小型犬に最適なドッグフード:知っておくべきこと

小型犬は、自分は大型犬と同じだと思っているかもしれませんが、夕食の時間になると、その栄養ニーズは異なります。小型犬用のフードは、犬が最高の気分で行動できるように、特別に配合された食事に従う必要があります。残念ながら、小型犬に最適なドッグフードを見つけるのは必ずしも簡単ではなく、犬種によってフードのニーズが異なる場合があります。

小型犬の栄養

小型犬は、栄養面をはじめ、大型犬とは多くの点で異なります。小型犬やトイ犬は、体が大きいにもかかわらず、1 ポンドあたりのカロリーが大型犬よりも多く必要になる場合があります。子犬の頃は代謝率が高いため、特に食事面での配慮が必要です。また、年齢を重ねるにつれて健康上の懸念が生じますが、食事でその懸念を解消することができます。

一般的に、犬はさまざまな栄養素、ビタミン、ミネラルを必要とします。一般に信じられていることとは反対に、犬は厳密には肉食動物ではありません。飼い犬は、完全でバランスの取れた食事として、穀物、果物、野菜、肉を摂取します。

ペットショップやスーパーマーケットで販売されているドッグフードのほとんどは便利で、犬が健康を維持するために必要な栄養素がすべて含まれています。場合によっては、さらに手頃な価格のものもあります。犬の栄養について専門家である飼い主はほとんどいないため、ドライフードや缶詰のドッグフードを与えることで、犬の栄養ニーズのバランスを推測する必要がなくなります。

ドッグフードのボウルの横に横たわるペンブローク・ウェルシュ・コーギー。

小型犬の栄養リスク

特定の犬種には独自の栄養上の懸念がある場合があります。犬種、年齢、または既存の健康問題に基づいて、注意すべき栄養上のリスクがあるかどうか、獣医に相談してください。

小型犬の子犬、特にトイ ブリードは、低血糖症と呼ばれる症状を防ぐために、注意深く餌を与える必要があります。低血糖症は、低血糖症の科学用語で、小型犬の子犬は、代謝率が高く、糖分と体脂肪の蓄えが少ないため、この症状を発症する傾向があります。つまり、小型犬の子犬には、カロリーの高い小型犬用子犬用フードを 1 日 4 回から 6 回与え、衰弱、無気力、筋肉の震え、発作などの低血糖症の症状がないか注意深く観察する必要があります。

小型犬の子犬に最適なフード

小型犬はサイズが大きいからと言って、手入れが楽で餌やりも簡単だと決めつけてはいけません。犬にとって危険な場合があります。

完全でバランスのとれた小型犬用子犬用フードのほとんどには、小型犬に適切な量の栄養素が含まれています。また、粒が小さいため、小型犬の子犬が噛みやすく、窒息する危険性も低くなります。低血糖のリスクと、小型犬の子犬の低血糖を防ぐためにできることについて、獣医に相談してください。子犬が低血糖になっていると思われる場合は、すぐに獣医に相談してください。

小型成犬に最適なドッグフード

小型犬の成犬に最適なフードを見つけるのは難しい場合があります。さまざまな価格帯で、最高の栄養パッケージを犬に提供すると主張する選択肢がたくさんあります。獣医に推奨フードを尋ねて、検索範囲を絞り込むことができます。犬の健康状態に応じて、獣医は小型犬に最適なフードを提供すると思われる特定のフードまたは複数のブランドを推奨する場合があります。

小型成犬は大型犬よりも体重当たりのカロリーを多く必要とし、また、必要なドッグフードも小さいため、小型犬用に特別に配合された食事が通常最適です。

小型犬シニア犬に最適なフード

小型犬は大型犬よりも長生きするのが一般的です。つまり、小型犬は子犬用フードを卒業してから 10 年以上同じフードを食べ続ける可能性があるということです。抗酸化物質を豊富に含む食事は、長生きする犬を健康に保つのに役立ちますので、抗酸化物質を豊富に含む小型犬に最適なフードについて獣医に尋ねてください。

成犬用もその他のライフステージ用も、シニア犬に適しています。現在、米国飼料検査官協会 (AAFCO) が認定するシニア、老齢、または成熟した犬用のフードの栄養プロファイルはありません。シニア犬向けのドッグフードは、シニア犬特有の栄養要件を満たす必要はなく、有効性をテストするための臨床試験が行われていない場合もあります。これは必ずしも小型犬用のシニアドッグフードがシニアペットにとって悪い選択であることを意味するわけではありませんが、効果的なフードを確実に手に入れるために、購入する前にシニア用食事について獣医に相談することをお勧めします。

高齢の小型犬は、特別な食事制限や処方食を必要とする健康上の問題を抱える場合があります。処方食のシニア犬は、市販の食事とは異なり、特別に配合されており、特定の症状の治療に役立つことが臨床的に証明されています。獣医師は、必要だと感じた場合、高齢のペットに処方食を勧めることがあります。

ドッグフードのラベルの読み方

室内で横たわるヨークシャーテリア。室内で横たわるヨークシャーテリア。

良心的な飼い主が最初に見るものの一つは、フードの袋のラベルです。これは良い習慣ですが、現実にはドッグフードのラベルは非常に誤解を招きやすく、解釈が難しい場合があります。ラベルを見る際には、いくつか留意すべき点があります。

  • 「完全かつバランスのとれた」という文言に注目してください
  • ライフステージ(子犬、成犬、全ライフステージ)を確認します
  • ペットがアレルギーを持つ可能性がある原材料を調べてください

「完全でバランスのとれた」ドッグフードには、犬に必要と考えられる最低限のビタミン、ミネラル、栄養素が含まれており、ペットが栄養不足にならないようにするのに役立ちます。適切なライフステージを選択することで、ペットの栄養状態を満足させることができ、アレルゲンを避けることで、犬がアレルギー反応を起こすのを防ぐことができます。

小型犬用ドッグフードの原材料

原材料リストはドッグフードの主な原材料が何であるかを知るのに良い方法ですが、原材料の品質についてはあまり分かりません。フードが肉、穀物、野菜、果物などの良質の原材料から作られているかどうかを判断する最良の方法は、製造元に連絡するか、獣医に相談することです。

製造元は、製品の完全な栄養分析を提供できるはずです。この分析結果を獣医に提示し、認定獣医栄養士がスタッフにいるかどうかも確認することができます。ほとんどの製造元は、この情報を自社の Web サイトで公開していますが、公開されていない場合は、遠慮なくカスタマー サービス担当者に電話して質問してください。その他の質問は次のとおりです。

  • AAFCO 給餌試験に従っていますか?
  • 彼らは自社製品に関する臨床試験に参加したことがありますか?
  • 彼らは、開発のあらゆる側面を管理できる自社内で食品を製造しているのでしょうか、それとも外注しているのでしょうか?
  • 原材料はどこから調達しているのでしょうか?
  • 1食分あたりどれくらいのカロリーが含まれていますか?

小型犬用ドッグフードのコスト

公園でキャバリア・キング・チャールズ・スパニエルがヨークシャー・テリアと出会う。公園でキャバリア・キング・チャールズ・スパニエルがヨークシャー・テリアと出会う。

さまざまなドッグフードのブランドを吟味し、あなたと獣医が愛犬に最も良いと思うものを見つけたら、いくらまで出せるかを決める必要があります。市販のドッグフードダイエットで従うべき良い経験則は、最も安い選択肢は避けることです。愛犬の食事は予防医療の重要な部分なので、できるだけ投資したいものです。ドッグフードに関しては、通常、支払った金額に見合ったものが得られます。

一方、高価なドッグフードが必ずしも品質を保証するものではありません。獣医師に相談し、さまざまな価格帯のドッグフードのブランドを比較することで、予算にも合った小型犬に最適なドッグフードを見つけることができるはずです。

小型犬用ドッグフードの種類

ドライドッグフード

ドライフードは犬にとって最も一般的な選択肢であり、多くの場合、最も安価でもあります。小型犬用のドライフードは保管が簡単で、旅行や犬の預け入れの際に持ち運びが簡単なので便利です。ドライフードは通常固形なので、角が犬の歯垢を減らし、歯石をこすり落とすのに役立ちます。また、犬が食欲旺盛な場合は、おやつの代わりに小さなかけらを与えることができるため、犬へのおやつとして簡単に使用できます。

ウェットドッグフード

ウェットフードは水分を含んでいるため、水分を多く含んでいます。愛犬が脱水状態の場合、ウェットフードは愛犬に必要な水分を補給するのに適した選択肢です。柔らかいので噛みやすく、高齢犬や歯が抜けている犬に最適なフードです。水分含有量が多いため、小型犬用のウェットフードはドライフードよりもカロリーが低いのが一般的です。

小型犬用特別食

ペットフードの流行は移り変わります。生食、穀物不使用、手作りのペットフードを犬に与えることも選択肢の 1 つで、健康上のメリットもあります。小型犬に従来とは異なる食事を与えることを検討している場合は、獣医師に相談してください。これらの流行、特に生食には深刻な懸念が伴うため、ペットとその家族の安全を守るために、飼い主は注意する必要があります。

小型犬の中には、特定の原材料にアレルギーを持つ犬もいます。犬が食物アレルギーや過敏症を持っている場合は、犬に最適な食べ物の種類と避けるべき原材料について獣医に相談してください。

キャバリア・キング・チャールズ・スパニエルが餌入れに頭を入れて食べています。キャバリア・キング・チャールズ・スパニエルが餌入れに頭を入れて食べています。

小型犬の肥満

小型犬は大型犬よりも体重当たりのカロリーを多く必要とするかもしれませんが、だからといって飼い主が犬に食べさせ過ぎてよいというわけではありません。犬の栄養に関する最大の懸念の 1 つは肥満です。肥満の犬はさまざまな健康問題にかかりやすく、肥満によって犬の寿命が最大 2 年短くなると推定されています。

犬の肥満は深刻な健康問題を引き起こす可能性があります。肥満の犬では、変形性関節症、高血圧、2 型糖尿病、心臓病や呼吸器疾患、腎臓病、前十字靭帯損傷、さらには癌のリスクが高まります。

犬が太りすぎている場合は、獣医に相談してください。小型犬には低脂肪または体重管理された食事を与え、定期的な運動をすることで、犬を助けることができます。

小型犬にはどれくらいの量の餌を与えればよいですか?

小型犬に最適なドッグフードを見つけることは、ペットが長く健康に暮らすための第一歩です。次に、どのくらいの量を与えるかを考えます。一般的に、フードの袋の裏側に記載されているガイドラインを参考にすると良いでしょう。各食事の量を量り、メーカーの指示に従っているときにペットの体重が増えたり減ったりするかどうかを注意深く観察してください。犬に最適な体重を決定するために、遠慮なく獣医に相談してください。

小型犬の飼い主、ブリーダー、愛好家にとって残念なことに、小型犬に最適なドッグフードというものは存在しません。これらのガイドラインに従い、獣医に相談することが、お財布と犬に合うドッグフードを見つける良い方法です。少し調べるだけで、愛犬が健康で長生きするために最適な栄養を摂取していることがわかり、安心できます。

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