ラリー・ナショナル・チャンピオンシップの最古参選手でもあり、最も新しい選手の一人でもある

シニアの犬が全国レベルでドッグスポーツに出場するのを見るのはいつも印象的ですが、このスポーツに比較的慣れていない犬を見るのはさらに衝撃的です。

13歳半のオール・アメリカン・ドッグのジェシー・ベルは、7月8日にオハイオ州ウィルミントンで開催される2022年AKCラリー・ナショナル・チャンピオンシップに出場する最高齢の犬である。しかし、彼女はラリーを始めてまだ1年と1年しか経っていない、新しい競技者でもある。そして今、彼女はこのスポーツで初めての全国選手権に出場している。

老犬に新しい芸を教えてはいけないと誰が言ったでしょうか?

ラリーへの移行

ラリーに出場する前、ジェシー・ベルは、12 歳でスポーツから引退するまで、オーナーのシンディ・スチュワートとともにアジリティの長いキャリアを積んでいました。 ジェシー ベルは 3 歳のときから Dog Magazine ナショナル アジリティ チャンピオンシップに 2 回出場し、ウェストミンスターで開催されたマスター アジリティ チャンピオンシップに 2 回出場し、2015 年のボストン ピュリナ プロ プランのインクレディブル ドッグ チャレンジの大型犬のアジリティ部門で優勝しました。

スチュワートさんは、敏捷性がジェシー・ベルにとって厳しいものになると判断したが、彼女には衝撃の少ないドッグスポーツで活動を続けてほしいと考えた。 犬のコマンドが満載のコースと、彼女が大好きなアジリティなどのジャンプがいくつかあるラリーは、このペアに最適であるように見えました。

「私は、彼女が自分の要素からまったく外れたことに非常に集中していることに本当に感銘を受けました」とスチュワートは言います。 「そして、ラリーショーに行くと、すべてが盛り上がるよりも静かです。 そして彼女はそこに入ってリングに上がることに興奮しています。」

スチュワートさんが初めてジェシー・ベルをニュージャージー州モントクレアのメアリーおばさんの犬小屋から引き取ったとき、彼女はジェシー・ベルを服従のクラスに参加させ、良い座り方を教えました。 これは彼女に数年後のラリーのための良い基盤を与えるでしょう。

しかし、彼女が新しいスポーツを始めたいと思ったとき、二人の選択肢は限られていました。 新型コロナウイルス感染症(COVID-19)のパンデミックにより、トレーニング施設がロックダウンされたため、スチュワートはAKCラリーバーチャルプログラムに登録することになった。このプログラムは現在、AKCの恒久的なスポーツ機能となっている。

これにより、2 人は裏庭でスポーツを学び、タイトルを獲得することができました。 スチュワートは、友人たちを家に来させ、ラリーを観戦し、仮想プログラムを使用して一緒にスポーツのトレーニングをすることもありました。

「その後、すべてが再びオープンになり始め、私たちはショーに行き始めました」とスチュワートは言います。 「私たちは今、ラリーが大好きです。」

高齢になっても競争する

二人が関わった今、彼らはラリーを止めるつもりはない。 ジェシー・ベルがレベルを上げるにつれて、いくつかのスキルは少し難しくなりましたが、2 人は一緒にそれらを乗り越える準備ができていました。

ジェシー・ベルはラリー・アドバンスト・エクセレントのタイトルを獲得したばかりで、チャンピオンシップのタイトル獲得に向かって進んでいます。

「彼女は話しかけられるのが大好きなんです」とスチュワートは言う。 「それは彼女をさらに興奮させ、興奮させます。 より高いレベルに到達すると、そこにジャンプがあり、敏捷性の部分が戻ってくるだけです。 そして彼女はとても興味を持っています。」

AKCラリーのリボンに囲まれたジェシー・ベル。

ラリー・ナショナル・チャンピオンシップでの彼らの希望に関して言えば、スチュワートは、特にジェシー・ベルが年を重ねた今、ラリー・ナショナル・チャンピオンシップに出場し、できる限りのベストを尽くすことにただただ興奮している。

「犬を引退させたばかりの友人がたくさんいます」とスチュワートさんは言います。 「彼女は生涯を通じて競争力のある犬なので、何かを続けることが非常に重要だと思います。 彼女はいつも家に座っておやつを食べているだけで幸せというタイプではなく、本当にアクティブに活動したいのです。」

スチュワート氏は、誰でもラリーを試してみることを勧めています。 アジリティやファスト CAT ほどペースは速くないかもしれませんが、あなたとあなたの犬が一緒に本当に楽しめるものになるでしょう。

年老いた犬と競争する他の人たちに対して、スチュワート氏は、ゆっくりと犬のペースで行動するようアドバイスします。 また、コース上で一緒に過ごす時間をただ楽しむためでもあります。

「時間内にあなたを打ち負かしている若者がたくさんいますが、まあ、それは問題ありません」とスチュワートは言います。 「あなたは犬と一緒にいて、まだ外で楽しんでいます。」

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