安全な遊びセッションで子犬の遊びを正しくする

子犬にとって、生後約 3 週間から 12 ~ 14 週間まで続く重要な社会化期間があります。研究によると、この期間に肯定的な交流が不足すると、成犬に問題行動や恐怖心を引き起こす可能性があります。

子犬を他の犬と遊ばせることは、適切な社会化の重要な要素です。また、子犬にとってとても楽しいことでもあります。しかし、遊びのセッションが慎重に管理され導入されなければ、良いことよりも悪いことの方が多くなります。

善意の飼い主が、1 回限りの、そしてしばしば大混乱になる「子犬のパーティー」に場所を予約したり、近所のドッグ パークに直行したりすることは珍しくありません。しかし、それが常に正しいアプローチであるとは限りません。代わりに、リサーチをするのが最善です。クラスに登録したり、遊びの予定を立てたりする前に、時間をかけて準備してください。そうすれば、子犬を成功に導くことができます。

子犬のクラスはすべて同じではない

子犬のクラスを探すときは、基本的なコマンドと服従だけを教える構造化された形式に重点を置く必要はありません。

ケイシー・マギーは、アップワード・ハウンド・ドッグ・トレーニングのオーナーであり、ジーン・ドナルドソンの名門ドッグトレーナーアカデミーのコーチ兼メンターです。彼女は、積極的な社会化、監督下でのノーリードでの遊び、そして力を使わないトレーニング方法の基本を理解することの重要性を強調しています。「子犬に座る・待つのを教えるのは一生のことです。しかし、世界が安全で幸せな場所であることを教えるのは、最初の 18 週間 (それ以下かもしれません) しかありません」とマギーは説明します。

マギー氏は、管理された環境でのノーリード プレイを推奨しています。これにより、子犬は仲間からリアルタイムで社会性に関するフィードバックを受けることができ、ミスによる損失も比較的少なくなります。「永久歯のない子犬は、お互いに深刻な怪我を負わせることはできません。適切な監視があれば、誰も怖がることはありません」と彼女は言います。

しかし、子犬のクラスでは、自由に遊ぶのではなく、監督された遊びのセッションが重要です。「恥ずかしがり屋の子犬には、騒々しい遊びの雰囲気を見て吸収する機会を与える必要があります。そうすれば、何度も転がされたり、噛まれたり、追いかけられたりするのではなく、準備ができたら参加することができます。そうすることで、子犬の恐怖心は悪化するだけです」とマギー氏は言います。

研究によると、6 週間のコースに参加した犬は、クラスに参加しなかったり、1 回限りの子犬パーティーに参加したりするよりも、見知らぬ人に対して好意的に反応する傾向が強いことがわかっています。また、数回のセッションで参加したり抜けたりするよりも、コースを完了するのが最善です。

ブルマスティフの子犬が草むらでおもちゃで遊んでいます。

子犬の遊びの予定を立てる

クラスに参加するだけでなく、犬を飼っている友達と子犬の遊びの約束をするのもよいでしょう。中立的で安全な環境で、1 対 1 のセッションから始めるのがベストです。遊び方やサイズがぴったり合う子犬と会いましょう。

友達と遊ぶことに夢中になりすぎないでください。犬たちが快適に楽しく過ごせるよう、注意深く見守ってください。

あなたの子犬の擁護者になりましょう

子犬が恐怖の行動を示している場合は特に、遊びのセッションで子犬を無理やり遊ばせるのは絶対に避けてください。状況が悪化したり、子犬が圧倒されていると感じたりした場合は、同意テストを実施してみてください。

「あまりに強引に迫ってくる犬を優しく抑え、他の子犬に『足で投票』させてあげましょう」と彼女は提案する。「すぐに戻ってきてもっと遊び始めたら、その犬はゲームに参加できます。その機会を利用して水を飲んだり、逃げ出したり、ただ歩き回ったりするなら、その犬には休憩が必要です。」

クラスや遊びの場では、子犬を擁護することを恐れないでください。子犬があなたの後ろに隠れていて、他の子犬が近づいてきたら、飼い主に介入してもらいましょう。

マギー氏はまた、最初は赤ちゃんがあなたの膝の上に座って物事を理解しても問題ないことを明確にしています。「赤ちゃんが準備ができたら、いつでもあなたのところ(彼らの安全な場所)に戻って来られるとわかってから、戦いに参加させてあげてください。」

子犬のボディランゲージを理解する

子犬を守るもう一つの方法は、彼らのボディランゲージを理解することです。「うなる、押さえつける、格闘する、噛むといった行動を、遊びではなく攻撃と勘違いしがちです。しかし、健康的な遊びのほとんどは、こうした行動の 1 つ以上を含んでいます」とマギー氏は説明します。

犬が恐怖やストレスを感じていることを示す微妙な兆候としては、尻尾を引っ込める、震える、猫背の姿勢、耳を後ろに引く、鯨のような目つきなどがあります。また、服従的な宥めのしぐさを示すこともあります。よくある例としては、あくびをしすぎる、唇をなめる、地面を嗅ぐ、視線をそらすなどがあります。

ドッグパークは子犬の遊びに適した場所でしょうか?

よく管理されたドッグパークは、自信のある成犬にはメリットがありますが、子犬を遊ばせるのに最適な場所ではありません。ワクチン接種が完了する前に子犬が病気に感染するリスクがあります。さらに、環境を管理するのがより困難です。また、騒々しい成犬が子犬を怖がらせたり、怪我をさせたりする可能性も高くなります。

マギー氏は、子犬が少なくとも 6 か月になるまではドッグ パークを避けることを勧めています。「口論になると、犬はボディ ランゲージのシグナルと、うなる、嫌味を言うなどの非人道的な反社会的行動を組み合わせて、衝突を切り抜けます」と彼女は説明します。

「これまで何十回も犬との楽しい経験を積んでいない子犬は、当然ながら、こうした光景や音にかなりトラウマを負うかもしれません。知らない大人の犬はみんな怖いと思ってしまうのです」とマギー氏は言います。「その代わりに、安全な環境で社交スキルを身につけさせてあげてください。ここで他の犬と良い関係を築けば、ドッグパークで何か問題が起きても、気にしないで済む可能性が高くなります。」

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