ジュニアハンドラーのスポットライト: サム・ジョージア

they/them の代名詞を使う 16 歳のサム ジョージアにとって、犬の訓練は単なる趣味ではなく、ライフスタイルです。 ジョージアさんは初めてテレビでドッグスポーツを見て、それ以来参加したいと夢見ていました。 ジョージーさんの家族はそれまでドッグスポーツに関わっていなかったが、故郷であるニューヨーク州ランカスター近くの地元のトレーニングクラブが彼らの旅をサポートしてきた。 彼らは現在、スタンダード・プードルの「スパイロ」(シャイアーズ・オール・ファイアド・アップ!)、ラブラドール・レトリバーの「ルビー」(ルビウス・ハグリッド教授)、全米犬の「エリオット」とさまざまなドッグスポーツで競い合う、現役の競技者です。 障害者のジョージアさんは、ドッグスポーツ用に犬を訓練することが、スパイロを介助犬として訓練するのにも役立ったという。

ドッグスポーツと彼らの特別な興味を結びつける

自閉症であるジョージアさんは、幼い頃から犬が特別な興味の対象であると考えていました。 彼らはテレビのドッグショーを見てドッグスポーツに興味を持ち始めましたが、家族がプードルのルビーを飼ったことでさらに関心が高まりました。 「過去に、さまざまなスポーツやアクティビティを試してみましたが、どれも私にとって本当に魅力的なものではありませんでした」とジョージーは言います。 「しかし、ドッグスポーツの世界を発見したとき、これが私が時間を費やしたいものであるとすぐにわかりました。」

ドッグスポーツはジョージーの人生の重要な部分であるだけでなく、ルビーの人生の重要な部分でもあります。 「ルビーにはエネルギーのはけ口が必要だとわかっていたので、敏捷性は私たちが楽しめるものだと決めたのです」と彼らは言いました。 ジョージアにとって幸運だったのは、新しいドッグスポーツ施設、プレミア・ドッグ・スポーツが近くにオープンしたばかりだった。 彼らはトレーナーのリサ・ベイツによる基礎クラスに登録し、そこで得た経験は、ルビーと彼らが今後のトレーニングを成功させるための準備を整えるのに役立ちました。

ジョージーさんは現在、アジリティ、コンフォーメーション、Dog Magazine ラリー、ドック ダイビング、​​ファスト CAT、シュッツフントとしても知られる国際ゲブラウシュフント プルーフング (IGP) を愛犬とともにトレーニングし、競技しています。 トレーナーからの指導と励ましに加えて、ジョージーは両親のおかげだと信じています。 ジョージアさんは、彼らが彼らの最大のサポーターであり、彼らを励まし、ドッグスポーツに参加することを可能にしていると語ります。 「彼らは私のこの趣味のために時間とお金を犠牲にしました」とジョージーは言う。 「私は彼らに永遠に感謝し続けるでしょう。」

ジョージアさんは、自分たちが参加しているドッグスポーツはどれも大好きですが、アジリティが一番好きなスポーツになっているそうです。 「運動をしたり、愛犬と触れ合ったりするための楽しくてエキサイティングな方法を私に与えてくれました。私はいつも素晴らしいインストラクター、マギー・オールのクラスを毎週楽しみにしています」とジョージーは言います。 「このスポーツは私にとって楽しいだけでなく、私の犬たちも大好きです。」 ジョージーとルビーは、2022 年 12 月にアジリティ競技デビューを果たしました。彼らの最も誇らしい瞬間の 1 つは、チームが最初のトライアルで 4 回のランすべてで予選を通過したことです。 「これは敏捷性トライアルのように設定された敏捷性コーステストで、その日彼女は最終的にACT1タイトルとACT1Jタイトルの両方を獲得することになった」と彼らは説明した。

ジョージアさんが愛犬たちと行ったドッグスポーツにおける印象的なスタートはこれだけではありません。 ちなみに、彼らのプードル・スパイロは、2回目のショーで同犬種のベスト・オブ・ウィナーを獲得しました。

介助犬との生活

スパイロは犬のアスリートであることに加えて、ジョージーの介助犬でもあります。 介助犬は、障害を持つ人々と一緒に働くために訓練を受けています。 スパイロはほぼどこにでもジョージーに同行し、ジョージーの不安、片頭痛、血管迷走神経性失神を軽減できるようサポートします。 血圧や心拍数が急激に低下することで失神を引き起こす病気です。 スパイロの仕事には、落ちたものを拾う、心拍数を下げるために足の上に横たわって深い圧迫療法を行う、不安を感じているときのボディーランゲージの変化に反応してジョージーに「ちょっと注意してください」と知らせるなどのタスクが含まれます。

働く介助犬がハンドラーを効果的にサポートし、公共の場を適切に移動するには、膨大な量の訓練が必要です。 彼らが受けたパピークラスを除けば、スパイロの訓練のほとんどはジョージアによって直接行われた。 「彼が生まれたときから、ブリーダーは彼が早期に神経学的刺激を与え、早期に匂いを導入し、早期に社会化できるようにしつけてくれました」とジョージー氏は言う。 ジョージーがスパイロを手に入れると、彼らは自分たちで彼を訓練し始めた。 「彼が生後9週間で家に帰って以来、私は彼を外の世界と交流させ、基本的な服従や任務について訓練してきました」と彼らは言う。 トレーニングは常に進行中です。 ジョージー氏は、道にはいくつかの困難があり、スパイロが完全に訓練されたとはまだみなされていないが、彼はすでに重要な面で彼を助けてくれたと述べた。 「私たちの絆は永遠に深まります」とジョージーは言います。

介助犬と一緒に働くことは、誰にとっても、特に十代のハンドラーにとって望ましくない注目を集める可能性があります。 ジョージーさんは、ホームスクールのおかげで犬の訓練に情熱を注ぐ時間ができ、介助犬ハンドラーになりやすくなったと話す。 「公共の場に出かけるとき、特に同じ年齢の子供たちがそこにいると知っているときは、少しストレスになるかもしれません」とジョージーは言います。 「子供たちは、望まないコメントをしたり、頼んでもいないのに私たちの写真を撮ったりすることがよくあります。私はそれを少し不快に感じます。」

ジョージア氏は、介助犬にはハンドラーをサポートするという重要な仕事があることを誰もが覚えておくことが重要だと語る。 介助犬を見かけた場合、一番良いのは無視することです。 ジョージーにとって、介助犬に対する他人の反応に対処するのはストレスになることもありますが、スパイロとの絆のおかげでやりがいがあります。 「スパイロが私の背中を押してくれていることはわかっています。そばで彼を見下ろしていると、すべてが大丈夫だと思い出させてくれます。」と彼らは言います。

ルーティンを確立し、トレーニングの課題を克服する

ジュニアハンドラーが自分の犬と競争して成功しているのを見るとき、人々が目にするものはほとんどがタイトルとロゼットであり、そこに到達するために必要な努力ではありません。 ジョージアは犬と強い絆を持っており、犬との定期的なトレーニングスケジュールを維持しています。 毎週水曜日と日曜日にトレーニングクラスがあります。 他の曜日には、朝食と夕食を一緒にトレーニングし、時間があれば朝食と夕食の間にトレーニングを行うこともあります。

ジョージア氏は、チームメイトは犬であり、それぞれの欲求、欲望、感情を持っているため、ドッグスポーツのトレーニングと競技は特別な挑戦であると言います。 反応性は犬の飼い主が直面する可能性のある一般的な問題であり、ルビーが子犬の頃から特に直面していた課題です。 ルビーの反応性を克服することがチームとしての最大の課題だったが、トレーニングのおかげで、彼女は長い道のりを歩んできたとジョージーは言う。

「Ruby の場合、経営陣は私の親友でした。 外出するときは常に周囲に注意を払い、潜在的な引き金から距離を置くようにしています」とジョージーは説明します。 他の犬や人がたくさんいる試験環境ではこれは難しいかもしれないが、ルビーの長所に焦点を当て、彼らの訓練に頼ることが彼女の注意を引きつける最良の方法であると彼らは指摘しています。 「リングに上がる前のエンゲージメントゲームはとても役に立ちます。 リングに上がる順番を待っているとき、ポジション変更、スピン、彼女の鼻で私の手にぶつかるなどの単純な行動はすべて命の恩人でした」と彼らは語った。 ルビーの集中力を保つことができたので、彼女の反応性に対処することができ、チームが一緒に競争できるようになりました。

ドッグスポーツでコミュニティを築く

ジョージアにとって、ドッグスポーツとトレーニングに参加することは人生を変えるものでした。 彼らは、特に知らない人と社交的になるのにいつも苦労していましたが、ドッグスポーツのおかげで心を開いて他の人ともっとコミュニケーションをとることができたと言います。 「好きなことをしながら人々と仕事をすることで、自分の快適ゾーンから抜け出すことができました」とジョージーは言います。 これにより、有意義なつながりを築き、新しい人々とつながることに自信を持てるようになりました。

ジョージーさんは、ドッグスポーツに興味のある子供や十代の若者たちに参加するよう勧めています。 参加したい場合は、近くの地元のショーに行って、ただ見に行くことをジョージーはアドバイスします。 ジョージーさんは、ショーに来たら、自分の快適ゾーンから一歩出て、ハンドラーやブリーダー、トレーナーと話してみることを勧めています。 「これは、トライアルやショーの設定に慣れるのに役立つだけでなく、新しい友達を作ることさえできるかもしれません。」 ジョージアが説明する。

16 歳のジョージアには、ジュニア ハンドラーとしての残り期間はあと数年しかなく、その年月を大切にしたいと考えています。 「私はドッグスポーツを続けて、歳を重ねる前にできる限りのことをするつもりです」とジョージーは言います。 「私の現在の目標は、スパイロのオープンアジリティのタイトルを獲得し、2025年にチームUSAのジュニアオープンアジリティ世界選手権で彼と対戦することです。」 ジョージーさんも自分たちの将来を見据え、犬と関わる仕事を中心にキャリアを築こうと考えている。 「高校を卒業したら、大学に進学して犬の訓練と管理を専攻するつもりです」と彼らは述べ、現在得ている犬の経験が訓練のキャリアを成功させるための準備に役立つと述べた。

コメントする