犬用アミトリプチリン塩酸塩:用途、副作用、代替薬

アミトリプチリンは、商品名エラビルと呼ばれ、人間のうつ病の治療に使用される薬です。獣医が犬に抗うつ薬を処方する場合、多くの場合、不安や行動上の問題が原因となっています。犬が無気力または活動的でないように見える場合、うつ病であると表現するかもしれません。しかし、犬が臨床的うつ病であると特徴付けるのは正確ではありません。

その代わりに、獣医師は犬の全般性不安障害や分離不安障害の適応外治療薬としてアミトリプチリンを処方することがあります。適応外とは、FDA が承認した用途以外の目的で薬を投与することを指します。アミトリプチリンは長年使用されている薬ですが、行動上の問題を解決するために獣医師が第一選択としない場合があります。

アミトリプチリンとは何ですか?どのように作用しますか?

アミトリプチリン塩酸塩またはアミトリプチリンは、犬に特定の障害や症状を治療するために使用される人間用の医薬品であると、ニューヨークに拠点を置くCity Petsの獣医師であるエイミー・アッタス博士は述べています。これには、行動障害、不安障害、慢性疼痛障害、尿失禁が含まれます。

アミトリプチリンは、1961 年に FDA の承認を受けて以来、安価で入手しやすく、副作用も少ないことから、医薬品や獣医学で使用されていると彼女は言います。アミトリプチリンは、10 mg から 150 mg の範囲の経口錠剤で販売されています。投与量は犬の体重に基づいて計算され、食事と一緒に与えても、食事なしで与えてもかまいません。錠剤は室温で直射日光を避けて保管してください。

アミトリプチリンは、三環系抗うつ薬 (TCA) と呼ばれる種類の薬に属します。これらの薬は、化学伝達物質として働く 2 つの神経伝達物質、セロトニンとノルエピネフリンの再取り込みを阻害することで作用します。TCA は、再吸収を防ぐことで、脳内のセロトニンとノルエピネフリンのレベルを高めます。「これらの神経伝達物質のレベルが高ければ、感情、気分、その他の生理機能の調整に役立ちます」とアタス博士は言います。

アミトリプチリンのもう一つの作用は、免疫系が生成する化学物質であるヒスタミンを阻害することです。「アレルギーがあると、体はヒスタミンを放出します。ヒスタミンの影響を抑えるために服用するのが抗ヒスタミン薬です」と彼女は言います。「ですから、アミトリプチリンには抗ヒスタミン作用があるとはいえ、ペットがアレルギーを持っている場合、私が手に取る薬ではありません。」

裏庭に横たわるウェルシュ・テリア。

犬におけるアミトリプチリンの使用

「私たちは、分離不安、恐怖による攻撃性、支配性による攻撃性、強迫性障害、不適切な排尿や排便にアミトリプチリンを使用しています」とアタス博士は言います。獣医師は、騒音、雷雨、花火に対する恐怖症や旅行不安を和らげるためにアミトリプチリンを処方することもあります。また、変形性関節症や椎間板疾患に伴う神経痛の緩和にも使用されます。

トレーニング、鎮静サプリメント、その他の薬剤など、より安全な代替手段があるため、アミトリプチリンは犬の行動上の問題に対する第一選択ではないと彼女は説明します。しかし、アミトリプチリンはこれらの方法を補完することができます。不安、攻撃性、恐怖症を治療するための最良のアプローチは、行動修正です。これには、ストレスを軽減し、運動、トレーニング、精神的刺激を通じて犬の関心を維持することが含まれます。

「望ましい行動を促し、望ましくない行動を修正するために、私たちはポジティブ強化法を使いたいのです」と彼女は言います。恐怖症に対しては、脱感作法やカウンター コンディショニングなどのツールを使うことを彼女はアドバイスしています。脱感作法とは、犬が恐れているものに徐々にさらし、このプロセスを繰り返すことです。カウンター コンディショニングは、おやつやおもちゃなどのポジティブなものと組み合わせることで、犬のネガティブなものに対する反応を変えることを目的としています。

犬がアミトリプチリンを服用している場合は、メラトニンや犬用鎮静フェロモンなどの天然サプリメントを与えることを勧めています。フェロモンとは、体内で生成される化学物質で、例えば犬が他の犬を引き付ける性フェロモンを分泌するなど、同じ種の他の個体に作用します、と彼女は言います。犬用鎮静フェロモンは、これらの自然に生成されるフェロモンを模倣することで作用します。スプレー、首輪、プラグインの形で販売されており、犬のストレスや不安を軽減するのに非常に効果的ですが、人や他のペットには影響しません、と彼女は言います。

室内で横たわっているビーグル犬。室内で横たわっているビーグル犬。

副作用と薬物相互作用

アミトリプチリンを単独で使用した場合、通常は副作用は起こりません。ただし、安全のため、子犬、妊娠中または授乳中の犬、高齢犬には使用しないでください。副作用が発生する場合、次のような症状が現れることがあります。

  • 眠気または軽い鎮静
  • 嘔吐
  • 食欲減退
  • 口の渇き
  • 便秘
  • 尿閉
  • 粘液分泌を伴うドライアイ
  • 心拍数が速いまたは不規則

アミトリプチリンを使用する際のもう一つの注意点は、他の薬剤と相互作用して悪影響を及ぼす可能性があることです。「その作用機序はセロトニンとノルエピネフリンの増加であるため、脳内の神経伝達物質のレベルを上昇させる薬剤とアミトリプチリンを併用することはできません」とアタス医師は言います。これには、プロザックなどの選択的セロトニン再取り込み阻害薬、モノアミン酸化酵素阻害薬、トラゾドンなどの鎮静剤が含まれます。

「これらのレベルが高すぎると、セロトニン症候群と呼ばれる状態を引き起こし、非常に危険です。」セロトニン症候群は、高血圧、心拍数の上昇、筋肉の制御の喪失、さらには死につながる可能性のある深刻な薬物反応です。犬がTCAに敏感な場合、または甲状腺機能亢進症と診断されている場合は、甲状腺ホルモン補充と併用すると毒性作用が生じる可能性があるため、アミトリプチリンの使用は避けてください。

さらに、アミトリプチリンをクロニジン、抗ヒスタミン薬、バルビツール酸、トラマドールなどのオピオイドと併用することも避けるべきだと彼女は言う。注意が必要なその他の症状としては、発作性疾患、肝疾患、不整脈、糖尿病、ドライアイなどがある。

ソファーに座っている小型のスピッツタイプの犬。ソファーに座っている小型のスピッツタイプの犬。

投与を忘れたり、投与量が多すぎるとどうなりますか?

獣医や行動学の専門家など、複数の専門家と協力する場合は、「現在犬が服用している薬とその量をはっきりと伝えてください。同じ種類の薬を 2 つ追加することは避けたいからです」とアタス博士は言います。同じ種類の薬を導入する前に、現在の薬の量を減らす必要があります。その後、「ウォッシュアウト期間」を設け、犬の体内から薬を排除します。

犬用のアミトリプチリンは適応外使用のため、獣医師の指示に注意深く従ってください。薬が犬の行動に顕著な効果を発揮するまでに数日から数週間かかることがありますが、副作用はもっと早く現れることもあります。「服用を忘れた場合は、次の服用から再開してください」と彼女は言います。

この薬の使用を中止する前に、獣医師に相談してください。使用を継続する重要な理由があるかもしれません。アミトリプチリンは徐々に減らさなければなりません。そうしないと、犬は嘔吐、不安、震えなどの不快な離脱症状に苦しむ可能性があります。

過剰摂取につながる可能性があるため、犬に追い打ち投与したり、量を倍増したりしないでください。過剰摂取の兆候には、協調運動障害、嘔吐、心拍数の上昇、無気力などがあります。このような症状が現れた場合は、ASPCA 動物毒物管理センター (888-426-4435) にご連絡ください。ホットラインは 24 時間対応で、このサービスは有料です。

ホットラインに電話する際は、犬の品種、体重、摂取した薬や毒素の種類と量に関する情報を伝えてください。ホットラインでは、犬が摂取した毒素の量に基づいて獣医師が治療計画を推奨するために使用できるファイルが作成されます、と彼女は言います。

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