合、暗い顔面マスクを引き起こす遺伝子を持つ犬は、たとえ「青い目」の突然変異を持っていたとしても、茶色の目をしている可能性がはるかに高くなります。 なぜ?

青い目の遺伝子が青い目を要求しているにもかかわらず、どういうわけか暗いマスク、または暗いマスクの遺伝子を持つと、目の色素が発達するようです。 しかし、茶色い目の犬の中にはダークマスク遺伝子を持っていない犬もいたため、話はまだそれほど単純ではありません。 これは、シベリアン・ハスキーの青い目と茶色の目に、まだ発見されていないが珍しい遺伝的影響がある可能性があることを示唆しています。

変異した青い目の遺伝子と共存するさまざまな毛皮のタイプがたくさんありますが、シベリアン ハスキーの青い目を特異的に作り出す遺伝子は依然として謎のままです。 これは他の品種の青い目の原因と同じではなく、これらの被毛タイプを生み出すのと同じ遺伝子に起因するものでもありません。

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