救急獣医師はフライボールへの愛情で仕事をやりくり

どのようなドッグスポーツでも全国レベルで戦うには特別な情熱と献身が必要ですが、ドーン・トッドは特にフライボールにおいてその両方を十分に備えています。

ミネソタ州を拠点とするトッドのフライボール チーム、ハイ ベロシティは、地元および全国で競い合っています。 つい最近、夫のエリックを含むチームは、インディアナ州インディアナポリスで開催される国内最大のフライボールイベントである2023年CanAmフライボールクラシックに参加した。

しかし、犬用フライボールのペースの速い世界に参加することは、チャンピオンシップレベルに参加することだけを意味するわけではありません。 トッドは、新しい犬を迎え入れ、このような緊密なコミュニティに参加するという挑戦が大好きです。 そして、彼女は時間外救急獣医師としての厳しいキャリアを守りながら、これらすべてをこなしています。

30 年前の偶然の出会いが彼女のフライボールへの執着につながった

トッドさんのフライボールの旅は、30 年以上前、彼女が獣医学部を卒業した後の最初の仕事で獣医技術者の同僚からこのスポーツについて学んだときに始まりました。 当時、トッドにはサンプソンという名前のボールが大好きなラブラドールレトリバーがいました。 彼女の同僚は彼女にクラブの練習に同行するよう勧め、そこからトッド、夫、そして彼らの犬たちは決して振り返ることはありませんでした。

トッドチームのラインナップ

トッドさんと夫は 6 匹の犬と、おしゃべりなアマゾンのオウム「モーツァルト」を飼っています。 彼らの犬のうちの 1 匹は、フライボールを引退した 16 歳の雑種です。 「フライボール犬の多くはアスリートなので、10代まで長生きします」とトッドさんは言う。

彼女は他の2頭の雑種犬、8歳の「ディットー」と4歳の「ジャングル」と競争している。 トッドさんはもう 1 匹の雑種犬、1 歳半の「ザニー」を飼っており、現在訓練中です。 「現実的には、犬がレーンに出て完全なトーナメントを実行できるようになるまでには、最低でも約 2 年はかかります」と彼女は言います。

トッドさんの他の犬、ラブラドール・レトリバーの「カルマ」とチワワの「ビバ」はフライボールには出場しないが、トッドさんによると、ビバは最小の犬であるにもかかわらず、群れを支配しているという。

救急獣医師としてのキャリアにフライボールを当てはめる

トッドも夫もフライボールが大好きだということがうまくいきました。 「私は救急獣医師であり、週末のシフト、夜間、休日が多いため、仕事が少し大変なこともあります」と彼女は言います。 「フライボールトーナメントが開催されている週末に何回も家を空けるのは、私にとってつらいことです。」 これは、遠く離れた大規模な大会に特に当てはまります。 トッドが参加できないときは、夫が出場するか、犬をチームの他のメンバーと一緒に送ります。

トッドは、トーナメントの前後に仕事と休暇の計画を立て、予定がたくさんある家族だと冗談めかして説明しています。 「仕事をしてからフライボールをして、それから仕事に戻ることが多いです」と彼女は言います。 「以前はもっと簡単にそれができたんです。 年齢を重ねているので、確かに少し疲れますが、頑張っています。」

トッドはまた、彼女のスポーツへの関わりを理解し、サポートしてくれる同僚にも感謝しています。 彼女がチームと一緒に主要なトーナメントに参加できるように、彼らは週末のシフトを彼女と入れ替えることがよくあります。

トッドは競技会に医療キットを持参しますが、ほとんどの人はかなり礼儀正しく、チームの運営中に彼女が自分の犬の相談に応じることを期待していません。 ただし、彼女のスキルを活用した緊急事態はいくつかありました。

20 年以上にわたる高速性

チームは、2022 年のフライボール ドッグ チャレンジ トーナメントで最優秀賞を獲得するなど、大きな勝利を収めてきました。 しかし、トッドは自分の趣味の他の側面、特にフライボール ファミリーの一員であることにも同様にやりがいを感じています。 彼女は 2002 年に High Velocity を設立しました。彼らは約 12 人の小さなチームですが、コアメンバーが何年も経った今でも一緒にいて、高いレベルで競争し続けていることを誇りに思っています。

トッドは、High Velocity 以前に所属していたミシガン州のチームとも今でも友人です。 「私には彼らが飼っている犬の同腹子がたくさんいます。7月には合同トーナメントを主催します。」 11 年間続いているこのトーナメントは、フライボールと募金活動を融合させており、寄付金は地元の 2 つの動物保護施設に送られます。

トッドと愛犬の強い絆

そして、トッドが強い絆を築いてきたのは、フライボール コミュニティの二本足のメンバーだけではありません。 彼女は、このスポーツを通じて愛犬との深いつながりを感謝しています。

彼女は、トレーニングの課題に取り組み、何が犬を最も動機づけているのかを理解することで、愛犬のことを本当に知ることができると言います。 「その後、犬をリングに入れると、犬は引っ張られてとても興奮しています」と彼女は言います。 「だから、彼らが楽しんでいることを外でやって、あなたも彼らと一緒に楽しんでいることは、かなり特別な絆です。」

トッド氏は、あらゆる体型や大きさの健康な犬がフライボールに参加できることを強調します。 彼女はペキニーズからグレートデーンまで、あらゆる犬種がレースを楽しむのを見てきました。 試してみたい場合は、北米フライボール協会を通じてお住まいの地域のクラブについて詳しく調べてください。

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