アメリカン・イングリッシュ・クーンハウンドの最初の発見: 行方不明の子供の追跡

  • アメリカン・イングリッシュ・クーンハウンドは甘く、穏やかで、番犬としては適さないほどフレンドリーです。
  • アライグマを狩るために品種改良されたこの犬種は、1800 年代初頭にアメリカに持ち込まれたイングリッシュ フォックスハウンドの子孫です。
  • アメリカン・イングリッシュ・クーンハウンドは、採石場を見つけるときに独特の遠吠えをします。

険しいハイキングコースで、若い夫婦が振り返ると、4歳の子供が歩き回ってしまい、見つからないことに気づきました。

迷子の子を捜すために誰に電話するの?

スーパー探偵ブラッドハウンドを思い浮かべてください? 間違いなく、この一流の犬は、いつも垂れ下がった目の瞬きで行方不明者を発見しますが、今回追跡者を拾ったのは、アメリカン・イングリッシュ・クーンハウンドのビリーでした。

ジャズ歌手のビリー・ホリデイにちなんで名付けられたこの生後18カ月のクーンハウンドは、4歳のチェサピーク・ベイ・レトリバーのマイキーと飼い主のリンダ・スミスと一緒にハイキング中にこの子を見つけた。

アライグマレーサー

この猟犬はどのようにして木を育てたり、アライグマを狩ったりするために繁殖しましたが、首輪の下に追跡クラスが2つしかないにもかかわらず、失踪した娘を発見したのでしょうか?

「最初のクラスの最初から、ビリーが追跡に情熱を持っていることに気づきました」と、カナダのオンタリオ州グエルフでセントハウンドの追跡インストラクターを務めるローラ・マッケイは言います。

救助活動はオンタリオ州コリングウッドで初秋の日に始まり、スミスさんと犬たちは週末の別荘の近くの森で気軽な外出を楽しんでいた。 「その日はやるべきことリストが長かったので、短いハイキングの予定だけを立てました」とスミスは言います。

写真提供者: Nicole Cyhelka

丘の中腹にある小道で、3人は娘と妹のベルを呼んでいる母親と父親、そして夫妻の10歳の息子に出会った。

「彼らは私に、犬たちが背の高い草や野の花の茂みの中で彼女を見つけるのを手伝ってくれないかと尋ね、女の子のピンクのセーターをくれました」とスミスさんは言います。 「ビリーと私はチームとして働いたことはありませんでしたが、家族は犬が彼女の服から子供の匂いを嗅ぎ分けてくれることを期待していました。」

犬たちは小さなカーディガンの匂いを数回嗅いでから、鼻を上げて周囲の空気の匂いを嗅ぎました。 「女の子は30分間行方不明になっており、両親は女の子が転んでしまったと慌てて助けを求めることもできませんでしたが、犬が女の子を見つけられるかどうかは保証できませんでした」とスミスさんは言う。 「鼻を使ってアライグマの足跡を見つけるように飼育されているアメリカン・イングリッシュ・クーンハウンドは、その方法を知っていますが、若い嗅覚猟犬が人を追跡するには、ある程度の時間と練習が必要です。」

偶然の英雄

両親は娘が丘を下りてきたと信じていたが、ビリーさんはリードを引いて坂道を駆け上がり、リンダ、マイキー、そして少女の母親もすぐ後ろから続いた。 父親とその夫婦の息子は坂を下りた。

「約80ヤード離れたところで、犬たちは道を逸れ、藪や背の高い草に胸の高さまで飛び込みました」とスミスさんは言う。 「ビリーは一瞬立ち止まり、後ろ足で立ち上がって深呼吸し、甲高い遠吠えを一声あげました。」

ベルの匂いに近づくと、クーンハウンドは再び息を吸い込み、スミスの手からリードを引き抜き、クーンハウンド特有の鳴き声を鳴らして、20ヤード走って溝に突入した。

「ビリーを追いかけると、その女の子が草の中に座って花を摘んでいるのが見えました」とスミスは思い出す。 「彼女はそれほど遠くには行っていませんでしたが、溝と背の高い草のせいで、道からは誰にも彼女の姿を見ることができませんでした。」

ビリーがその匂いを子供に結び付けたとき、クーンハウンドは飛び跳ねて誤って女の子を押し倒してしまい、女の子は泣き叫んでしまいました。 数分後、家族は彼女を抱きしめ、皆が泣いていました。

理由があって育てられた

スミスさんは帰宅すると、ビリーのブリーダーであるイリノイ州ピーターズバーグのトレイシー・マクデイド・ケッカーさんとフランク・ウィリアムズさんに電話して、クーンハウンドのその後の幸せな捜索と救助の話を共有した。

「私はビリーと、私が飼っていた妹のディーバにいつも特別な思いを抱いていましたが、スミスがビリーが行方不明の子供を見つけた方法を教えてくれたとき、私は泣きました」とケッカーは言います。 「行方不明の子供を見つけた犬を繁殖させることに対してAKCのリボンや称号がないことは知っていますが、私が意図的に飼育した子犬が追跡という本来の役割を果たしたと知ることは、十分な報いです。」

ウィリアムズさんはアメリカン・イングリッシュ・クーンハウンドの以前の同腹子を繁殖させたが、ビリーはケーカーさんの最初の同腹子11頭から生まれた。 「母犬は帝王切開で子犬を出産した数分後に亡くなり、フランクと私は子犬たちに哺乳瓶で授乳していたため、この出産は大変でした」とケッカー氏は言う。 「このようなことが起こるのには理由があると思います。」

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