犬種によって認知特性がどのように異なるか

アメリカン ヘアレス テリアとニューファンドランドを並べてみると、犬種間の身体的違いは明らかです。さまざまな形や大きさの犬が 1 つの種 (Canis familiaris) に属しているとは信じがたいことです。 しかし、異なる犬種の遺伝子構成を比較すると、実は非常によく似ています。では、なぜ認知特性は犬種によって異なるのでしょうか?

犬によっては、他の犬よりも社交的だったり、問題解決能力が優れていたり、訓練が簡単だったりしますが、それはなぜでしょうか? ある程度、犬種を知り、その犬種の伝統的な特徴を理解することで、犬の性格や可能性を予測することができます。

たとえば、ボーダーコリーが飼い主の合図をよく理解できるのは、単に訓練されているからでしょうか。それとも、他の犬種よりも人間の合図を理解しやすい遺伝的素質があるのでしょうか。ヘルシンキ大学とフィンランドの他の機関の研究者による研究では、犬種による認知の違いと、これらの違いに遺伝的関連があるかどうかに焦点が当てられました。

認知能力をテストした犬種

この分析は、13犬種を代表する1,002匹の犬のサンプルから抽出された。被験者の犬たちは、研究者カトリーナ・ティラが開発し、2016年から2022年にかけてスマートドッグが実施した一連の認知テストを受けた。参加した犬は、食べ物に動機づけられ、人間に対してあまり攻撃的ではないことが条件だった。

調査対象となった犬は1歳から8歳で、各犬種から少なくとも40匹が検査された。大半は個人で飼われている愛玩犬だった。犬の訓練、経歴、人生経験に関する情報は入手できなかった。

研究者らはデータを分析し、ゴールデンレトリバー、ホファヴァルト、イングリッシュコッカースパニエル、ジャーマンシェパードドッグ、ラブラドールレトリバー、オーストラリアンシェパード、フィニッシュラップフンド、ボーダーコリー、オーストラリアンケルピー、ベルジアンマリノア、スパニッシュウォータードッグ、シェットランドシープドッグ、および雑種犬のカテゴリーの特定の認知特性の違いを特定しました。

犬たちは、7 つの認知特性と 3 つの行動を測定する 10 の一連のテストを受けました。すべてのテストでは、食べ物の報酬を得るために問題を解決しました。各テストには飼い主が同席し、犬はリードなしでした。

これらのテストでは、友好的な見知らぬ人への反応、犬の活動レベル、新しい環境を調査する意欲、粘り強さ、抑制制御(衝動や欲求の制御)、人間のジェスチャーの理解、問題解決能力、社会的認知(社会集団に関連する信号をどのように処理、理解し、また反応するか)、論理的推論、短期記憶を測定しました。

認知能力は犬種によって異なる

データ分析により、社会認知、粘り強さ、抑制制御、空間問題解決能力に関して犬種間で違いがあることが明らかになりました。また、活動レベル、見知らぬ人に挨拶する意欲、新しい環境を探索する熱意の測定にも犬種の違いがありました。短期記憶と論理的推論の測定には犬種間の差はありませんでした。

特定の犬種に見られる認知的差異は、作業犬や愛玩犬にとって最も重視される特性の一部であるため重要です。例:

  • ボーダーコリーとオーストラリアンシェパードは、抑制制御のテストで最高のスコアを獲得しました。これらの牧畜犬種は、他の動物に対する捕食反応を制御する必要があります。
  • ベルジアン・マリノアとジャーマン・シェパードは抑制制御力が低く、課題を解決する際に(人間の指示を待つのではなく)完全に独立している可能性が高いことが証明されています。これらの犬種が警察や軍隊の環境で活動する場合、即座に反応し、独立して活動する準備ができていなければなりません。
  • 対照的に、人間からの指示に従う能力が高く、社会認知能力を示す犬種は、良いコンパニオン ドッグになり、ハンドラーと密接に協力する必要がある仕事でより成功する可能性があります。オーストラリアン ケルピー、オーストラリアン シェパード、ボーダー コリー、ゴールデン レトリバーは、解決不可能なタスク テスト中に、人間に向けられた行動に最も集中しました。
  • 研究者らはまた、特定の犬種が、同じグループ内の他の犬種や同様の役割を果たす犬種とは大幅に異なる特徴を示すことにも気づいた。ベルジアン・マリノアとフィニッシュ・ラップフンドは牧畜グループに属し、オーストラリアン・ケルピーは財団畜産サービス(FSS)に登録されている熟練した牧畜犬種である。この研究では、オーストラリアン・ケルピーとベルジアン・マリノアは人間のジェスチャーに非常に敏感であったが、フィニッシュ・ラップフンドはそうではなかった。同様に、解決不可能なタスクのテストでは、オーストラリアン・シェパードが最も諦める可能性が低く、ケルピーが最もタスクを放棄する可能性が高かった。人間のジェスチャーを理解するテストと解決不可能なタスクで助けを得るテストの2つでは、ゴールデン・レトリバーとラブラドール・レトリバーはどちらもスポーツグループに属しているにもかかわらず、非常に異なるスコアを示した。

特性は品種特有のものであることが多い

野外で犬を訓練するドッグトレーナー。野外で犬を訓練するドッグトレーナー。

研究の結果、研究者らは、個々の犬種には行動特性と認知特性に大きな違いがあると結論付けました。他の研究では、犬の遺伝的進化と犬種特性の影響を調査し、興味深い発見が得られました。2019年の研究では、遺伝する可能性のある行動特性には、訓練性、見知らぬ人への攻撃性、追跡、愛着、注目を求める行動などがあることがわかりました。

犬種は、見た目や行動に驚くほどの違いがあるにもかかわらず、すべて同じ種に属しています。しかし、犬種は必ずしも行動を予測する信頼できる指標ではありません。特定の犬種に共通する特性もありますが、犬種が個々の犬の行動の違いに及ぼす影響は 10% 未満に過ぎない可能性があります。98 種類の犬種の行動プロファイルと犬種グループ間の行動の違いに関する別の調査では、訓練のしやすさと大胆さに大きな違いがあることがわかりました。

オス犬とメス犬は、性格特性、認知プロセス、知覚にも違いがあります。これらは野生動物の性差に似ており、生物学的、進化的遺産に根ざしています。

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