考古学者が古代動物墓地でローマの百人隊長の手紙を発見

考古学者らは、ローマ軍司令官間の書簡と思われるパピルス紙に書かれた古代の手紙のコレクションを発見したが、これは「極めて珍しい」発見である。

ウェブサイト「サイエンス・イン・ポーランド」によると、この文書はポーランドの研究チームによって古代の動物墓地の跡地でローマ時代の硬貨や陶器などの他の遺物とともに発見された。

何百もの動物の遺骸が埋葬されているこの墓地は、エジプトの紅海沿岸にある古代の港町ベレニケの西郊に位置している。

この集落は、当時エジプトを支配していた古代ギリシャのプトレマイオス朝によって紀元前 3 世紀に設立されました。この王国は、ベレニケを含むこの地域がローマの支配下に入った紀元前 30 年まで存続しました。

古代に使われていた紙のような素材であるパピルスに書かれた文字は、研究者にとって重要な情報源となるかもしれない。

「それらは、名前、職業、彼らがどんな問題に取り組んでいたか、一般の人々にとって何が重要だったかなど、記念碑からは見つけられない知識を与えてくれる」と彼女は語った。「したがって、新しい文書の発見は、学者にとって常に重要な出来事だ」

最新の発見以前には、1世紀から2世紀にかけて使用されていたと思われる動物墓地の遺跡で古代のパピルスは発見されていなかったが、考古学者らはこれまでにも、碑文が刻まれた陶器の破片であるオストラコンを多数発見していた。

「エジプト学者や古代を研究する他の科学者にとって、これは極めて珍しく、質の高い発見だ」とオシピンスカ氏はポーランドのサイエンス誌に語った。

パピルスは現在も専門家によって注意深く読み解かれ、調査されているが、予備的な証拠から、軍の指揮官であったローマの百人隊長の間で交換された手紙である可能性が高いことが示唆されている。

考古学者たちは、手紙は動物墓地の近くにあった百人隊長の事務所か住居から送られた可能性が高いと考えている。

当初、研究者らはパピルスの断片のみを特定した。しかしその後、研究チームは断片をつなぎ合わせることに成功し、研究が可能になった。

ベレニケはプトレマイオス2世によって建設された当時、主に軍事要塞として機能し、港の役割はそれほど重要ではありませんでした。しかし、オシピンスカ氏によると、要塞と港はどちらもわずか100年ほどですでに衰退していたようです。これはおそらく、砂漠化と、建設プロジェクトのためにその地域のすべての木が伐採された結果です。

ローマ帝国の統治下で、この集落は主要な港として復活しました。

「エジプト併合後にローマ人がそこで何を発見したかは分からないが、港として最適だった素晴らしいラグーン以外、大したことはなかっただろう」とオシピンスカ氏は語った。

その後、ローマ人はベレニケを拡張し、「大陸間」の港を発展させ、そこから猿などの珍しい動物を含む古代世界各地からの品物が輸入されました。

「住民は主にローマ人だったが、当時は世界中から人が集まっていたと思われる。皆、高級品で生計を立てたいと思っていた。まるで古代の上海、ハンブルク、ロサンゼルスのような場所だった」とオシピンスカ氏は語った。

古代ベレニケの最も興味深い点の一つは、住民がペットを埋葬した動物墓地です。現在までに研究者らは、この遺跡で猫、様々な種類の犬、サルなどを含む 700 匹以上の埋葬を記録しています。

墓地の動物たちは「敬意と配慮」をもって埋葬されたようだが、故意に殺された形跡はないようだ、と同氏のチームが現場で調査を行っているオシピンスカ氏は言う。

その代わりに、研究者たちは、病気や老齢の動物も含め、人々が動物の世話をし、死んだら人間と同じように埋葬していたという証拠を発見した。いくつかのケースでは、動物はおもちゃや首輪、ビーズのネックレスなどの品々と一緒に埋葬されていた。

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