犬のためのハイドロセラピー: 犬の理学療法における成長傾向

人類は何千年も前から、怪我や関節の痛みに対する水の治癒特性について知っていました。 しかし、犬がハイドロセラピーの恩恵を受け始めたのはつい最近のことです。 これは単なるペットの健康ブームのひとつなのでしょうか、それとも効果があるのでしょうか?

ハイドロセラピーとは何ですか?

ハイドロセラピーは文字通り水療法を意味し、健康を助けたり改善したりするための水を治療に使用することを指します。 人間の場合、ハイドロセラピーには、水泳や水中エアロビクスなどの運動だけでなく、サウナ、ジャグジーバス、ミネラルバスなどの座りっぱなしのアクティビティも含まれます。 水中での運動には浮力と抵抗の両方が得られるという利点があり、関節にストレスをかけずに筋肉を強化してコンディションを整え、持久力を高めることができます。 熱いお湯に入浴すると、血管が拡張し、関節や筋肉が弛緩し、痛みが緩和され、怪我の治癒が促進されます。

犬のためのハイドロセラピー

人間はローマ帝国以前から水治療法を運動や健康習慣に取り入れてきましたが、犬のための水治療法は競馬産業を通じてずっと最近になって登場しました。 競走馬に水中を歩かせることによる治癒と調整の利点が明らかになり、この慣行はすぐに競馬業界のグレイハウンドにも採用されました。 すぐに犬用の水中トレッドミルが発明され、その後、その習慣は犬一般に急速に広がりました。

犬の場合、ハイドロセラピーは通常、ビーチ沿いの浅瀬や水中トレッドミルなど、水中で泳ぐか歩くことで構成されます。 「水中での運動は、多くの人がペットと一緒にプールやビーチで行うのと同じように、レクリエーション的なものになります」と、Pawsitive Steps Rehabilitation and Sports Medicine の認定犬リハビリテーション実践者である DVM のタリ・カーン博士は言います。 「しかし、ハイドロセラピーは、ペットの関節炎の不快感の緩和、怪我や外科手術後の機能の改善、さらには動物アスリートのコンディショニングの最適化を目的とした、非常に具体的で構造化されたプログラムの一部としても使用できます。」

ハイドロセラピーによる犬の治療

犬のハイドロセラピーは、さまざまな怪我や健康状態の治療に役立ちます。 「ハイドロセラピー運動は衝撃が少ないため、関節炎や筋萎縮または消耗を伴う高齢患者を含む、あらゆる年齢層の患者に使用できます」とカーン博士は言います。

水療法は以下の治療にも効果があります。

  • 神経学的問題
  • ACL損傷
  • その他の整形外科的傷害または症状
  • 術後の治癒と回復
  • 体重減少
  • 筋肉の萎縮を引き起こす可能性があるクッシング病や糖尿病などの代謝疾患

処方される水治療法の種類は、治療対象の症状や犬の状態によって異なります。 「水泳は心血管系の優れたトレーニングとなり、体幹の筋肉を鍛え、全体的なカロリー消費量を増やすのに役立ちます。 しかし、一般的に水泳を運動として修正することは非常に困難です。 その結果、大規模なリハビリテーションに水泳を使用することは困難です」とカーン博士は説明します。 「水中トレッドミルは、運動プログラムのより優れた「オンデマンド」制御を提供し、より具体的な修正を可能にします。 水深とトレッドミルの速度を素早く調整して、ペットにさまざまな体験を提供できます。 これにより、運動の効果を、ハイドロセラピーの全体的な目標と、それぞれのペットの固有のニーズおよび起こり得る制限に合わせてより具体的に調整することができます。」

ライフジャケットを着て泳ぐウェルシュ・コーギー・ペンブローク。

しかし、ハイドロセラピーにはさまざまな利点がありますが、万能薬ではないとカーン博士は警告します。 「ハイドロセラピーは使用するのに最適なツールですが、それは単なる治療法の 1 つです。 水ベースのエクササイズは、筋肉量を再構築し、心血管出力を促進し、スタミナを向上させるのに役立ちます。 ただし、特定の個々の筋肉をターゲットにして、局所的な炎症や痛みを強化したり軽減したりすることはできません。 最適なリハビリテーション計画は、それぞれのペットに合わせて個別化され、修正が必要なすべての問題に対処するのに最適な方法の組み合わせを組み込む必要があります。」

体調の調整と怪我の予防のためのハイドロセラピー

スポーツ犬やその他の活動性の高い犬種にとって、レクリエーション用ハイドロセラピーは、スタミナと持久力を向上させ、筋肉を強化するのに役立つ身体調整運動を追加する優れた方法です。これらすべてが運動パフォーマンスを向上させ、筋肉の緊張や怪我を防ぐのに役立ちます。 「水中での運動は、陸上での同様の運動と比較して、結果を加速させることができるため、ハイドロセラピーを運動のコンディショニング プログラムに組み込むと、すぐに良い結果が得られることがよくあります」とカーン博士は言います。 「例えば、肘の高さの水中で水中トレッドミルで2マイル速歩すると、関節への衝撃が少なく、陸上で4~5マイル走るのとほぼ同等の運動量になります。」

しかし、ハイドロセラピーはトレーニング プログラム全体の一部にすぎません。 「アスリートには自分のスポーツを反映したエクササイズが必要であり、トレーニング中にハイドロセラピーのみを行うべきではありません」とカーン博士は警告します。 「クロストレーニングと同様に、アスリートの筋肉の多様化と挑戦を助けるために、アスリートの定期的な運動プログラムへの追加として考慮されるべきです。 リハビリテーションおよびスポーツ医学の獣医師とそのチームと協力することで、単独で行う場合に比べてプログラムのレベルを大幅に向上させることができます。」

救命胴衣を着てボールを取りに泳ぐゴールデンレトリバー。

自宅でできる犬のハイドロセラピー

水治療法は、必ずしも臨床現場で行う必要があるわけではありません。 水中での水泳やウォーキングなど、運動やコンディショニングのためのレクリエーション水治療法は、自宅のプールや広い水域で行うことができます。 小型犬の場合は、裏庭に子供用プールがあれば大丈夫です。 ただし、すべての犬が生来の水泳能力があるわけではないため、犬を注意深く監督することが重要です。 「ペットが疲れたり、助けが必要になったりした場合に備えて、水の中にいるペットには、常に適切な浮力ジャケットや浮力ジャケットを着用することをお勧めします」とカーン博士は言います。 「ペットが健康で、基本的な運動や楽しみのために泳いでいる場合は、浮かぶおもちゃや制御されたフェッチゲームを使用して、状況を少し混ぜることができます。」

水泳やウォータースポーツが苦手な犬に無理強いをしないことも大切です。 「ペットまたは人、またはその両方に怪我を引き起こす可能性があります。 獣医師がペットに水泳が有益であると信じているが、ペットが水に不安を感じている場合は、専門家の指導を受けて指導してもらうのが最善です」とカーン博士は言います。 彼はまた、自分で医療水治療法を提供しようとしないようにアドバイスしています。 「ペットに病状がある場合、自宅でハイドロセラピーを試みることはお勧めできません。 そういったペットにとっては、獣医師のリハビリチームがペットの能力に応じてエクササイズや水の高さを調整できるように、専門的な環境で水中トレッドミルを使用するのが最善でしょう。」

犬の体調調整やトレーニング計画に水中運動を追加することを検討している場合は、必ず最初に獣医師に相談してください。 すべての犬がこの種の運動に適しているわけではありません。 「ストレスの兆候が観察された場合は、活動を直ちに中止する必要があります」とカーン博士も警告します。 「不安やストレスを感じているペットは、血圧の上昇や心拍数の上昇を経験する可能性があります。 パニックに陥り、水の中でバタバタし、背中の筋肉に痛みを引き起こす人もいます。 ハイドロセラピーの目標は穏やかな運動であり、この計画に反して観察された場合は、直ちに活動を中止しなければならないことを意味します。」

プールにいるラブラドールレトリバー。

愛犬にハイドロセラピーを提供する

治癒と回復を助けるハイドロセラピーの効果が実証されているため、ハイドロセラピー クリニックが全米各地に開設されています。 施設に水中療法機器を追加する獣医師も増えています。 あなたの犬がハイドロセラピーの恩恵を受ける可能性があると思われる場合は、お住まいの地域で利用可能なオプションについて獣医師に相談し、訓練を受け認定を受けたリハビリテーションの専門家を探してください。 愛犬のセッションを予約する前に、施設を訪れてプロバイダーと話し、設備を見ることもお勧めします。

費用はプロバイダーによって異なりますが、平均して、最初の相談に約 35 ドルから 45 ドルを支払うことが予想されます。 その後、水泳療法セッションには 20 ~ 30 ドル、水中トレッドミル セッションには 35 ~ 50 ドルを支払うことになるでしょう。

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