私の犬が鳥、リス、その他の生き物に惹かれるのはなぜですか?

犬の注意を引くには、庭をこっそり横切るリスよりも手っ取り早い方法はありません。 多くの犬はリス、鳥、ウサギ、その他の小さな生き物が大好きです。 彼らの存在を確認するために裏庭をパトロールするのは、お気に入りの娯楽です。 実際、小動物はトレーニングの邪魔になるものの 1 つです。

しかし、なぜ犬は鳥や他の生き物にこれほど魅了されるのでしょうか? 確かに、枢機卿は美しく、うさぎはかわいいですが、だからといって犬が夢中になる説明にはなりません。 あなたのペットの略奪的な遺伝が原因です。 本能に対抗するのは難しいですが、犬の強迫観念に対処し、それをうまく機能させる方法もあります。

犬の略奪的遺産

14,000年以上前には犬は存在しませんでした。 しかし、人里の近くに住むオオカミがいました。 これらの友好的なオオカミは最終的に初期の犬に進化しました。 つまり、今日の犬は、さまざまな目的で繁殖するためのあらゆる努力にもかかわらず、依然としてオオカミの伝統の一部を保持していることを意味します。 そしてもちろん、オオカミは捕食者であり、生き残るために他の生き物を追いかけて殺します。

犬はオオカミと同じように、組み込まれた捕食行動の順序を共有しています。 完全なシーケンスには、獲物を発見し、ストーカーし、追跡し、攻撃し、最後に捕食することが含まれます。 すべての品種が完全な配列を示すわけではありません。 犬の本来の目的は、シーケンスのどの部分が残るかに影響を与える可能性があります。

たとえば、ラブラドールレトリバーのようなスポーティンググループの品種は、ハンターのためにダウンした鳥を探すために開発されました。 それらの鳥を攻撃したり食べたりするのではなく、まとめて返すために飼育されてきました。 ボーダーコリーのような牧畜グループの品種は、シーケンスの初期部分を最も強く示す傾向があります。 しかし、すべての品種にとって重要なことは、そもそも捕食シーケンスを引き起こすもの、つまり動きです。

実際、犬の視力は動くように配線されています。 犬にはフルカラーの視覚がなく、細部の解像度も低いですが、目の構造は動くものすべてに対して非常に敏感です。 したがって、彼らが裏庭を走ったり飛んだりするすべての生き物に魅了されるのも不思議ではありません。

トレーニングテクニック

小さな生き物を無視するように犬を訓練するのは難しい場合があります。 あなたは動きに対する根深い魅力と戦っているのです。 ただし、犬の興味が問題行動を引き起こしている場合は、管理テクニックが役立つことがあります。 たとえば、犬を強迫観念に陥らせないでください。 リスを一目見たときに犬を庭に出すと、リスは間違いなく犬が無視できない邪魔者になるでしょう。 代わりに、庭をトイレ用に確保し、衝動制御や気晴らしのトレーニングに取り組んでいる間、犬をリードにつないだままにしておきます。

「見ていて」などのフレーズを使って、犬に合図に集中するように教えるのも効果的です。 そもそも犬が気が散ることを防ぐために、犬が鳥やウサギに気づく前にアイコンタクトを求めてください。 あなたより先に犬が動物を見つけた場合は、「放っておいて」の合図で犬の注意を向けさせてください。 ウサギや鳥が見られる環境に近づく前に、気が散りにくい環境で練習してください。 合図が効いたら必ず犬にご褒美を与えてください。 プレマックの原理を利用して、犬が合図で目をそらした後、再び動物の観察に戻るようにすることで、その動物をご褒美として利用することもできます。

動物の気を散らすものに対処するときは、犬が無視するとわかっている合図は避けてください。 これは犬に、合図に従うかどうかは任意であることを教えるだけです。 たとえば、木にいるリスのせいでそれが不可能だとわかっている場合は、犬に「来て」と呼びかけないでください。 代わりに、犬の所まで歩いて行き、あなたの合図がより信頼できるようになるまでリードを留めてください。

生き物に取り憑かれた本能をチャネリングする

犬の遺伝と戦うのではなく、より受け入れられる方法でそれを利用することを検討してください。 結局のところ、犬は体を動かすことが大好きなので、一緒に遊ぶのがとても楽しいのです。 チェイス、フェッチ、フライング ディスクなどのゲームはすべて、犬の捕食意欲に基づいています。 ボールを出したり、犬に追いかけさせたりして、本能的な楽しみを与えてください。 本質的には、動物の獲物の代わりに自分自身やおもちゃを使いたいのです。

ドッグスポーツは、愛犬にオオカミの伝統を楽しむもう 1 つの方法です。 Earthdog と Barn Hunt は、犬に本物の獲物を狩らせる 2 つのスポーツです。 アースドッグでは、小型テリアやダックスフントを受け入れており、犬は地下トンネルを探索します。 Barn Hunt は、幅 18 インチ、ベールの高さ 18 インチの高いトンネルを通過できる犬なら誰でも参加できます。 このスポーツに出場する犬は、わらや干し草の俵の迷路を通って運動します。 どちらのスポーツでも、獲物(通常はネズミ)は鉄格子の後ろか通気チューブの中で安全に保管されます。

動くプラスチック片などの人工の獲物を使用するスポーツも、犬の捕食本能を引き出すのに役立ちます。 コーシング能力テスト (CAT) では、犬は設定された制限時間内にコース上で偽のルアーを追いかけなければなりません。 CAT と FastCAT は初心者に最適で、純血種または雑種の犬なら誰でも参加できます。 サイトハウンドが参加できるルアー コーシングでは、犬が 600 ~ 800 ヤードのコースで白い人工ルアーを追いかけます。

ボールやフライングディスクに夢中の犬には、フライボールとディスクドッグがおすすめです。 フライボールでは、犬のチームがハードルを飛び越え、テニスボールをキャッチします。 Disc Dog には、フライング ディスクを使った一連のフェッチ ゲームが含まれます。 どちらのスポーツも、あらゆる品種の犬だけでなく、混合犬も参加できます。

テニスボールを投げることから組織的なドッグスポーツまで、愛犬の略奪的な伝統を楽しむ方法はたくさんあります。 リスを安全に保ち、代わりに犬にリスの本能を利用させてください。

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