ウクライナから米国まで、「バンバン」はすでにリングで活躍中

イングリッシュ・トイ・スパニエルの「バンバン」(バリ・プリーズ・クリア・アイス・フェイバリット・ドッグ)は、生後1歳ちょっとですでに注目を集める存在になりつつあります。

ニュージャージー州スプリングレイクのカリ・マイヤーズによって戦争で荒廃したウクライナから輸入されたこの旅慣れた犬は、コンフォメーションショーの世界でギアをシフトしながら、時間を無駄にすることなく家にいるように過ごした。 スポーツの時間では、彼はすでに初心者のオーナーハンドラーであるマイヤーズと競争することから、プロのハンドラーの指導を受けるようになりました。 バンバンの最近の大舞台は、感謝祭に放送されたフィラデルフィアの2023年ナショナル・ドッグ・ショーだった。 すでにそのような高みに到達しているにもかかわらず、マイヤーズ氏とバンバン氏には速度を落とすつもりはありません。

バンバンのアメリカ旅行

昨年の春、マイヤーズさんは、長年にわたり非常に尊敬されているウクライナのブリーダー、アンジェラ・レベンコバさんのソーシャルメディア投稿を見つけた。 「アンジェラは私のお気に入りの曲に合わせて、子犬を映したビデオを作りました」とマイヤーズさんは語った。 「私は彼女と彼女のブリーダーの友人数人とFacebookで友達になりました。 彼らは、ロシアとの戦争に関連した悲痛な物語を持った美しい犬を飼っていました。」

マイヤーズさんは、多くのブリーダーがお金の不足と犬への支援の少なさに直面して、急いで家を出なければならなかったのを見たときのことを思い出します。 「現在、ウクライナには純血種の犬の市場がありません。 一部のブリーダーは、自分の犬を海外の飼い主に無料で譲渡することさえ余儀なくされています。」

マイヤーズ氏はフィギュアスケートの審判を長年務め、国際的なつながりもあり、レベンコワ氏と数週間にわたり文通を続けた。 彼女はその子犬の写真を見たが、その子犬は一腹でシングルトンだった。 「彼女が送ってくれた写真やビデオの彼のルックスは気に入りましたが、彼の動きがどれほど優れているかはわかりませんでした。 しかし、私は彼について愛すべき何かがありました」と彼女は説明し、レベンコワもそれを感じていたと言います。 次のステップは、犬を米国に連れて行くことです。

幸運なことに、マイヤーズはスケートコミュニティに助けを求めることができた。 彼女の友人のクローバー・ザッツマンとシルビア・バートンの2人は、レベンコバから車で4時間のポーランドのワルシャワの近くにいた。 レベンコワさんはウクライナのヴィーンヌィツャにある自宅からバンバンさんとともに車でワルシャワ空港に向かった。 そこで彼女は、ニューヨークまでの9時間以上のフライトに同行したザッツマンと出会った。

着陸後 24 時間以内に、Bam Bam は Dog Magazine に登録されました。 「それは、犬の最善の利益になることを行うというAKCの取り組みを本当に示しました」とマイヤーズ氏は言います。

言語の壁を乗り越えてつながりを築く

マイヤーズさんがバンバンを飼い始めたとき、彼女はすでに別のイングリッシュ・トイ・スパニエル「キリアン」を飼っていました。 彼女は彼と一緒にいてくれる別の犬を望んでいました、そして特にバンバンの黒と黄褐色の毛皮が大好きでした。

しかし、彼らが最終的に団結した後もいくつかの課題があり、主な課題は、バンバンがこれまでウクライナ語しか知らなかったことです。 幸いなことに、ザッツマンはウクライナ語を話し、手助けを申し出ましたが、結局その必要はありませんでした。 米国に到着してから数週間以内に、バンバンはすでにキリアンからヒントを得て、それに倣っていました。 その過程で、マイヤーズさんは英語でコマンドを教えるためにたくさんのおやつを使ったと言います。

マイヤーズにとってダイエットはまたしても目を見張るものでした。 「ウクライナでは鶏肉は贅沢品なので、犬に鶏肉を与えません」とマイヤーズさんは言う。 「私が鶏肉を焼いたのですが、彼はそれに触ろうとしませんでした」と彼女は言います。 「しかし、彼は子羊肉が大好きで、牛肉も食べるでしょう。」

そして、はい、彼の呼び名には裏話があります。 レベンコバは彼を「バリ」と呼んだが、彼はそれに反応しなかった。 彼女とニュージャージー州ノースブランズウィックのプリンストン・ドッグ・トレーニングのトレーナーであるパット・フォーリー氏は、電気爪やすりを使って犬の毛づくろいをしに行ったが、通常は10分かかるところが90分かかった。彼らが犬を降ろすとすぐに、犬はベッドに走って行き、おしっこをして裏口から飛び出し、木の柵を越えて逃げようとした。 マイヤーズは「くそー、くそー」とつぶやきながら彼の後を追いかけ、ついに彼の注意を引いた。 「突然、彼は私を見て走って戻ってきました。 この 2 つの言葉を言うのは社会的に適切ではないと感じました」とマイヤーズは言います。 「数秒後、私が『バンバン』と言うと、彼は反応しました。 残りは歴史です。」

成長中のスター

マイヤーズとバンバンはすでに緊密な関係を確立しており、それはコンフォメーションにも及んでいます。 「彼はリング上を歩くとき、特別な輝きと魅力を持っています」と彼女は言います。 「彼はうれしくて、喜ばせようと熱心で、尻尾は休むことなく振っています。」

昨年5月に米国に到着して以来、マイヤーズ氏とのバンバン氏のトレーニングには、フォーリー氏とニュージャージー州アレンタウンのアップフロント・ドッグのキャロル・シールズ氏による週2~3回のハンドリングクラスが含まれている。

戦没将兵追悼記念日の週末にキリアンを見せながら、マイヤーズさんはプロのハンドラーであるパー​​・リズミール氏とエルネスト・ララ氏に相談し、ドッグショーやトレーニングについてほとんど知識がなく、助けが必要だったことを認めた。 彼女はエルネストに案内するためにバンバン歩いて行き、エルネストは彼女を助けることに同意した。 「私のスキルセットは4程度でしたが、その時点でさえ、バンバンはプロの助けを求めて泣きました」とマイヤーズは言う。 「エルネストは挑戦を受け入れた。」

ショーでの評価の獲得

渡米してから 2 か月後、バンバンの Dog Magazine ショーでのキャリアはニューイングランドのイングリッシュ・トイ・スパニエル・クラブで始まりました。 Rismyhr が彼のハンドラーとして介入し、一緒に複数の優勝犬と最優秀子犬のリボンを集めました。

その後、一連のサマーショーが開催され、この若い犬は多くの賞賛を受けました。 「ニューヨーク州カーメルのパトナム・ケネル・クラブのショーで、アーネストは私にバンバンのグルーミングと扱い方のレッスンをしてくれました。 裁判官全員が彼に夢中になった」とマイヤーズは言う。 「実際、ショー委員会のメンバーの一人が私のところにやって来て、私が接待室の話題になっていて、子犬を輸入し、同時にこのスポーツを学ぶために信じられないほどの努力をしていると言いました。」

しかし、誰もが彼がすでに登場すべきだと感じていたわけではありません。 数か月後、レイバーデーの週末に行われたショーで、別のブリーダーがマイヤーズに子犬を家に置いておくべきだと告げた。 「彼女は、大胆な子犬を見るのは素晴らしいことだと言いましたが、人々は大人になるまで子犬を見たくありません」と彼女は説明します。 「練習もせず、これが普通のことだと思わせることなく、どうして良いショードッグを手に入れることができるのか、私には理解できませんでした。 私はグループ決勝戦で彼を膝の上に乗せて座ったことが多かったので、彼は人々が拍手することに慣れていました。」

Bam Bam の始まりにすぎない

このようなコメントは、Bam Bam を見せたいというマイヤーの意欲を妨げるものではありません。 10月中旬、チームはニュージャージー州オーガスタに戻り、そこでグループ1の子犬で2勝し、ナショナルオーナーハンドラーシリーズのグループ3と4の賞を受賞した。 「ある審査員は笑いながら、8月の競技中に私が何をつぶやいたのか理解できなかった。 そして、私はウクライナ語をバンバンに話していることに気づきました。 それはかなりの冒険でした」と彼女は言います。

マイヤーズ氏によれば、イングリッシュ・トイ・スパニエルの雄は成長が遅く、3歳くらいになるまで最高の姿を現さないという。リング上でのバンバン自身の意欲こそが、彼を継続的に成功させるものだとトリオは考えている。 「(キリアンは)あなたを喜ばせたいからショーをします」とリズマーはマイヤーズに語った。 「バンバンがショーをするのは、彼がショーを愛しており、勝ちたいからです。」

ララも子犬に関しては同様の感情を抱いています。 「バンバンは素晴らしい性格を持っており、自分自身に非常に自信を持っていますが、自分の周囲の環境や出会う人々について好奇心を持っています」と彼は付け加えました。 「彼は素晴らしい表情を持っており、典型的なヘッドピースですが、見つけるのは困難です。 それに加えて、彼にはカリスマ性が十分にある。」 マイヤーズは、すでに持ち帰った勝利に加えて、彼女、ララ、リシュミールはバンバンの可能性のほんの表面をなぞっただけだと感じています。

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