フラットコーテッドレトリバー「タラ」が2020年度模範的なコンパニオンACE賞を受賞

一目惚れには、おとぎ話のような感情があり、ときに疑念の種がアクセントになります。

バージニア州フリントヒル在住のメアリー・パット・コリガンさんの場合、2016年のウェストミンスター・ケネル・クラブ・ドッグショーの10日前に、友人でプロの犬の調教師であるアンジェラ・ロイドさんから電話でメッセージを受け取り、1カ月前にバージニア州アミスビル近くで8頭のフラットコーテッド・レトリバーの子犬が産まれたことを知らされた。

その電話メッセージは次のようなものだった、とコリガンさんは回想する。 まだ準備ができていないのであれば(コリガンのカロライナ犬ミックスのナディア、14歳が7か月早く亡くなりました)、よくわかります。」

ナディアとの深いつながりのせいで、コリガンは打ちのめされてしまいました。 その時点では彼女は子犬を探していなかったので、ソウルメイトが彼女を見つけてくれるだろうと感じていましたが、それほどすぐには見つかりませんでした。

「でも、メイシー(母親)の子犬を買う余裕がなかったとしても、何かが私に見に行かなければいけないと言ったんだ」と彼女は言う。

しかしロイドさんは、それは問題ではなく、「行きたければ来ればいい、義務はない」と彼女を説得した。 しかし、彼女は数日以内にウェストミンスターに向けて出発する予定だったので、ロイドさんの嘆願には即時性があった。

「アンジーに電話して、翌日の時間を決めました。 彼女は子犬について「特別だった」と繰り返す以外、何も語らなかった。 」

タラは生後 8 週間で、初めての夜のお家に慣れ、自分自身の素晴らしい旅を始める準備ができています。

特別な子犬一匹

到着すると、コリガンは中に入り、8匹の活発な子孫が彼女の上を這いながら囲いの中央に座りました。

「私は彼らと遊んだり、抱き合ったりしました。 そして待った。 誰かが私と一緒にいるつもりなのか、それとも他の誰かと一緒にいるつもりなのか、私にはわかります。 標識はあるだろう。 突然、そのうちの一人が大きな金切り声を上げました。 厳しすぎる兄弟に誰が怒っているのか、周りを見回しました。 私の目は、私や他の人たちから少し離れたところに座っているこの小さな子に焦点を合わせました。 彼女は金切り声を上げたが、周りには誰もいなかった。 私をまっすぐに見て、彼女はまた悲鳴を上げました。」

二人の目が釘付けになると、タラさんは右前足を上げて自分に向かって振りました。 足がなかったことを除いて。 代わりに、生々しい治癒中の切り株があり、コリガンの頬を涙が流れ落ちました。

2日前の夜、彼女は幻覚を見ました。 「私は黒い犬が私の横を飛び跳ねながら歩いていました。 右前足を失った三本足の犬、その同じ足でこの小さな子犬は私に手を振っていました。 その強烈なビジョンに驚き、これはきっと新しいクライアント(コリガンは動物マッサージセラピスト)だろうと思いました。」

いいえ、この小さなフラットコーテッドプリンセスは いいえ クライアントです。 「彼女は勇気がありました。 彼女はラブだった。 彼女は私の彼女でした」とコリガンは目を輝かせた。 「また涙が流れてきたので、私は彼女を抱き上げて抱きしめました。 私はアンジーを見上げると、今頃喜びのあまり泣いていました。

「はい、私は彼女を連れて行きますと言いました。 ソウルメイトが結合したような感覚がありました。」

そして、それはコリガンと現在4歳の3本足のタラにとって、優しく感動的な旅の始まりであり、すべての人にインスピレーションを与え、ユーカヌバ模範的なコンパニオンの受賞者が後援する優秀犬に対するAKC人道基金賞(ACE)を受賞しました。

2019年フェイス・オブ・アメリカ・ゲティスバーグの負傷兵のためのサイクリング・チャレンジ中、休憩所でタラと出会った退役軍人ベロニカ・コー中佐の顔には喜びがあふれていた。 タラの小さな「こぶし」を手にそっと抱きしめるコーは、タラと一瞬にして永続的な絆を築きます。

模範的な仲間

当初、コリガンは彼女の「母親」であり、セラピストであり、教師でした。 今では彼らはパートナーです。 「さまざまなレベルで、このパートナーシップは海よりも深いのです」とコリガン氏は微笑む。 「彼女は私の小さな女の子であり、私の恋人であり、私の先生であり、私のパートナーです。 私たちはチームとして、そして最高の友人として成長しました。」

エリート家庭に生まれたタラの母親は、ロイヤル カナンとアメリカ フラットコーテッド レトリバー協会が主催する Dog Magazine ナショナル ドッグ ショーであるウェストミンスター ケネル クラブ ドッグ ショーで彼女の犬種を獲得しました。ナショナル スペシャルティである「ノー リミッツ トライポー」は、彼女の「はい、できる」という性格で障害者であるという考えをすべて捨て去りました。

自信と勇気を持ったタラは、バージニア州ラパハノック郡のブルーリッジ山脈のふもとにある農場、または中部大西洋岸の州のどこかにあるドックダイビング会場という、2 つのお気に入りの環境でくつろいでいます。

彼女の農場には数百エーカーの敷地があり、さらに家から約 40 ヤードのところに池があり、そこで潜ったり、泳いだり、カエルを追いかけたりしています。 そして、敷地の境界線に沿って小さな川が流れており、彼女は 1 時間ほど水の中に立って魚を釣りました。いいえ、彼女はまだ釣りました。

水から離れたタラは、コリガンの絶え間ない警戒の下、ウサギ、リス、キツネ、ポッサム、アライグマ、グラウンドホッグを追いかけることに喜びを感じます。 「バランスをとるのは紙一重です」と彼女は認めます。「彼女に自分を傷つけてほしくないからです。 私は彼女に自分の体をありのままに理解してもらえるように努めてきました。」

鳥についての言及はありませんのでご了承ください。 このフラットコーテッドレトリバーは、自分の血統について少し混乱しているようで、鳥は退屈だと考えています。 ふーむ!

チームワークとパートナーシップ。 メアリー・パット・コリガンとタラは、ペンシルバニア州ビグラービルのウエストウィンド・ダイビング・ドッグスで開催された2018年北米ダイビング・ドッグス・ナショナルズ予選で、30秒間の休憩中にエア・リトリーブのバンパーを監視している。 写真提供:ジェフリー・クーンツ。

このトライポーには制限はありません

この繊細なキャラクターは、毎日少なくとも 2 回はリードを外して敷地内を散歩しますが、そのかなりの部分はペースが速いです。 「彼女には恐れも限界もありません」とコリガンは言う。「ウサギを洗い流すためにあらゆる下草を突き抜けます。 この時期は、羽のもつれをほぐしたり、バリを取り除いたりする作業が増えます。」

これらのフィールドフォリーとコンディショニングは、タラの競争力のあるドックダイビングスキルをうまく補完し、彼女の最高距離は19フィート9インチ、エアリトリーブとハイドロダッシュで18フィート19.375秒です。 2018年と2019年、彼女はフロリダ州オーランドで開催されたノースアメリカン・ダイビング・ドッグス・ナショナルズのエア・リトリーブ部門で唯一のトライポーでした。

タラは生後わずか6か月でドックダイビングを始めました。 コリガンさんはバージニア州リッチモンドのショーに向かい、そこで友人のロイドと会った。 その時までに、若いフラットコートはすでに「水に夢中」になっていました。

コリガンはドックダイビングをタラにとって楽しい試みだと考えていたので、これは絶好のタイミングのように思えた。 彼女は少額の料金で、参加者のジャンプ競技の合間にタラに足を数回濡らさせた。

「私は彼女を波止場まで同行しました」とコリガンさんは振り返る。 「私は彼女をスロープに連れて行き、水に入るかどうかを確認しました。 ああ、はい、ためらうことはありません。 彼女は私が投げたおもちゃの直後に飛び上がりました。 何度も何度も、チャンピオンのように泳ぎました。 彼女は今や飛び込み審査員の注目を集めた。

「彼女はとても幸せな犬だったので、5日後に私たちが戻ってきたら、彼女は私をプールに引きずり込みました。 数回投げて回収した後、彼女は天国にいました。 その後、裁判官は私に、彼女が被告席から出るかどうかを確認するために、一日の終わりに彼女を連れ戻すように言いました。 彼女は10秒ほどためらい、飛び上がった。」

あと数回ジャンプして、もう少し距離を伸ばせば、残りは歴史です。 「人々は彼女がライオンの心を持っていると言います」とコリガンは付け加えた。 「私は彼女を小さなシービスケットと呼んでいます。」

乾杯と涙

ACE エントリーの説明で、コリガンは次のように述べています。「タラは人々に歓声と涙をもたらします。 ドックでは彼女は激しい競争相手です。 ドックから離れると、彼女は優しく、プレーする準備ができています。 大人たちは子供たちを連れて彼女に会いに行きます。 5歳の娘を持つある母親は、タラを応援していると私に語った。 母親はタラを指さして少女に言いました、「ほら、あなたはなりたいものになれるのよ!」

あるイベントでは、波止場に着く前に8歳くらいの小さな女の子が2人に近づき、タラちゃんの足が短いことについて尋ねた。 コリガンさんはすべてを彼女に説明し、タラさんは彼女が小さな「こぶし」を握って触れたり調べたりできるようにしました。 少女は「それは障害ではないですか?」と答えた。 コリガンさんは、タラさんのダイビングを見て、それがまだ障害であると考えるかどうかを確認するよう提案した。 タラが二度ジャンプした後、コリガンさんは波止場から下を覗き込み、タラがまだ障害を持っていると感じるかどうかを若者に尋ねた。 「そんなわけないよ」と彼女は微笑んだ。

2019年、魅力的なタラはサイクリングチーム「Pedallers for the Wounded」の名誉アダプティブアスリートメンバーになりました。 この部隊は、他の 400 人以上のサイクリストとともに、バージニア州クリスタルシティからペンシルバニア州ゲティスバーグまでの 2 日間の 112 マイルの自転車チャレンジに参加しました。 このイベントは非営利団体 World TEAM (The Exceptional Athlete Matters) Sports によって主催され、各参加者は負傷した戦士のための募金活動を担当します。 タラさんは450人中3位の募金者だった。

何百エーカーもの土地を歩き回り、ウサギを追いかけ、池に飛び込むのは重労働です。 タラは、自宅の後部デッキで典型的なフラットコーテッドレトリバーのポーズでリラックスしています。

それで、これから何が起こるのでしょうか?

計画では、このペアは近いうちにセラピードッグの認定取得に向けて取り組むことになる。 今後の優先事項には、負傷した戦士やあらゆる年齢の適応力のあるアスリートとの関わりが含まれます。

特に感動的な瞬間と最終的な友情には、バージニア州バークにあるリハビリテーションセンターのベトナム退役軍人が関わっていた。コリガンさんの障害のある妹テリーさんは、骨折した骨盤の治療のためそこに滞在していた。

この退役軍人は膝から上を切断し、車椅子に乗っていた。 「ある日、タラと私が妹の部屋を出たとき、角を曲がってこの戦士と遭遇しました」とコリガンさんは言う。 「彼女を見たとき、彼の目は輝いていました。 彼は膝をたたいて彼女を招待した。 彼はタラを十分に愛せることができず、もっとキスをするために彼女の前端を膝の上に置かせたり、彼女の小さな「拳」を優しく調べたりしました。 数秒後、彼女が彼の頭から軍用野球帽を掴んだとき、彼は笑い出した。 彼は彼女を近くに抱きしめた。」

それはタラの勇敢な精神とひるむことのない感情の豊かさの最高の状態でした。

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