マイケル・ヴィックのファイティング・リングの犬が大逆転

今、むちむちとしっぽを振りながら子供たちのグループに挨拶したり、水辺で昔の友達からおやつをもらったりしている姿を見ると、かつて人間の手を見ると身をすくめていたとは信じられません。

ウィーブからジャンプ、トンネル、タイヤ、そして騒がしいアジリティーリングでシュートまで駆け抜ける今の彼を見ると、かつては犬の吠え声に恐怖を感じて逃げていたとは信じがたい。

そして今、表彰台に堂々と座り、青いロゼットのネックレスを誇らしげに着けている彼を見ると、彼がかつて悪名高いバッド・ニュース犬舎で闘犬として短く過酷な人生と非業の死に直面していたとは信じられない。

彼が生きていること自体は勝利だが、あの危険な犬小屋を出てからの5年間で彼が成し遂げたことは奇跡にほかならない。

2012 年 8 月、この小さなスタッフォードシャー ブル テリアは、Dog Magazine アジリティの上級タイトルであるエクセレント A プリファードを獲得しました。 (彼の勝利のランをここでご覧ください。)

プロフットボール選手マイケル・ヴィックの犬舎からの多くの犬は、Dog Magazine の Canine Good Citizen® (CGC) テストに合格し、セラピー犬として働き、素晴らしいペットやピットブルの大使として活躍しています。

しかし、オーディは、スピード、頭脳、集中力、そして爆弾に負けない気質が必要な、忙しくて騒がしいスポーツ、敏捷性競争に向けてさらに高いハードルを乗り越えてきました。

5年前、リンダ・チュウィステックが彼に会ったとき、それは不可能に思えたでしょう。 オーディは神経と恐怖症の塊だった。 しかし、彼女はそのすべてを超えたものを見ました。

「心の奥底では、彼が本当にみんなを喜ばせたいと思っているのが分かりました。 彼は内面的には堅実な気質を持っていて、乗り越えなければならない環境的な問題がいくつかあっただけだと思います」とシュウィステックは言う。 「彼は実際には、異常な状況を乗り越えてきた普通の犬です。」

死の扉

悪名高いバージニア州スミスフィールドの犬小屋から49頭の犬が押収されたとき、一般的にはすべての犬が運命づけられていると思われていた。

ジム・ゴーラントの本で説明されている彼らの生存 迷子の犬たちは、ピットブルの救助に専念するサンフランシスコの非営利団体BAD RAPを含む、少数の救助者グループの懸命の努力の結果でした。 彼らは、戦うように訓練された動物をリハビリさせようとするのは無謀で危険であるという広く広まった考えを反証する機会を懇願した。

厳格な性格検査の結果、バッドニュース犬のうち1頭だけが希望を超えていると判断され、安楽死させられました。 他の人たちは、普通の家に住むには怖すぎる人もいました。 動物保護区は、彼らが管理されたストレスの少ない環境で生涯を終えることができるよう、彼らを引き取ることに同意した。

オーディは、養護施設に行くのに十分なほど安定しているように見え、いつかペットになるかもしれない25人の中に含まれていました。

2007 年 4 月 25 日、ヴィックの所有地から押収されたとき、子犬には名前がなく、チェサピーク 54902 という番号だけが付けられていました。彼は残りの犬たちとともに 5 か月間隔離され、警察に対する訴訟の証拠として保管されました。フットボールのスター。 少年には食料と水という最低限の必需品が与えられたが、人間との接触はほとんどなかった。

ヴィックの法的問題が解決されると、BAD RAP のボランティアがチェサピーク 54902 を全国のサンディエゴの養護施設まで車で送り届けました。 そこで彼はダッチという名前を付けられ、壁を跳ね返す才能で世話人に感銘を与え始めました。

養育者たちは、ダッチが優れた敏捷性の犬になるための素質(高いエネルギーと集中力)を持っていることにすぐに気づきました。 そして運命の産物として、彼らは Chwistek が新しいアジリティ パートナーを探していることも知っていました。 この原石を磨き上げるには、感性と技術を兼ね備えた彼女が最適な選択であるように思えました。

「私が見た最初の自分の写真では、私は犬の隣にいます」とシュウィステックは言う。 8歳のとき、彼女はすでにコッカースパニエルとともにヴァレーホのドッグトレーニングクラブに登録していました。 大学時代の短い期間を除いて、彼女はそれ以来犬を飼い続けており、半世紀近くのトレーニング経験がある。 それに加えて、彼女は 20 年以上保護犬の活動に専念し、BAD RAP のための CGC プログラムを確立しました。 約 175 頭のピット ブルといじめっ子の品種のミックスが彼女のプログラムを無事に完了しました。

2008年4月、ヴィックさんの土地から連れ去られてからわずか1年後、元気いっぱいのスタッフォードは、クウィステックさんと夫のビルさんの家に新しい家を見つけました。また、もう一人の並外れた勇気を持った小さな男の子、第二次世界大戦の英雄オーディ・マーフィーにちなんで、オーディという新しい名前も与えられました。

親切なカット

ヴィック家の他の犬たちと同様、オーディも犬の学習期間である3~12週間の間に社会化がほとんどありませんでした。この期間は子犬があらゆる新しいものに触れ、恐れを知らなくてはならない期間です。その期間、オーディは孤独と暴力と恐怖しか知りませんでした。

そのせいで彼は心に傷を負い、マナーがなくなり、数々の奇妙な習慣が残った。 彼は階段の上り方がわかりませんでした。 彼は芝生用のスプリンクラーを見たこともなかった。 彼はタバコの吸い殻さえも含め、目に見えるものすべてを食べました。 ある時、彼は靴下を脱いでしまい、命を救うために緊急手術が必要になった。

皮肉なことに、外科医のナイフの下での別のエピソードは、形を変えた幸運であることが判明しました。 オーディが一緒に暮らすようになってすぐに、シュウィステックさんは自分が足を引きずっていることに気づきました。 診断は、両方の後脚の膝蓋骨脱臼、つまり膝蓋骨の脱落でした。

彼の敏捷性における将来は暗いと思われたが、シュウィステックは問題を解決できると考えた外科医を見つけた。 彼女はヴィックの和解金で費用を支払ったこの高額な手術に賭けた。

回り道、特に 4 か月にわたる厳しい監禁のおかげで、彼女は行動可能な空白を埋めることに集中することができました。 「そのおかげで、クレートの中で彼と一緒に仕事をする時間ができました」と彼女は言います。 彼は、座る、座る、留まるなどの基本的なコマンドをすべて、小さな危険のない環境の中で学びました。

彼が癒されて立ち直ると、今度は視野を広げる時が来ました。

ああ、素晴らしい新世界

人間に対する恐怖心を和らげることが最優先事項だった。 これに理想的な場所は、シュウィステック氏の町ヴァジェロのウォーターフロントで、湾を越えてサンフランシスコ行きの高速フェリーに乗るために大勢の通勤客が集まる場所だった。 「最初は、彼はただ彼らを怖がっていました」とシュウィステックは振り返る。 「それで私は遠く離れたベンチに座っていました。 数年かけて、私は通勤客にどんどん近づきました。」

オーディは徐々に、見知らぬ人の出入りに慣れてきました。 それから彼は、特にウォーターフロントを散歩する退職者の間で友達を作り始めました。 彼の信頼を最初に勝ち取った一人は、ご馳走を提供してくれた新聞販売員でした。 オーディはその男が差し出しているクッキーが欲しかったが、怖くて近寄ってその手からクッキーを奪うことはできなかった。 代わりに、彼は地面に倒れ、腹ばいになり、おやつを奪うのに十分な距離に近づきました。

「彼が恐怖を感じなくなるまでに、半年かかった」とシュウィステック氏は言う。 今では、友達を見るとすぐに飛び起き、尻尾を激しく振ります。

奇妙な犬も彼を怖がらせ、チームがトレーニングを開始したとき、この恐怖は深刻な課題を引き起こしました。 「長い間、彼は楽しそうに吠えている犬と怒っている犬の違いが分かりませんでした」と彼女は言う。 おそらくバッド・ニュースで彼が聞いた唯一の吠え声は空中戦の最中だったと思われる。

最初の授業中、犬の遊ぶいつもの音が非常に不安になり、コースから飛び出し、クレートや車の中に避難した。

「彼にとってアジリティは不公平だと思ったので、私はアジリティをやめそうになった。 彼がそれを楽しんでいたとは思わなかった」とシュウィステックは振り返る。

しかし、シュウィステックさんのクラスメートたちは彼女が諦めることを拒否し、オーディさんを軌道に乗せるために必要なことは何でもすると申し出た。 彼らは、オーディの番の間、毛布で覆われたPVCバリアで作られた間に合わせのブラインドの後ろに犬を隠すことに同意した。

オーディは少しずつ安心していき、スクリーンの向こうから犬たちが現れました。 すぐに、彼はハンドラーと障害物以外のすべてを無視できるようになりました。

2 年間の地道な作業を経て、オーディは、典型的なアジリティ試験の不協和音の中でも平静でいられる自信を獲得しました。 Chwistek は彼を Dog Magazine の純血種代替リスト プログラム (akc.org/reg/ilpex.cfm) にスタッフォードシャー ブル テリアとして登録し、競技者としてのキャリアをスタートさせました。

「私たちは300頭か400頭のエントリーがいる裁判に行き、犬の群れの中を歩きますが、彼は元気です」とシュウィステック氏は言う。

彼には今でも不安に感じていることがいくつかある。 たとえば、男性の裁判官が声を大きくすると気が散ってしまい、コースに集中できなくなる可能性があります。 しかし、最近では彼にはほとんど制限がありません。

数々のアジリティ賞に加えて、彼は CGC とノーズワークという新しいスポーツにおける初のタイトルも獲得しました。 今後数年のうちに、シュウィステックさんは彼を服従させ、おそらくセラピードッグの訓練を受けさせたいと考えている。

その後は誰にも分かりません。

オーディの幼少期の恐怖とその責任者について怒ったことがあるかとの質問に対し、シュウィステックはマイケル・ヴィックのことはあまり考えていないと主張した。

「オーディは私のペットです」と彼女は言います。 「私は彼の将来にばかり集中しているので、過去を振り返ることはほとんどありません。」

この記事はもともと「She Caught a Chuting Star」というタイトルで Dog Magazine Family Dog に掲載されました。

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