デュオ犬は最も必要とする人々にサービス、セラピー、慰めを提供します

11月、2歳の黒のラブラドール・レトリバーが誕生した。 ハッティが見出しを飾った イリノイ州クック郡州検事局に採用された最初の施設犬として。 具体的には、ハッティは暴力や性的暴行の被害者である子どもたちに法廷での安らぎを提供する任務を負っている。 セントルイスに本拠を置く団体 Duo Dogs によって訓練され提供されたこの思いやりのある犬は、特に子供が関係する訴訟で法廷に来る際に伴う不安を軽減することを目的としています。

ハティさんの話は、法律の本の上に前足を乗せた彼女の愛らしい宣誓写真もあり、全国ニュースとなった。 しかし、Duo は 10 年以上にわたり、全国でファシリティドッグの訓練と提供に成功してきました。 2020 年の時点で、Duo は 116 のアクティブな犬/ハンドラー チームの中で 36 の施設犬の成功例を数えています。 Duo Dogs (以前は Support Dogs, Inc. として知られていました) は、2009 年に最初の施設犬を配置する前に、1981 年から個人向けに介助犬の訓練を行っていました。

他の組織とは異なり、Duo は、法廷、学校、児童擁護センターなどの施設犬と並行して、個人向けの運動補助犬と聴力補助犬を同時に訓練している点でユニークです。 それに加えて、Duo は TOUCH (Therapy Of Unique Canine Helpers) および Paws For Reading プログラムを通じて 250 を超えるセラピー犬チームを認定しています。

「私たちは最善を尽くします」と Duo Dogs のエグゼクティブディレクター、ペギー・ムセンは言います。 「これらの犬には非常に多くの用途があります。 犬は子供や大人にとって障壁を打ち破り、治癒を開始するのに非常に有益な治療ツールになります。 それはテクノロジーでもなければ、特別なことでもありません。 それは犬と人間の単純さ、そしてそのつながりを作ることなのです。」

ハティさんは、児童虐待の被害者が法廷で自らの体験を語り、証言できるよう支援する任務を負っている。

気質とトレーニング: ダイナミックなデュオ

人間は長い間、障害のある人のための介助犬の必要性を理解していました。 盲導犬について記述した文献は、1816 年には発見されていました。Duo Dogs は、1981 年に介助犬を必要とする女性によって初めて設立されました。時間の経過とともに、組織は 6,000 平方フィートのオフィス スペースから 25,000 平方フィートの専用施設までゆっくりと拡大しました。 彼らは、犬の品質をより適切に管理するために、ラブラドールレトリバーとゴールデンレトリバーの独自の繁殖プログラムを導入しました。

Duo の継続的な成功には多くの要因が寄与していますが、その「秘密のソース」の一部は、「ヘルパー ヘルパー」として知られる現場の専属子犬担当者であることに変わりはありません。 これらのボランティアは、生後8週間、生まれたばかりの子犬たちと1日24時間一緒に過ごし、子犬たちを社会化させ、毎日一日中人の近くにいることに慣れさせます。 Duo は、次世代の優秀なサービス犬や施設犬を覗いてみたい人のために、2 つのオンライン「パピー カム」ストリームも主催しています。

「私たちの犬の違いは気質です」とムセン氏は言います。 「彼らは生まれた瞬間から愛されています。 それは私たちにとってとても重要なことです。 この犬たちはそんなことを求めたわけではありません。 彼らはこの環境で生まれてきたので、私たちは彼らがきちんと世話されていることを確認したいと思っています。」

8週間後、デュオ犬は「パピー飼育者」に移され、生後18カ月になるまで子犬の世話を担当することになる。 この期間中、子犬は外の世界に触れ、個人や施設とのペアリングに備えて基本的な服従訓練を受けます。 一部の犬は、地元の刑務所で精査された受刑者によって育てられる時間を過ごすために、定期的に「刑務所に行く」ことさえあります。

生後 18 か月になると、犬は Duo に戻され、そこで高度なトレーニングを受け始めます。 その後、デュオ犬は潜在的な介助犬のペアリングに備えて約 50 のスキルとコマンドを教えられます。 補助犬とペアになった人は、Duo で 2 週間の専用トレーニングに参加する必要があります。 異なる職種に就くことを運命づけられている施設犬は、各施設から 2 人のハンドラーが 1 週間のトレーニングに参加する必要があります。

リーヴァイや他の法廷慰安犬の影響は、それを直接目撃した人々にとってますます明白です。

ますます重要性を増すファシリティドッグ

全体として、Duo は各補助犬や施設犬の繁殖、育成、訓練に約 39,000 ドルを費やしています。 ただし、この組織は、少額の設備料を除いて、Duo 犬の料金を顧客に請求することはありません。 Duo は現在、育てた犬の中で 85% の成功率を誇っていますが、残りの 15% を気にする必要はありません。 彼らは単に「キャリアチェンジ」を経て、通常の家族のペットとしての生活に落ち着きます。そこでは、常に長い順番待ちリストがあり、すべてが最終的に良い家に生まれることが保証されています。

デュオは思春期を通じて、すべての犬が奉仕活動で成功できるよう訓練します。 ただし、中には施設犬になる人もいます。 多くの場合、子犬の性格が最終的にどこに行き着くかを決定するのに役立ちます。

「私たちの犬はすべて同じ方法で訓練されています」とムセン氏は言います。 「施設犬は別の仕事をしているため、通常、これらのスキルのほとんどを使用しません。 彼らの仕事は、ただ撫でて愛してもらい、自分が遭遇した虐待の話をしなければならないときに子どもに安心感を与え、批判されないようにすることです。 同じ犬、同じトレーニングですが、その 2 頭の実際の結果は 2 つ異なります。」

「ただ撫でられるだけ」というのは、カリスマ犬にとって夢のような仕事のように聞こえます。 しかし、Duo 犬はそれ以上のことをします。 身体的虐待や性的虐待の特に弱い立場にある被害者を慰めるために、デュオのファシリティドッグが法廷や児童擁護センターに派遣されるケースが増えている。 多くの場合、これらの子供たちは法廷で、虐待者がわずか数メートル離れたところに座っている間、証言を求められます。 これは被害者にとってトラウマ的で恐ろしい経験となる可能性がありますが、デュオ犬は治癒の過程において非常に貴重であることが証明されています。

「それはほとんど奇跡的でした」と、セントルイス郡検察庁の被害者ユニットのプログラムマネージャーであり、デュオ犬の黄色いラボのリーヴァイのハンドラーでもあるリサ・ジョーンズは言う。 「リーバイスは、私たちが達成するのに数週間から数か月かかるであろうレベルの快適さをこれらの人々にもたらします。 彼は非常に直感的なので、被害者にとって存在する障壁を即座に打ち破り、彼らは安心して話すことができます。」

Duo Dogs の成功事例

ジョーンズさんは、2018年にデュオから連絡を受けたとき、明らかに懐疑的だった。彼女は近くの郡で施設犬が配備されていることは知っていたが、その効果については確信がなかった。 しかし、リーヴァイが到着すると、施設犬に対する彼女の立場はすぐにひっくり返った。 実際、リーヴァイが新しい同僚を歓喜の涙を流すまでに要する時間は、わずか 3 週間でした。

自閉症の8歳の少女は、数か月間、ジョーンズさんとそのチームに虐待について話すことを拒否していた。 リーヴァイが到着してからわずか数週間後のある日、ジョーンズは少女がどのような反応をするかを見るために愛らしい研究室を買い取った。 ほとんどすぐにつながりが生まれ、すぐにその子はリーヴァイの垂れ下がった耳に自分の秘密をささやきました。 その結果、事件は少女の証言によって最終的に進行することが許された。

リーヴァイは、ハンドラーたちに自分の比類のない価値を証明するまでに、わずか 3 週間しかかかりませんでした。

「被害者のストレスを軽減するために刑事司法制度でできることはすべて、試してみる価値があります」とジョーンズ氏は言う。 「この小さな女の子が心を開くのを見たことがなかったため、私たち全員が目に涙を浮かべていました。 それは驚くべきものだった。 全てはリヴァイのせいだったんだ」

法廷で慰め役を演じたハティとリーバイ以外にも、デュオ・ドッグスの成功例は国中で、そしておそらく近いうちに世界中で見られるようになるだろう。 実際、リーバイスと同腹のオリバーは最近、デュオの海外派遣初の施設犬としてイギリスのケント州に派遣された。 彼のハンドラーたちは、デュオの施設犬が与える影響について洞察を得て、最終的にはさらに多くの犬を大西洋を越えて連れて行きたいと考えている。

まだ子犬の育成期間を過ぎていないものの、デュオ犬のバークレー デュオの裏庭に拠点を置くセントルイス・ブルースのホッケーチームの非公式マスコットとして、今年全国ニュースになった。 活発なラボは、生後18か月でデュオに戻った後は施設犬になる可能性が高い。 しかし、その子犬はその間にスターになりました。 バークレーの加入後、フランチャイズは2019年に史上初となるスタンレーカップのトロフィーを獲得した。 AKC犬博物館で12月に撮影された特別番組で、「スタンレー・パップ」がCWの2019年のドッグ・オブ・ザ・イヤーの1つに選ばれた。

よりユニークなサクセスストーリーの中には、2017年にDuoに住むために通りから連れてこられたDOGと名付けられた野良猫が含まれます。この人懐っこい猫は、新しいDuoの子犬を世界に慣れさせるのに役立ち、2018年にはその功績が評価されASPCAの「Cat of the Year」を受賞しました。

計り知れない影響

Musen は、Duo Dogs の成功事例は追跡するには多すぎると断言します。 しかし、傑出した人物の1人は、アーカンソー州に派遣された黒い研究所の施設犬、ジェイクです。 ジェイクは、ホワイト郡の児童安全センターで年間 400 人以上の子供たちと働いています。 彼の仕事は、法医学検査や面接中に児童虐待の被害者に慰めと安心感を与えることです。

「ジェイクは私が夢にも思わなかったほど大きな影響を与えてくれました」とチャイルドセーフティセンター事務局長のロビン・コネルは言います。 「彼は不安、ストレス反応、血圧を下げます。 彼は子供たちが膝の上に大きな頭を置いて撫でてもらう間、言葉にできないことについて話すことを許します。」

ジェイクは、子供であろうと大人であろうと、いつ自分が最も必要とされているかを知る驚くべき能力を持っています。

2 年が経ち、コネルさんは、ジェイクが彼女の児童擁護センターにとって最大の補強となったと確信しています。 ジェイクは、子どもたちのトラウマからの癒しと回復を助けるという明らかな影響を超えて、児童安全センターのスタッフに慰めと思いやり、そして「非常に大変な日に安心して立ち寄れる暖かく安全な場所」を提供しています。 児童擁護の分野では、当然のことながら子どもたちのニーズが最優先されます。 こうした事件を扱う大人が耐えているストレスを見逃してしまいがちな人もいるかもしれません。 ただし、ジェイクにとってはそうではありません。 驚くほど直感的なこの動物は、自分が最も必要とされているときを察知し、常に臨機応変に対応するようだ。

犬の驚異的な治癒力が明らかになり続けるにつれ、デュオは飼い犬の需要がさらに高まると予想しています。 しかし、幸運にもデュオ犬を受け取ることができた個人や施設にとっては、これらの優れた生き物を育て、訓練し、それらを最も必要とする人々に提供する傑出した組織に対して敬意と感謝しかありません。

「Duo Dogs は、自分たちが与えている影響を本当に理解することは決してありません」とコネル氏は言います。 「彼らは、文字通り人生を変えるために世界に飛び出す素晴らしい動物たちを訓練するために、彼らのスキルとリソースを活用しています。 私たちの感謝の気持ちは言葉では言い表すことができません。

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