8匹の子犬と格闘しているホームレスの女性を見かけた。助けずにはいられなかった

ヒューストンのうだるような暑さの日に仕事から家に帰る途中、高速道路の下でUターンした時に、悲痛な光景を目にしました。

ラッシュアワーの交通が止まったとき、私は「オーマイゴッド」と声に出して言った。

暑い歩道のほんの少しの日陰に、ホームレスの女性と、8匹の小さな子犬を育てている彼女の犬が座っていました。

交通が渋滞していたので、私は窓を開けて彼女に手を振った。彼女と目が合った瞬間、彼女が子犬を抱き上げてキスするところを携帯電話で撮影した。

車が動き出し、私は家路につきましたが、彼女のことを考えずにはいられませんでした。彼女の犬は雑種犬で、闘犬家が彼女の子犬を連れ去ろうとするのではないかと心配でした。

翌日、仕事が終わってから再び訪れ、ジープを縁石の上に乗り上げ、女性に話しかけられるくらいまで近づきました。水とドッグフードを持って行き、子犬たちをどうするつもりか尋ねました。

母犬が吠えていたので、私はあまり近づけなかったが、その女性は母犬をうまくコントロールしているようだった。彼女は子犬を一匹連れてきて私に抱かせ、7-11 という名前の母犬を去勢できるように子犬を一匹 20 ドルで売りたいと私に言った。

混雑した交差点で、移動手段もなく9匹の犬を飼っているという彼女の状況の重大さに絶望を感じ、私は家に帰って、この話と2枚の写真をソーシャルメディアに投稿した。「どうしたらいいのか分からない」と書いた。「私たちは普段、犬の救助活動をしているわけではない」

反応は即座に圧倒的なものでした。

すぐに友人や見知らぬ人がその投稿をシェアし、どうしたら助けられるか尋ねてきました。資金、タオル、水、子犬の餌などを寄付したいという申し出が寄せられました。私は寄付専用の Zelle を設定し、自分のコンピューター販売店を寄付場所として提供しました。

しかし、これは私が関わった後に直面した課題のほんの始まりに過ぎませんでした。

私が仕事から家に帰る途中、家のない女性はいつも同じ場所にいるわけではなかった。ようやく彼女に再会し、私のソーシャルメディアの投稿に多大な反響があったことを伝えると、彼女は泣き崩れた。

私は母犬を治療して子犬を養子に出せる人を紹介できると彼女に伝えました。しかし彼女は、たとえ一日でも犬を失いたくなかったし、子犬が殺処分される危険も冒したくありませんでした。彼女に数週間子犬を手放すように求めるのは、大変なことでした。

彼女と話した後、私は、たとえ犬の首に黒い腫れ物があることに気付いていたとしても、彼女に犬を解放してもらうのは難しいだろうと分かりました。結局、子犬たちは全員、ノミの巣と寄生虫に侵されており、医療処置が必要でした。

他に何をしていいか分からず、私は女性にプロテインバーを、母犬に噛みごたえのあるおやつを持って立ち寄り続け、ゆっくりと彼らの信頼を勝ち取りました。私は Facebook と地元のグループに最新情報を投稿し、その地域の他の人々も女性と彼女の動物たちの様子をチェックし始めました。

地元の動物愛好家カリさんは、8匹の子犬全員を獣医に連れて行って最初の健康診断を受けさせ、その後は自宅で世話をしてくれることに同意してくれました。妻と私はペットスマートで彼女に会い、寄付で買ったノミ駆除剤と子犬用フードを与えました。

カリさんは、2匹の子犬がパルボウイルスの兆候である軟便を伴う継続的な病気の兆候を示していることに気づき、ピットブル保護施設に連れて行ったところ、検査で陰性の結果が出ました。その後、カリさんは子犬たちにワクチン接種と去勢手術を受けさせ、新しい飼い主を見つけるために、同団体と協力することを申し出ました。

彼女は子犬たちに虫や寄生虫の薬を与えたが、その結果子犬たちの糞が大量に出たため、清潔に保つために頻繁にお風呂に入れる必要があった。すぐに近所の子供たちがお風呂や掃除を手伝いに来たり、子犬たちと遊んだりするようになった。

子犬たちは子犬用フードをかなりのペースで消費していました。1食あたり3缶で、1日75ドルもかかっていました。私はカリにアマゾンのウィッシュリストを作るように勧めました。彼女がそれを実行すると、彼女がサイトに投稿するよりも早く、人々が子犬用アイテムを買っていきました。

子犬たちは安全な場所にいるので、残るは避妊手術が必要な母犬だけである。

私はソーシャルメディアに別のアップデートを投稿した。「母犬の去勢手術とワクチン接種を手配したい。母犬が獣医のところで手術を受けている間、母犬を長期滞在型ホテルに1泊か2泊させて、体をきれいにして休ませてあげたい。私も協力できる。協力してくれる人がいたら、DMを送ってほしい。」

ここでも見知らぬ人々が立ち上がり、食べ物や衣服、子犬用パッドを提供してくれただけでなく、獣医の費用を負担すると約束してくれた。ある女性は、犬に二度と会えないかもしれないと心配していたホームレスの女性を獣医に連れて行き、犬の手術中は一緒にいることを申し出た。

寄付金はわずか数日で 1,500 ドルを超え、その後 2 倍になりました。私は驚きました。

ある朝、私は食べ物と子犬用パッドを買いに買い物に行きました。私がレジに立っていると、母親と一緒にいた若い女の子が、私が何を買っているのかを見て、レジ係と私が話しているのを耳にしました。

彼女は、私が Facebook で子犬の救助活動をしているデイビッドさんかと尋ねました。私は確かにそうだと答えました。彼女は、投稿をフォローしていて、いくらか寄付したいと言いました。結局、彼女が私の購入代金を全額支払ってくれました。

私に迫りくる次の課題は途方もないものでした。母犬を避妊手術してもらうために、女性に私を信頼してもらうことでした。私はホームレス支援者に連絡し、女性と犬を避妊手術に連れて行くことを申し出ました。スケジュール調整は重要で、犬は指定された時間に届け出なければなりませんでした。

すると、また別の問題が浮上した。路上生活者とどうやって連絡をとればいいのか?私は中古のアップル製品を販売する小さな店を経営しているので、連絡が取れるように、90日間のMint Mobileプラン付きのiPhoneを女性にプレゼントした。これで、彼女と犬を手術のために獣医のところへ運ぶ人たちの助けになる。

避妊手術の予約日の朝、ホームレス支援団体は女性と犬を拾い、獣医のところに連れて行くことができた。これは子犬の救出以外では、このプロジェクトの最も重要な部分だった。

その後、私は、飼い主が身なりを整えて洗濯をし、母犬が休んで回復できるように、ホテルに 4 泊予約できるだけの寄付金を受け取りました。犬のセブンは機敏で活発で、私にも懐いてくれました。私たちが初めて会ったとき、セブンは子犬たちと女性をとても守っていて、誰かが近づきすぎると吠えたりうなったりしていました。

今では、彼女は私を見ると尻尾を振って撫でさせ、十分近づくと軽くキスもしてくれるようになりました。

人々がこの話を追いかけるにつれ、寄付金が次々と寄せられました。私は里親の家に子犬たちを見に立ち寄りましたが、子犬たちは元気いっぱいで生き生きしていました。

2 匹は特に元気でいたずら好きでした。タオルで綱引きをするのが好きで、1 匹は私の靴の紐をうまくほどいてくれました。松ぼっくりを拾い、吠えながら走り回り、時には転がったり、小さな丘を腹ばいで滑り降りたりしていました。

彼らはみんな、いつか素晴らしい家族のペットになるだろうと分かりました。

しかし、一匹の子犬は生き延びられませんでした。食道に問題があり、食べ物を吐き出さず、どんどん体重が減っていきました。私たちはその子をパッチと名付けました。彼女は甘えん坊で、抱きしめられるのが大好きでした。

子犬のうち4匹は里親から保護団体に引き渡され、すぐに7匹すべてにチップが埋め込まれ、予防接種も受けた。そして正式に里親募集となった。

高速道路の下で暮らす子犬たちを初めて見たときから2か月も経たないうちに、7匹の子犬はすべて引き取られました。子犬たちは全国各地を回っていました。マサチューセッツ州、ワシントン州、ニューヨーク州、ウェストバージニア州、そしてここヒューストンにも1匹いました。動物保護団体が獣医の診察、予防接種、避妊去勢手術、引き取りをすべて引き受けてくれました。

この家のない女性は、自分と犬のためにより安定した生活環境を整えるために、ホームレス支援団体ハーモニー・ハウスと連絡を取り続けた。

短期間のうちに、数人の人々がこの女性と彼女の犬たちの生活に大きな変化をもたらしました。

ある寄付者はこう書いている。「大都市の問題を示す投稿として始まったものが、大都市の優しさに関する投稿に変わったことは私にとって驚きです。車で通り過ぎて何もしなかった人がどれだけいたか考えてみてください。しかし、人々が団結した様子はただ素晴らしいです。」

デビッド・スカーボローはヒューストンで中小企業を経営しており、結婚27年の妻、愛犬のダグ、愛猫のルーシーと暮らしています。

表明されたすべての見解は著者自身のものです。

コートニー・ラジンスキーの語り。

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