セラピー犬が弾劾公聴会のさなか国会議員を落ち着かせるのに役立っている

キャピトルヒルは犬たちのところへ行くのか?

投票はまだ終わっていないが、11月の公開弾劾公聴会の初日、15頭の認定セラピー犬とそのハンドラーがワシントンDCへ出勤した。その中には2頭のサモエド、12歳のザンボーニと8歳のスプモーニ、そして4歳のボーアボール犬のマックも含まれていた。

企業の政策を宣伝するために国会議員を訪問するロビイストとは異なり、これらの心を落ち着かせる犬は、単に慰め、ストレス解消、そして抱擁を提供するためにやって来ました。

ペットパートナーズとペット産業合同諮問委員会(PIJAC)は年に2回、ストレス解消と議員の不安解消を目的にチームをワシントンに派遣している。 Pet Partners は動物介在介入のためにセラピー犬を登録しており、PIJAC は責任あるペットケアの擁護団体です。 今回の面会日は、偶然にも国会議事堂の多くの人にとって特に不安を引き起こす日となった。

PIJACの社長兼最高経営責任者(CEO)のマイク・ボーバー氏は、「ここでの予約を入れるのに4~6か月かかるため、今回の訪問はたまたま公聴会の開始日と同じ日に行われた」と語る。

ワシントンDCのセラピードッグ

レイバーンとハートのオフィスビルで開催された「Meet the Pets」イベントには、100 人を超えるスタッフと訪問者が集まりました。 そこで彼らは、人間と動物の絆と、セラピー犬の特別な点について直接学びました。

写真提供:ペットパートナーズ

4時間の任務中、両党の国会議員らが犬たちのお腹をさすって、たくさんの愛情を注ぐためにやって来た。 訪問者には、グレッグ・ジャンフォルテ下院議員 (モンタナ州)、ケンドラ・ホーン下院議員 (オクラホマ州)、 チェリ・バストス下院議員(イリノイ州)、 アラン・ローエンタール下院議員(カリフォルニア州)とピーター・デファジオ下院議員(オレゴン州)。

「犬に対する反応は常に肯定的です」とボバー氏は言う。 「スタッフが部屋に入ると、彼らの顔には彼らが感じているであろうストレスが表れています。 しかし、犬を見た瞬間に彼らは明るくなります。」

この日キャピトル・ヒルには他に、ゴールデン・レトリバーのパティ、ジャーマン・シェパード・ドッグのサンプソン、シーズーのベアとエマ、ラブラドール・レトリバーのハート、チワワのローラ、そして雑種のブルー、セドリック、ルーシー・ルーがいた。

超党派の品種

ボーバーにとって、セラピー チームをワシントン DC に連れて行くことは、ザ ヒルで一番好きなことの 1 つです。

「議員が1,000ドルの衣装を着ているかどうかは関係ありません。彼らはすぐに床に伏してセラピー犬を撫でたり、寄り添ったりします」とボバー氏は言う。

脱皮癖があるにもかかわらず、ワーキンググループのメンバーである体重50ポンドのサモエドのつがいは、この身なりの良いワシントンの群衆を必ず近くに引き寄せて抱きしめようとする。

「子供たちはセラピー犬を見て興奮すると予想していますが、大人も同じように行動するのは驚くべきことです」とザンボーニとスプモーニの飼い主、リサ・マリーノは言う。 「セッションは、さまざまな方法で人々を自分の内なる子供に戻します。 彼らが感じる喜びは純粋で無邪気なものです。」

ザンボーニとスプモーニがやるべきことは、特徴的な「サミーの笑顔」を披露し、毛むくじゃらの尻尾を振り、たっぷりの愛情を注ぐことだけのように見えましたが、飼い主のリサ・マリーノさんと夫のトッドさんは、事前に時間をかけて治療用のヒーラーの準備をしていました。

「熟練したハンドラーが訪問すると、犬がすべての仕事をしているように見えますが、飼い主が対話をガイドするので、誰もがプロセスを楽しむことができます」とペット・パートナーズの最高使命責任者、メアリー・マーガレット・キャラハンは言います。 「犬が人を倒してしまうことは望ましくありません。犬は喜んで人々に挨拶するべきです。」

心を落ち着かせる犬の存在

リサ・マリーノさんは、1998 年に初めてペット パートナーズに加わりました。最近では、週に数回、ふわふわの白いサモエドを連れて中学生と交流しています。 マリーノと彼女の体重50ポンドの真っ白なセラピー犬にとってのこの最近の国会議事堂訪問は、ザンボーニにとって特別な記念日となった。

「ザンボーニさんは膀胱がんの手術から2年後です」とマリノさんは言う。 「彼女はセラピーの仕事から休暇を取りましたが、休むことなく復帰しました。」

マリノさんによると、セラピー犬の訪問は誰もが感情をリセットするのに役立ちます。 彼女が犬たちと行う仕事のこの重要な要素は、感情が常に高揚しているキャピトルヒルのような困難な環境で完全に発揮されました。

「それは彼らの頭のコンピューターを再起動するようなものです。そうすれば彼らは仕事に戻り、新鮮な思考で困難な問題に取り組むことができます。」と彼女は言います。

ゴールデンレトリバーのような一般的な犬種はセラピー活動ができる数少ない犬種だと考える人もいるが、ジェニファー・アレクサンダーとその愛犬マックはそうではないと示唆する。 体重120ポンドのボーアボールの堂々たるマスティフタイプの身長にもかかわらず、マックは完璧なワシントン大使であることが証明された。 彼は自分自身の熱心なファンを育てています。

「彼はとても大きいので、大衆はマックに引き寄せられます」とアレクサンダーは言う。 「彼は上院庁舎で少なくとも75人と交流した。 彼は優しい巨人のようです」とアレクサンダーは言う。 「私たちが毎日来ればいいのにと誰かが言いました。」

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