飼育者の本能は学習と経験から生まれる

子犬が生まれるまでには、私にとって記憶の歯車を動かす特定の儀式があります。 必需品のチェックリストに目を通し、体温を測り、産卵箱を設置し、注意深く見守りながら、私は他の同腹仔や個体たちの、生まれた日から老衰で亡くなる日までを思い出します。 私が期待している産駒は、30年以上にわたるコリーの繁殖の集大成です。 しかし、これらの言葉を書いても、新生児を亡くした、期待が満たされなかった、途中での悲痛と失望など、初期の間違いを関連付け始めません。 しかし、経験を積んで成功した世界がなかったら、私は今ここにいません。

何年も前、私が10代のときに初めて子犬を産んで以来、繁殖方法は変わりました。 科学は、私たちが同腹子の選択、交配、出産を支援する上ではるかに進歩しています。 たとえば、プロゲステロン検査は、繁殖期の決定に役立つだけでなく、子犬の出産予定日も知ることができます。

しかし、科学には、説明したり獲得したりするのがより難しい特性も伴います。 それを常識だと言う人もいますが、古い言葉で言えば「畜産」です。

畜産は「家畜の生産と世話、または科学と繁殖」と定義されています。 これより適切な説明が見つからないので、私はこれを、私たち自身の、または指導者の助けを借りて、科学とともに使用する経験に基づく本能と考えたいと思います。 経験を積んでも、私たちはなんとか対処するために、何らかのガイドとなる内なる知識、認識、または本能(私がそれをうまく表現するのにどれだけ苦労しているかわかりますか)を持たなければなりません。

たとえば、子犬が母犬から十分な栄養を摂取していない場合には兆候があり、多くの記事や本でそれについて説明されています。 私たちがその兆候を無視したり、単にその兆候に気づかなかったり、問題を逆転させるために迅速に行動することを恐れたりすると、子犬を失うことになります。 さらに、より正確で事実に基づいた情報から、古くて時代遅れの推奨事項を識別できなければなりません。

長年飼育しているブリーダーには習慣や偏見があり、それが原因ではなく、それにもかかわらず機能することがあります。 年間に産む子が 1 回以下の場合、多大な労力と費用をかけて子犬を失う余裕はあるでしょうか? 種犬を選ぶときから子犬が新しい家に旅立つまで、繁殖に最適な条件を主張しないわけにはいかないだろうか?

「農場」や、動物の飼育がライフスタイルである環境からスタートした人はほとんどいませんでした。 したがって、おそらく本能、経験、芸術、科学に相当する資質が欠けており、犬の繁殖における他の側面と同じくらい重要です。 私たちがこの本能を持って生まれていないのであれば、特にダムの所有者によってそれを学ばなければなりません。 他に誰がゴミにもっと投資しているでしょうか?

今日の新人または初心者のブリーダーの多くは、経験に基づいたその本能を失っています。彼らはその事実を認識し、犬をうまく育てたいのであれば、それを獲得する義務(強い言葉ですが、ぴったりです)があることを理解する必要があります。より良い技術に対して積極的かつオープンマインドになるためには、とらえどころのない品質を必要とします。

良いニュースは、それが入手できるということです。 私ほど動物のいない環境で育った人はいませんでしたが、学習に対する情熱がその不足を補って余りあるものでした。

全国各地で生殖に関する素晴らしいセミナーが開催されています。 私たちのクラブ雑誌、ブリテン、コリー エクスプレッションズ マガジン、Dog Magazine ガゼットには、教育的な記事が掲載されることがよくあります。

科学を避ける言い訳はまったくありません。科学が子犬や子犬を救ったり、私たちの取り組みを改善したりするのに役立つのであれば、私たちは動物の飼育スキルを磨く必要があります。

—マリアンヌ・サリバン、アメリカコリークラブ。 2015 年 6 月の Dog Magazine ガゼット。

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