オーストラリアン・シェパード「レオニダス」は厳しい人生のスタートを経て、適合補助犬となる

イリノイ州コーツバーグのエンジェル・キングさんは、2004 年からオーストラリアン・シェパードの繁殖を行っている。彼女は、生後 8 ~ 9 週間以内の子犬の能力の発揮の可能性を優れた判断力で判断することで知られているが、彼女ですらすべてが起こることを予見できるわけではない。 2015年、8頭の犬の出産には、グループの中で最も小さいオーストラリアン・シェパード「レオニダス」が含まれており、この子は後にコンフォメーション・ショー・ドッグとなる。

では、この小さな犬はどのようにして成功したコンフォメーション犬としてリングに上がることができたのでしょうか?

成長期の初期の苦労

レオニダス君の出生体重は7オンスで、次に小さい同腹子よりも4オンス小さかった。 キングさんは、生後24時間でさらに2オンス体重が減り、生き延びるのに苦労したと回想している。 「私は共同ブリーダーのジャネット(ジャネット・クライン)に電話して、この小さな青い子を亡くしてしまったと伝えました。すると、彼女のきっぱりとした返事は、『いいえ、そうではありません』でした。 ヤギのミルクを手に入れて、哺乳瓶でミルクを与え始めましょう」と彼女は言います。

キングさんは子犬と離れたくなかったので、母親に電話して、ミルクを拾ってすぐに持ってきてくれないかと頼みました。 次の週は、肉体的にも感情的にも浮き沈みが多かったです。 キングさんはレオニダスが同腹子と争うことなく授乳できるよう、レオニダスに2時間おきに注射器でミルクを与え、母親を授乳箱から連れ出して近くのソファに横たわらせた。 生後1週間で、他の子たちの体重は1ポンドを超えていたが、レオニダスは出生時の体重7オンスに戻ろうと奮闘していた。

同時に、キングさんは別の犬からさらに7匹の子を出産していた。 それでも、彼女は多くの時間をレオニダスに捧げることができ、徐々にレオニダスの体重は増加していった。 生後1か月のとき、キングさんは子犬小屋を開け、子犬たちと触れ合えるようにした。 「2匹のお母さんは素晴らしくて、子犬がいたら家に入って授乳させてくれました」と彼女は思い出す。

いつもそこから上がっていたわけではありません。 ある時点で、各腹子のより大きな雄犬のうち2頭が、その時点で体の大きさがかろうじて半分しかなかったレオニダスを追い詰めた。 幸運なことに、キングが近くにいたため、その状況から彼を取り除くことができました。 「私は近くのソファにいたので、ペンの中に突進して彼を抱き上げました。 彼にはいくつかの傷があり、震えて泣いていました」と彼女は説明します。 「私が彼を落ち着かせると、彼はただ私に寄り添いたいだけで、他の子犬たちと一緒に戻ろうとはしませんでした。 その時点で、私は彼の安全を考慮して、彼を他の人たちから隔離し、彼自身の小さな木箱に入れることに決めました。 もし私が近くにいなかったら、どんな結果になっていたか考えたくありません。」

1週間以内に、レオニダスは自信を取り戻し、他の人が食事を終えるのを待ってから食事を始めるようになりました。 食べ終わると、子供たちはベビーサークル越しにふざけてお互いをからかいながら、彼が食事をするのを眺めました。 ほとんど即座に、陽気な犬はこれを他の犬との遊び心のあるゲームに変えました。 「『私はここにいるのに、あなたはそこにいる、そしてあなたは私を捕まえることはできない』というような感じでした」と彼女は笑顔で振り返る。 しばらくして、キングは監督の下で数頭のメスをレオニダスと遊ぶことを許可しました。

ちょうどいいタイミングでの介助犬

当初、レオニダスは生後6週間で小さかったため、長年のブリーダーはレオニダスにショードッグとしての可能性を見出していませんでした。 「仲間として彼に興味を持った人が何人かいた」とキングは言う。 「どの企業も素晴らしい家を提供してくれましたが、難しい決断になるでしょう。」

キング牧師の夫のジェフと息子のディランは、生後数週間ずっとこの小さな男の世話を手伝っていました。 「ジェフは、彼の世話と成長に何時間も費やしたのに、私がどうやって彼を売り込むことができるのか理解できませんでした」と彼女は付け加えた。 「私の答えは、『私はペットを飼っていません』でした。」 その時点で、ジェフは彼を飼っていいか、PTSDの介助犬として訓練してもらえないかと尋ねました。」

彼女が同意した後、彼の名前を付ける時が来ました。 ジェフは、ギリシャ神話に登場する 300 人のスパルタ兵士のリーダー、レオニダス王にちなんで「レオニダス」を選びました。 そこから、彼らはレオニダスを介助犬として訓練し始めました。 ジェフは 2003 年から 2004 年にかけて 18 か月近くイラクに駐留しました。彼は PTSD の兆候を抱えて帰国し、混雑した場所を避け、決して玄関に背を向けて立ったことはありませんでした。 キング牧師は、結婚生活中ずっと周囲を注意深く観察しており、突然の大きな音や動きに神経をとがらせていたと述べた。

夫婦は 3 年後の 2007 年に出会い、2009 年に結婚しました。しかし、数年間は困難が待ち構えていました。 一時は二人は別居したが、2015年にジェフはPTSDのため7週間の入院プログラムに受け入れられた。 レオニダスが生まれたのは、わずか数カ月後の7月でした。 そこで、この「ペットは飼わない」ブリーダーは、レオニダスを夫の介助犬として急遽訓練することにした。 「私は彼が生後8週間のときに基本的な服従から始め、生後3か月で彼をさまざまな場所に連れて行き、新しい環境、人々、音に触れさせ始めました。 彼はそんな状況にも動じなかった」とキングは振り返る。

3か月後、ジェフが主導権を握る時が来た。 レオニダスさんはすでに「感覚アンテナ」を確立しており、緊張が高まるとジェフの心拍数と血圧が上昇することにすぐに気づき始めました。 ジェフが興奮していると感じると、彼は膝の上に登って注意を要求したり、犬のおもちゃを持ってきて遊ばせようとしたりしました。

近くの店舗や歩道への移動は二人にとってスムーズでした。 「店で人々がジェフに群がり始めると、レオニダスは鼻でジェフの手を突いたり、足でジェフの足を突いたりしていました。 そうすれば、ジェフの注意は周囲の人々ではなくレオニダスに集中するでしょう」とキング氏は説明する。 「レオニダスが生まれる前は、ジェフは混雑した狭い環境のためエレベーターに乗りませんでした。 レオニダスと一緒にいると、彼は今、そうすることに快適さを感じています。」

ショーリングでの予期せぬ天然

現在、体重50ポンドで8歳を超えたレオニダスは、ハイキングや休暇からジェフの診察やドッグショーまで、キング一家のどこにでも同行する。 そしてただ見るだけではなく、競い合います。

キングの子犬は生後数週間で完全な評価を受け、ショーの質と伴侶を決定します。 ここで、彼女は正しい構造、動き、気質を探します。 次に、目の検査とともに獣医師の精密検査を受けます。 レオニダスは 3 つすべてのボックスにチェックを入れました。 しかし、彼は他の男性に比べて小さすぎたので、彼女は彼を見せるつもりはありませんでした。 それは、彼が2歳だった2017年8月、彼女がカンザス州で開催されたオーストラリアン・シェパード・クラブ・オブ・アメリカ(ASCA)のショーの週末に彼を連れて行ったからです。 「なぜそうしないのかと思いました。 もしかしたら、もしかしたら、彼は ASCA チャンピオンシップを獲得するかもしれない。 そして、すごい! 彼はショーのトレーニングをまったく受けずに、最初のショーでメジャー5ポイントを獲得し、3回目のショーでメジャー3ポイントを獲得した」とキングは言う。 「彼はショーでリードしたことも、スタックしたこともなかったし、ジャッジのように誰かが彼を上回ったこともなかった。」

ほぼ1年後、彼女はAKCイベントでレオニダスを披露し始め、最終的に複数のグループ勝利と順位でチャンピオンとゴールドグランドチャンピオンのタイトルを獲得しました。

出会うすべての人にサポートを提供する

ドッグショーに参加しているときでさえ、レオニダスは介助犬のスキルをうまく活用しています。 レオニダスは他の人の感情を察知し、彼らを助けようと引き寄せられます。 そのような例の一つがアイオワ州でのショーであったとキングは回想する。

キングは、ショーに自閉症の少年がいたのを覚えており、レオニダスはすぐに彼に注目した。 彼女は少年にレオニダスを撫でたいかどうか尋ねた、そして彼はそうした。 約1時間後、彼女がレオニダスの指輪の準備をしていると、子供の泣き声が聞こえた。 それは、以前ドッグショーから帰りたくなくて泣いていた彼をなでていたのと同じ男の子でした​​。 彼女は少年の継父にレオニダスを連れてきてもらえないか尋ね、彼は同意した。 「レオニダスはグルーミングテーブルから飛び降りて、すぐに子供のところへ行きました。 10 分以内に、レオニダスは魔法を発揮しました」とキングは語り、レオニダスが彼を落ち着かせるのに役立ち、さらには笑顔で笑わせることができたと述べました。 「レオニダスは、いつ自分が必要とされているかを知る才能を持っています。」

どちらかのオーナーが約束や買い物のために家を出る時間になると、冒険好きなレオニダスが 2 対 1 のパッケージに変わります。 彼は、ジェフが用具を集めているのを見て、いつ介助犬の仕事を始めるべきかを知っており、キングがスーツケースとガーメントバッグを持っているときはショータイムであることを知っています。 家の外ではショーリングや介助犬への挑戦に全力を注いでいるが、家ではレオニダスは「とても甘やかされていて普通の犬」だとキングさんは言う。 「ほとんどの場合、彼はマイペースです」と彼女は付け加えた。

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