犬のリハビリテーション療法: 知っておくべきこと

犬の理学療法は、犬にとって非常に有益な代替獣医学治療の成長分野です。 実際に人間の理学療法士が理学療法という用語を商標登録したため、犬のリハビリテーション療法と呼ばれることの方が一般的です。

リハビリテーション療法は何に役立ちますか?

関節炎を患っている犬や、衰弱性の整形外科手術から回復中の犬は、治療が必要な典型的な患者です。 他の筋骨格系の問題や神経学的症状を抱えた犬をサポートするためにも使用されます。 これらの薬物を使用しない非侵襲的治療を実施すると、可動性と筋力が向上します。 また、より早い回復を促進し、慢性的な痛みを軽減し、そして最も重要なことに、犬の生活の質を向上させることができます。

肥満の犬は関節に大きな負担をかけ、可動性の問題や痛みに悩まされることがあります。 穏やかな、低有酸素運動、低衝撃の運動を組み込んだリハビリ計画を立てると、体重を移動するのに役立ちます。

アジリティやフライボールなどの競技中に怪我をすることはよくあることなので、競争力のある犬のアスリートにもメリットがあります。 リハビリテーション療法は回復を助け、最適なコンディショニングを促進し、体の位置の認識を高めます。

室内でリードの隣に横たわるシニア犬。

コンサルティングでは何を期待できますか?

リハビリテーションの専門家は、獣医師から提供された病歴を調べます。 また、犬の歩き方、可動範囲、筋肉量などを分析する徹底的な身体検査も行われます。 施術者もあなたに情報を求めます。 犬のボディランゲージ、動作、行動に痛みの兆候がないか注意深く観察する必要があります。

獣医師の紹介の重要性

認定された犬のリハビリテーション医は、獣医師の紹介なしに治療を開始すべきではありません。 慢性関節炎やその他の進行中の筋骨格系の問題を抱えている犬の場合、通常、セッションは伝統的な薬の投与と同時に行われます。 あなたの犬をサポートできる認定チームメンバーを現場に配置している獣医師が増えています。そうでない場合は、専門家を推薦することがよくあります。

ジェニファー・ディバイン・フリッツラー博士は、オクラホマ州にある家族経営のローズロック動物病院でリハビリテーション部門を率いています。 「獣医リハビリテーションの認定を受けた獣医師、特に米国リハビリテーション獣医師協会 (AARV) の会員として認められている獣医師を探すことが非常に重要です」と彼女は言います。 AARV は獣医の身体リハビリテーション実践のモデル基準を確立し、すべての会員がこれを遵守し、努力する必要があります。」

犬のリハビリテーション治療の選択肢

リハビリテーション計画には、毎日または毎週の予約が含まれる場合があり、多くの場合、数か月にわたって行われます。 治療は通常多面的です。 「バランスのとれたリハビリテーション療法プログラムを成功させるためには、利用可能な多くの手段を取り入れる必要があります」とディバイン・フリッツラー博士はアドバイスします。

最も一般的なものは次のとおりです。

徒手療法

マッサージ療法やカイロプラクティック技術を使用して、施術者は関節や筋肉を手動で操作します。 マッサージは動きを促進するだけでなく、血行を改善し、痛みを和らげ、犬をよりリラックスさせるのに役立ちます。

運動プログラム

さまざまなエクササイズを行うことで、動き、筋力、柔軟性の向上が促進されます。 また、体の意識を高め、バランスを改善するのにも最適です。 このようなアクティビティには、バランス ボール、バランス ブロック、セラバンド、ウォッブル ボードなどの使用が含まれます。 場合によっては、段階的な重量トレーニングや筋力トレーニングも役立ちます。

電気療法

症例の複雑さに応じて、治療にはレーザー治療、超音波、TENS マシン、その他の筋肉や神経の電気刺激が含まれる場合があります。 これらは、痛みの軽減や筋萎縮の予防に役立ち、治癒を助け、炎症を軽減することもできます。

救命胴衣を着てボールを取りに泳ぐゴールデンレトリバー。救命胴衣を着てボールを取りに泳ぐゴールデンレトリバー。

水治療法およびその他の補完的な治療法

ハイドロセラピーと呼ばれる犬のリハビリテーション師の指導による水泳は浮力を与え、回復中の関節や痛みを伴う関節への負担を最小限に抑えます。 また、良好な可動範囲を促進し、耐水性により調子を整えて強化するのに役立ちます。

場合によっては、水治療法に水中でのトレッドミルの使用が含まれることもあります。 しかし、水中トレッドミルの誤用はさらなる怪我を引き起こす可能性があるため、デバイン・フリッツラー博士は、認定された施術者と協力することの重要性を強調しています。

認定専門家は、治療計画の一部として鍼治療を導入することもあります。 これには、犬の体の特定のツボに針を刺して神経系を刺激することが含まれます。

セッション中に愛犬がリラックスできるようにサポートしましょう

運が良ければ、注目とスキンシップで成長する犬を飼うことができるかもしれません。 彼らにとって、定期的なマッサージや愛情のシャワーを浴びることは、リラックスできる経験となるでしょう。 治療中に眠ってしまう犬もいます。

他の子犬にとって、特にひどく痛がっていたり、全体的に緊張している場合、それは最初はストレスの多い経験です。 したがって、穏やかで忍耐強く、安心感を与えてくれる施術者を選ぶと、あなたの犬にとってより前向きな経験が保証されます。 熟練した施術者は、ストレスの少ない取り扱い技術を取り入れ、可能な限り犬を強制したり拘束したりすることを避けます。

自宅の椅子に横たわるソフトコーテッド・ウィーン・テリア。自宅の椅子に横たわるソフトコーテッド・ウィーン・テリア。

在宅管理テクニック

犬を自宅でマッサージすることに慣れさせるのに役立ちます(これは、犬との絆を深めるための単なるリラックス方法でもあります)。 犬のボディーランゲージに注意してください。犬が不快に感じている場合は、よりゆっくりと物事を導入するように努めてください。 おいしいおやつをたくさん用意しておきましょう。

施術者は、自宅で犬と一緒にできるエクササイズを教えてくれるでしょう。また、犬の生活空間を調整する必要があるかもしれません。 これには、子犬のバランスを保つために滑り止めマットを使用したり、ソファやベッドから安全に上り下りできるようにステップを踏んだりすることが含まれる場合があります。

犬によっては、四肢の適切な使用を促進するために矯正器具やその他の補助器具が必要な場合がありますが、定期的な自宅での運動はより早くより効果的に回復するのに役立ちます。

明るい未来

ディバイン・フリッツラー博士によると、2015年にリハビリテーション部門を導入して以来、同病院は術後医療、高齢者医療、スポーツ医療など、多くの犬の患者に対して成功を収めているという。 「私たちにはがんや変性疾患の患者も多くおり、症状が進行しても快適に過ごせるように緩和ケアや疼痛管理療法を提供しています。」

そして、侵襲的な薬に頼らずに体調の悪い犬をケアできるこの能力により、犬のリハビリテーション療法が犬の飼い主の間で人気が高まっています。

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