犬の心を鋭く保つ方法

ほとんどの犬の飼い主は、犬を幸せで健康に保つためには適切な栄養と運動が重要であることをよく知っています。 しかし、運動には単なる身体的な意味以上の意味があることをご存知ですか? 犬にも頭の体操が必要です。 愛犬の心のトレーニングは、飼い主だけでなく愛犬にとっても多くのメリットがあり、思っているよりも簡単で楽しいものです。

犬の心の科学

犬の思考を鋭く保つための最初のステップは、犬の思考がどのように機能するかを理解することです。 犬の認知科学は、犬がどのように考え、どのように問題を解決するかを研究するもので、犬の心の中で何が起こっているかに興味深い光を当て、犬の知的ニーズをより適切に満たすのに役立ちます。 デューク大学の進化人類学の准教授であり、デューク犬認知センターの創設者でもあるブライアン・ヘア博士は、犬の考え方が犬の行動に反映されると説明しています。 ヘア博士によると、認知とは「犬の脳や心の観察できない特性を理解しようとすることであり、それが私たちが楽しんでいる行動や、よりよく理解したいと思う行動を引き起こしているのです。」

そして、それらの観察できない特性は非常に複雑になる可能性があります。 歴史的には、犬に基本的な服従スキルを習得させたいという私たちの願いに基づいて、学習と学習の速度が重視されてきました。 しかし現在、科学は、認知にはさまざまな種類があるという考えを受け入れています。 犬のさまざまな認知能力の例には、犬がどのようにコミュニケーションをとるか、どのように物事を記憶するか、何を推測できるか (つまり、これまで見たことのない新しい問題を自発的に解決するか)、および他の人の感情にどのように反応するかが含まれます。

これは、犬の心の中では間違いなく多くのことが起こっていることを意味します。 さらに驚くべきことに、これらのさまざまな認知能力は独立して変化する可能性があります。 つまり、あなたの犬はある分野では天才的でも、別の分野では苦戦する可能性があります。 おそらく、彼女はおもちゃがどこに隠されているかを覚えるのが得意ですが、コミュニケーションをとろうとすると理解するのが難しいのかもしれません。 ヘア博士が言うように、「数学は得意でも、英語はあまり得意ではない可能性があります。それは犬にとってもまったく同じです。」

犬の考え方について詳しく知りたい場合は、ヘア博士が犬の心の内部の仕組みをのぞき見する一連のポッドキャストである DogSmarts をご覧ください。 ポッドキャストは、ナビゲーション、記憶、共感、栄養、さらには愛などのトピックをカバーする、一流の研究者、獣医師、犬の飼い主へのストーリーとインタビューを組み合わせたものです。

犬の認知の複雑さを理解することは、犬の心を最高の状態に保つための鍵であり、トレーナー、ブリーダー、そしてアメリカンケネルクラブのグッドドッグによれば、これは非常に重要なことです。 ヘルプライン プログラム マネージャー、ペニー リー、CPDT-KA。 「私たちはお客様に、犬を身体的に活発に保つのと同じくらい、精神的に刺激を与え続けることが重要であると伝えています…熱心で「仕事」をしている犬は、忙しくて仕事をしている人と同じように、より健康で幸せになる傾向があります。自分の好きな活動に参加しています。」 ヘア博士は、私たちが本当に愛しているのは犬の心だということを思い出させてくれます。 結局のところ、その人の心はその人の性格を動かすものなので、心を健康に保つことで、その性格をより長く保つことができます。

そして寿命も重要な考慮事項です。 犬の年齢が上がるにつれて、体調も変化していきます。 リー氏は、例えばハイキングに行く代わりに散歩をするなど、運動習慣を変える必要があるかもしれないと指摘する。 しかし、認知力は年齢とともに変化することもあります。 飼い主は、睡眠時間の増加や、家の荒らしなどの知識の喪失など、行動の変化に気づく可能性があるとリー氏は言います。 ヘア博士の研究は、年齢とともに認知能力が低下する可能性があるという考えも裏付けています。 たとえば、犬と飼い主の間の絆の重要な源であるアイコンタクトや短期記憶は、高齢の犬では低下し始める可能性があります。 したがって、犬の心を鋭敏に保つことは、犬が年を重ねるにつれて特に価値があるかもしれません。

犬の心を鋭く保つ方法

しかし、どうやって犬に頭の体操をさせればいいのでしょうか? リーさんは犬の飼い主に、「犬の体調を整え、ピュリナ プロ プラン ブライト マインドのようなフードで適切な食事を与えてください。全体的な健康状態が精神的な健全さに寄与するからです」と注意を促しています。 しかし、これらの基本に加えて、リーもヘア博士も、年老いた犬は間違いなく新しい技を学ぶことができるという点で同意しています。 実際、ヘア博士は、「老犬を精神的に刺激し、心と体を健康に保ちたいなら、新しい技を学ぶ必要がある」と述べています。 さらに、新しいものや挑戦的なものはすべて犬の認知能力を刺激し、頭の体操に役立つと彼は説明します。

国家の機敏性

トレーニング、おもちゃ、ゲームはすべて、犬の脳に定期的なトレーニングを与えるために使用できます。 リーさんは、敏捷性などのドッグスポーツを通じて犬に新しい行動を教えることを提案しています。 または、走ったりジャンプしたりするのが年長の犬には難しすぎる場合は、犬と飼い主が協力して服従ステーションのコースを進むラリーなど、それほど激しくないものを勧めています。 K9 ノーズ ワークも、犬の素晴らしい鼻を試すための良い選択肢です。 「年老いた犬は新しいトレーニングスキルを学ぶことができ、犬はあなたと一緒に働き、絆を結ぶことを本当に楽しんでいます」と彼女は言います。 トリックトレーニングは、あらゆる年齢の犬を楽しく学習させるもう一つの方法です。

トレーニング以外にも、犬と遊ぶだけでも犬の脳を刺激するのに十分です。 かくれんぼは、犬の記憶力などの認知能力を伸ばす素晴らしいゲームです。 リーさんは、「犬の夕食をボウルに入れるのではなく、それを小分けして家のあちこちに隠し、犬に夕食を探しさせてください」と言います。 あるいは、お気に入りのおもちゃを家の周りに隠し、犬にそれを探すよう促すことも提唱している。 しかし、犬がこのゲームを確実に楽しめるようにするために、彼女は、非常に簡単な隠れ場所から始めて、よりトリッキーな隠れ場所にステップアップし、犬が成功したら大騒ぎすることを提案しています。

ボール付きの金色

「犬のおもちゃに名前を付けるのも良い訓練です」とリーさんは言います。 「それぞれに具体的な名前を付け、犬がそのおもちゃで遊ぶときは必ずその名前を使い、名前に基づいておもちゃを選ぶよう犬に頼み始めます。」

もちろん、すべての犬が素晴らしい思い出を持っているわけではありません。 たとえば、あなたの犬は記憶ゲームよりもコミュニケーション ゲームのほうが得意かもしれません。 ヘア博士は、あなたの犬に合わせてゲームを選択するようアドバイスします。 犬がどのように考えるのか、そしてどのように考えないのかを理解することで、犬との関わり方を修正することができます。 子どもと同じように、犬が得意なスキルを披露する機会を増やすかもしれませんが、その後、犬が改善するために重要だと思われる点で犬がさらに上達するよう手助けすることもできます。

犬を観察する以外に、犬の長所と短所、または犬の認知スタイルについて詳しく知るにはどうすればよいでしょうか? 2012 年にヘア博士とヴァネッサ ウッズによって設立されたプログラム、Dognition は、まさにあなたが必要とするツールかもしれません。 Dognition は、犬が自分の世界をナビゲートするためにどの認知スキルに頼っているのか、そしてどの認知スキルが改善の余地があるのか​​を概説することで、愛犬のユニークな才能を明らかにするのに役立つ一連の科学に基づいたゲームです。 認知ゲームの最初のシーケンスを完了すると、犬の思考スタイルに関するパーソナライズされたプロファイルを受け取り、それを使用して相棒についての理解を深め、トレーニング、ゲーム、遊びを調整することができます。

Dognition は、犬に新しい経験、まさに精神的な刺激に必要なものを提供することも目的としています。 ヘア博士は、体験全体を通して 22 の異なるゲームがあると説明します。 そして、それらは犬が毎日直面する問題に似ているかもしれませんが、それらはすべて、これまで問題を解決したことがない状況で、これまで見たことのないものを犬に提示するように設計されています。 「Dognition は、犬がどのように考えているかを確認するのに役立ちますが、これまで話してきた方法で犬の心を刺激するのにも役立ちます」とヘア博士は言います。

犬の栄養

考慮すべき要素がまだもう 1 つあります。 適切な栄養が犬の健康に重要な役割を果たすことはご存知でしょうが、それは犬の精神能力にも影響を与える可能性があるのでしょうか? Purina Pro Plan が実施した研究によると、栄養は認知力にプラスの影響を与える可能性があります。 犬の脳は老化するにつれて、エネルギー源としてブドウ糖を利用する能力が低下します。 ピュリナ社の研究者らは、ココナッツ油とパーム核油からの中鎖トリグリセリド(MCT)が、老化した脳細胞に優れた代替エネルギー源を提供することを発見しました。 独立した調査研究では、MCTが老犬の記憶力や注意力などの認知能力をより良く機能させるのに役立つようであることがわかりました。 これらの発見は、脳をサポートする栄養素のブレンドを含むピュリナ プロ プラン ブライト マインド アダルトと、脳をサポートする栄養素の同じブレンドと MCT を含むピュリナ プロ プラン ブライト マインド 7+ の開発につながりました。

愛犬にピュリナ プロ プラン ブライト マインド 7+ を与えているヘア博士は、食事を通じて犬の若々しい脳の健康を維持できる機会に興奮しています。 7歳以上の犬を飼っているほとんどの人たちと同じように、彼も愛犬の行動の変化に気づいていました。 最も懸念されたことの 1 つは、彼の犬の抱き心地の低下でした。 彼の犬をピュリナ プロ プラン ブライト マインド 7+ に切り替えた結果は素晴らしいものでした。 「彼はまたミスター・スナグルズのようで、素晴らしいですね」と彼は言う。

犬の心をできるだけ長く鋭敏に保つ方法はたくさんあります。 ヘア博士は、幼少期に飼っていた最愛の犬のことを思い出したとき、もしその犬とその性格をより長く健康に保つために何かできることがあるのを知っていたら、そのチャンスに飛びついただろうということに気づきました。 彼は、犬の認知的健康のために今、やるべきことがこれまで以上にたくさんあることを思い出させてくれます。 「私たちは、運動や栄養補給、Dognition のようなゲームで犬の心を刺激し続けることで、愛する犬の性格をより長く健康に保つことができることを知っています。 そしてそれはなんとエキサイティングなことでしょう!」

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