ランカシャーヒーラーの歴史: バイキングの乗客から貴重な牧畜民まで

ランカシャー・ヒーラーには、家畜を正しい道に導き、ネズミを追いかける本能が強く働いています。 結局のところ、この品種の歴史はその名前に組み込まれています。 正しくはヒーラーとして知られるランカシャーは、正式名に「ヒーラー」が含まれる唯一の Dog Magazine 品種です。

バイキングはこれらの脚の短い犬を万能の農場犬としてイギリス諸島に持ち込みました。 英国のケネル クラブは 1981 年にこの勤勉な犬種を認めました。2007 年に米国ランカシャー ヒーラー クラブが設立され、この犬種は 2024 年 1 月に競技に出場することが完全に認められるようになりました。

ランカシャー・ヒーラーはどのようにしてこのラベルを取得したのでしょうか? ドーベルマン・ピンシャーのような一部の犬は、それを飼育した人、この場合はルイ・ドーベルマンにちなんで名付けられます。 また、自分の名前を自分の仕事から付けられた人もいます。 害虫を追いかける小型犬を観察したテディ・ルーズベルトは、その犬をラット・テリアと名付けました。 プードルと水たまりの関係は、それらを識別するのに役立ちました。 ドーグ・ド・ボルドーなどの他の犬は、ジュリアス・シーザーの軍隊がドーグをフランスに紹介した場所によってハンドルを受け取ったと言われています。

多目的犬

ランカシャー・ヒーラーは、その起源とその目的から二重の名称を得ました。 イングランド、ウェスト ランカシャーのオームスカーク地域で人気の犬で、このフレンドリーなブラック アンド タン、またはレバー アンド タンの犬の主な仕事は、牛飼いとネズミ捕りでした。 その地域で何世代にもわたって飼育され、最終的には家族の仲間として家に移り住みました。

「彼らは農場に住み、畑で働き、ウェールズ北部のランカシャーの市場まで家畜を運ぶのに使われていましたが、この犬種はドッグショーを含め、ここではまったく知られていないどころか、あまり知られていません。」 AKCの親クラブである米国ランカシャー・ヒーラー・クラブのジャッジ教育委員会のクラブ委員長、ジェフ・ケストナー氏は言う。

驚くべきことに、AKC公認の適合審査員ケストナー氏とジェフ・バゼル氏がドッグショーで最初のランカシャー・ヒーラー「ウィリー」(ウェールシュモア・ウィリニリー)を披露していたところ、ウェールズ生まれのプロハンドラー、アンドリュー・ピーター・ピール氏がこの犬種を認めた。

「ピールさんは、祖父母が農場でヒーラーを一足飼っていたことを覚えています。彼らが住んでいた村にももう一足飼っていました」とオハイオ州ブレーメンのケストナーさんは言う。 「ピールさんは、犬たちが牛や羊を町に追いやっていたとき、村の二人組のヒーラーが羊の群れを幹線道路に留め、脇の路地に流れ出さないようにしていたことを思い出します。」

ケストナーさんによると、犬たちが牛を市場に安全に届けた後、ヒーラーたちは人々を追って地元のパブに入り、たむろしたという。 パブが閉まると、ヒーラーたちは放浪するか、犬たちがたき火のそばで眠りにつく前に彼らを家に入れて餌を与えてくれる農家の後を追った。 次の夜、これらの犬は他の人の家で寝ます。

「一般的に、彼らはコミュニティ全体の仲間でした」とケストナー氏は言う。

ヒーラーがその責任をどのように処理するか

他の牧畜犬種はアイコンタクトをしたり、旋回したり、吠えたり、架空の柵線に沿って走ったりして、群れの中の気まぐれな動物を威嚇して希望の方向に移動させるのに対し、ヒーラーは動物のかかとをつまんで家畜を追い込みます。

ランカシャー・ヒーラーズの短い足と平らな頭蓋骨は、進化するにつれて長寿を保証しました。 これら 2 つの属性は、身長 5 フィートのスコットランド牛を追い込むときに犬を保護しました。 ヒーラーが牛のかかとをつまんで所定の位置に移動させようとすると、牛はひづめを蹴りましたが、犬の解剖学的構造は攻撃を免れました。 「ヒーラーは、ひづめが頭上を通過できる程度に胸部と頭が下がるように、意図的に地面から低く作られています」とケスター氏は言う。 犬の頭蓋骨が丸く、背が高すぎてかがむことができない場合、蹴られるでしょう。 ランカシャー・ヒーラーズが繁栄し続けることができたのは、彼らがこれらのキックを駆使して牛の声を聞き続けることに成功したからです。

初めに戻る

ランカシャー・ヒーラーの正確な起源は不明であり、記録は情報源に依存しています。 それでも、足の短い犬は、9 世紀から 12 世紀にかけてフサルクやルーン文字の象徴や芸術作品に描かれています。 いくつかの理論では、ランカシャー・ヒーラーの祖先はマンチェスター・テリアとウェルシュ・コーギー・カーディガンに由来すると言われています。

ケネルクラブは、ランカシャー・ヒーラーズはバイキングがロングシップでイギリス諸島に持ち込んだ短足の犬の子孫であると主張している。 「バイキングが長いボートに足の短い犬を連れてきたのは当然です。足の長い犬だと側面に落ちてしまうからです」とケスター氏は言う。

ケスター氏によると、これらの黒と黄褐色の滑らかな短毛の犬がランカシャー・ヒーラーとなり、短足の粗い被毛がスウェーデン・ヴァルフントになったという。 遺伝的には、2 つの品種の色と被毛は密接に関連しています。 「私たちはヒーラーがダックスフントのような軟骨無形成(手足が短い)犬種の祖先であると信じています」と彼は言います。

絶滅の危機

現在、ほとんどの農家は、牛や羊を市場まで運ぶランカシャー・ヒーラーに頼るのではなく、トラックやトレーラーを使って家畜を輸送しています。 「その結果、ブリーダーは世界中のどこでもこれらの犬を多く生産しておらず、その数も少ないです。」とケストナー氏は言います。「多くの祖先犬種がかつてその仕事をしていたのと同じように、今はもうやっていないのですが、忘れ去られています。」

米国初のランカシャー・ヒーラー産駒。

遺伝子プールが小さいため、英国のケネルクラブは 2003 年にこの品種を絶滅危惧種の在来品種リストに追加しました。

ケストナー氏とバゼル氏は、他の米国ランカシャー・ヒーラー・クラブのメンバーとともに、より多くの人がこの愛情深く多用途で順応性の高い犬種を発見することを期待している。

「ジェフと私は、この犬種の賢さ、家族との絆の強さ、そしてその表情や目が磁石のように人を惹きつける様子を高く評価しています」とケストナーさんは言う。

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