犬の寄生虫:診断、予防、治療

誰も自分の犬に虫がいるなど考えたくありません。 気持ち悪い生き物を見るだけで身がもだえするのに十分です。 しかし残念ながら、寄生虫は犬にとって一般的な健康リスクです。 子犬は生まれる前に感染する可能性もあります。 責任ある犬の飼い主になるには、犬を健康に保ち、寄生虫のない状態に保つことが重要です。 犬の寄生虫のリスク、症状、治療法を理解していれば、愛犬と家族を感染症からよりよく守ることができます。

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人々が犬の寄生虫について話すとき、それは特定の種類の犬の内部寄生虫を指します。 これらのほとんどは犬の腸内に生息しています。 米国では、犬が感染する最も一般的な腸内寄生虫は、回虫、鉤虫、鞭虫、条虫です。 フィラリアは、別の種類の内部寄生虫であり、犬の心臓と肺、および関連する血管に生息しています。

AKCの主任獣医責任者であるジェリー・クライン博士によると、内部寄生虫に感染した犬は最良の人生を送ることはできないという。 「これらの線虫は宿主に寄生する寄生虫です。つまり、犬(宿主)の体内に寄生し、宿主を犠牲にして栄養を得ることで利益を得ており、それによって犬が最終的に健康な状態に成長することを妨げます」と彼は言う。 「これは特に重要で、生まれたばかりの子犬や若い子犬には潜在的に危険ですが、あらゆる年齢の犬に影響を与える可能性があります。」

リスクを高めるために、これらの線虫の一部は人獣共通感染症、つまり動物から人間に感染する可能性があります。 クライン博士は、子供たちは寄生虫の幼虫がいる糞便で感染した砂や土の上で裸足で遊ぶ可能性があるため、特に寄生虫に感染する危険があると警告しています。 また、毛皮に存在する幼虫や、幼虫に感染した犬の唾液から幼虫を誤って摂取してしまうこともあります。 身を守るために、クライン博士は衛生状態を良くすることを勧めています。 「犬の排泄物を扱うときは、可能であれば手袋を使用し、常に石鹸と温水で手をよく洗ってください。 子犬に触れた後、指を口に入れることが多い幼い子供たちにも、この種の手洗いによる衛生管理を強調する必要があります。」と彼は説明します。

寄生虫の種類と犬が寄生虫に感染する方法:

回虫

回虫は犬、特に子犬によく見られます。 懸念される主な種は、Toxocara canis と Toxascaris leonina の 2 つです。 T canis はより頻繁に見られる種であり、子犬では致命的な感染症を引き起こす可能性があります。 さらに、それは人に移すことができるものです。 Tレオニーナはまれで、通常は高齢の犬にのみ見られます。

どちらの種類の回虫も犬の腸内で自由に生息し、中間宿主を必要としませんが、犬から犬へと伝染する可能性があります。 感染した妊娠中の雌犬は、胎盤を通過する幼虫によって回虫を胎児の子犬に直接感染させる可能性があります。 あるいは、出産後、乳を介して幼虫を介して授乳中の子犬に再び寄生虫を感染させる可能性があります。

犬が回虫の卵や幼虫を食べたり踏んだりすると、回虫に感染する可能性があります。 「この虫の卵は、感染した犬の糞便を介して土壌に沈着します。卵は過酷な気候の中でも長期間生存することができます」とクライン博士は説明する。 「これらの卵が感染した土や草を犬が誤って嗅いだり舐めたりすると、犬が感染する可能性があります。 たとえあったとしてもまれですが、虫が犬の足の皮膚に穴を掘った場合、土や砂の中の幼虫との密接な接触によって犬が感染する可能性があります。」

獣医に足の検査を受けるジャーマン・シェパード・ドッグ。

鉤虫

鉤虫は、前端が曲がった釣り針の外観にちなんで名付けられ、犬の小腸の壁に付着します。 犬では、Ancylostoma caninum、Ancylostoma braziliense、Uncinaria stenocephala を含む 3 つの種が懸念されています。 A caninum の吸血行動は犬の貧血を引き起こす可能性があり、子犬では致命的になる可能性があります。 鉤虫は犬に感染するように人間に感染することはありませんが、これらの寄生虫は人の皮膚に侵入し、かゆみやより重篤な合併症を引き起こす可能性があります。

犬は、感染した土壌や糞便などの環境に存在する幼虫を食べることによって鉤虫症に感染することがあります。 あるいは、犬が汚染地域を歩いた後、足から幼虫をなめる可能性もあります。 靴の底に鉤虫の卵がうっかり家の中に持ち込まれることもあります。 摂取に加えて、幼虫は犬の皮膚にも侵入する可能性があります。 そして、回虫の場合と同様に、母犬は乳汁に含まれる幼虫を介して子犬に寄生虫を感染させる可能性があります。

鞭虫

Trichuris vulpis、または鞭虫は、犬の大腸と結腸で腸壁に付着して発生します。 通常、軽度の感染症には兆候がありませんが、犬が大量に感染している場合は、下痢、血便、体重減少、貧血などの問題が見られます。 鞭虫は糞便検査で常に陽性反応を示さないことで知られているため、問題が解決しない場合は、2 ~ 3 週間後に再度糞便検査を行うことが推奨されることがよくあります。

ありがたいことに、犬の鞭虫は人間には感染しません。 ただし、感染した犬のうんちには鞭虫の卵が排出されるため、犬のトイレが終わったらすぐに掃除するなど、衛生管理を徹底する必要があります。 そして、それらの卵は乾燥に弱いものの、適切な条件下では環境中で最長 5 年間生存することができます。

サナダムシ

回虫、鉤虫、鞭虫とは異なり、条虫には中間宿主が関与する生活環があります。 成虫は犬の小腸に生息しますが、幼虫はノミやネズミなどの別の動物に生息します。 犬で最も一般的な条虫は、ノミと生活環を共有する Dipylidium caninum です。 犬は毛づくろいをしたり、ノミに寄生された獲物を食べたりするときにノミを食べますが、他の種類の感染した動物を摂取すると、他の条虫にも感染する可能性があります。 まれに発生しますが、感染したノミを誤って摂取した場合、人間も犬条虫に感染する可能性があります。

軽度の条虫感染の場合は何の兆候もない場合がありますが、通常、感染した犬は食べ物を適切に消化、吸収できなくなり、さまざまな問題が発生します。 サナダムシを駆除するにはノミを駆除する必要があるため、ノミ予防を真剣に行うことが重要です。 クライン博士は、犬だけでなく環境(家、車など)からノミを確実に排除するために、獣医師と適切なノミ予防プログラムについて話し合うことをアドバイスしています。

フィラリア

最後になりますが、最も重要なことはフィラリアです。 これらの寄生虫はフィラリア症を引き起こします。フィラリア症は予防可能ですが、肺疾患や心不全などの重篤な合併症を引き起こす致死的な感染症である可能性があります。 サナダムシと同様、フィラリア (Dirofilaria immitis) も中間宿主、この場合は蚊を必要とします。 蚊は、感染した宿主の血液からフィラリアの幼虫を吸血します。 次に、別の動物を捕食するために移動し、それらの幼虫を新しい宿主の血流に運びます。 幼虫は犬の心臓の組織に移動し、そこで体長12インチまで成長する成虫に成長します。 人間がフィラリアに感染することは非常にまれで、感染しても通常は症状がありません。

特に暖かい気候では、蚊を避けることは事実上不可能です。 しかし、蚊は北米全土で一年中発生する害虫ではありませんが、フィラリア症は米国とカナダ全土で報告されています。 しかし、米国食品医薬品局の報告によると、ニュージャージー州からメキシコ湾までの米国の湾岸および大西洋沿岸、ならびにミシシッピ川とその主要な支流沿いで最も一般的です。

病気の重症度、および治療期間が長く、潜在的にリスクがあり、高額な費用がかかるため、フィラリアに対する最善のアプローチは予防です。 そのためには予防薬の投与が必要です。 ただし、予防薬は成虫のフィラリアを殺すわけではなく、すでに感染している犬にとっては危険である可能性があることに注意してください。 そのため、薬を投与する前にフィラリア感染症の検査を毎年行う必要があります。

寄生虫に感染した犬の症状:

犬に感染している寄生虫の種類と感染の重症度に応じて、犬はさまざまな症状を示すことがあります。 特に免疫力が低下している子犬や犬の場合は、これらの兆候を真剣に受け止めることが重要です。 注意すべき腸内寄生虫の兆候には次のようなものがあります。

  • 減量
  • 膨らんだ太鼓腹の腹部
  • 腹痛
  • 筋肉の緊張が悪い
  • 咳と肺炎
  • 乾燥してくすんだ皮膚と被毛
  • 柔らかいうんちまたは下痢
  • うんち中の血(明るい赤または濃い紫)
  • 無気力
  • 脱水
  • 貧血と栄養不足
  • 嘔吐
  • 腸閉塞

フィラリアは消化器系ではなく心臓に寄生するため、症状が異なります。 体重減少、運動不耐症、咳、脈拍の弱さ、食欲の低下、腹部の腫れに注意してください。 その後、病気がより深刻な段階になると、犬は息苦しさ、歯茎の青白さ、尿の色の濃さが見られることがあります。

犬の寄生虫の診断

ほとんどの腸内寄生虫は、犬の新鮮なうんちの検査に基づいて診断されます。 つまり、サンプルを収集する必要があります。 採取後はよく手を洗ってください。 「うんち袋を使って犬を迎えに行くのと同じように糞便サンプルを採取し、固定して24時間以内に獣医師に持っていくことができます」とクライン博士は言う。 「また、多くの獣医師は、糞便を採取するために使用できるプラスチック製の糞便収集容器を持っています。」

サナダムシの部分は、犬の便や肛門の周囲に米の部分のように見えることが肉眼で見えることがあります。 しかし、すべての腸内寄生虫について、獣医師は便を顕微鏡で観察し、虫卵がないか調べます。 また、犬は何の兆候も示さずに感染する可能性があるため、年に一度の獣医検査の際に、検査のために犬のうんちのサンプルを採取することが賢明です。

腸内寄生虫とは異なり、フィラリアは通常、血液検査を使用して発見されます。 ただし、心エコー図や超音波検査などの他の検査が犬の心臓を検査するために使用される場合があります。 フィラリアの治療は早期に開始した場合に最も効果があり、そのため米国フィラリア協会は犬の健康のために毎年血液検査を推奨しています。

犬の寄生虫の治療

子犬には寄生虫がよく見られるため、通常、駆虫は子犬が生後 2 週間のときに開始し、授乳をやめるまで 2 ~ 3 週間ごとに続けます。 犬の寄生虫は、駆虫薬として知られる駆虫薬を使用して治療されます。 クライン博士は、獣医師は、寄生虫の種類と駆虫時の体重に基づいて、その種類の寄生虫にどの薬が適しているかを判断するだろうと述べています。 どの寄生虫が犬に感染しているかに応じて、薬を一度与えて数週間後に繰り返すか、または数日間にわたって毎日投与する必要がある場合があります。 最後に、駆虫薬は錠剤、液体、または粉末の形である場合があります。 一部の種類の寄生虫には市販薬もありますが、どの薬についても犬に与える前に獣医師と相談し、年齢、体重、投与量についての説明書をよく読むことが不可欠だとクライン博士は警告します。

獣医さんで健康診断を受けるチワワ。

犬の寄生虫の予防

犬の寄生虫に対する最善の行動は予防です。 特に犬は外見に兆候がなくても感染する可能性があるためです。 さらに、自分や家族に寄生虫が移るのは望ましくありません。 クライン博士は、少なくとも年に1回は寄生虫の検査を受け、慢性的な胃腸疾患のある子犬や犬ではより頻繁に寄生虫の検査を受けるようアドバイスしています。 犬のうんちを定期的に拾い、犬の環境を清潔に保つこと、また、犬が野生動物の死骸や他の動物の糞便などの危険にさらされるのを防ぐことも重要です。 これらの予防策を講じ、ノミやフィラリアの予防を実践することで、犬を健康に保ち、寄生虫から守ることができます。

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