レクシー・ライナーは視力を失った後もドッグスポーツで活躍し続けている

リングに足を踏み入れても、リードの先にある犬が見えないことを想像してみてください。 テキサス州ロングビュー在住のブリーダー、オーナー、ハンドラーであるレクシー・ラニアーさんにとって、ドッグショーとはどのようなものなのか。 ラニアーさんは完全に失明する前にドッグスポーツに参加していましたが、視力を失ってもドッグショーの夢を追い続けることができませんでした。

彼女は現在、コンフォメーション、ダイビング ドッグ、Dog Magazine トリック ドッグ、ファスト CAT、およびフィールド トライアルの競技者として活躍しています。 ラニアーさんは、自分の犬を見せるだけでなく、他の犬たちにも同じことができると刺激してもらいたいと考えています。 「障害のせいでAKC(スポーツ)で活躍できないと思っている障害者をたくさん知っています。だから、まだ可能だということをぜひ共有したいと思っています」と彼女は言う。

ドッグスポーツに参加する

ラニアーにとって、犬の世界に関わることは生涯の夢の実現でした。 「私はいつもテレビで犬の番組を見るのが大好きでした」と彼女は言います。 当時飼っていた愛犬「ヘイミッチ」と一緒に、AKCトリックドッグ競技、アジリティー、AKCディスクドッグなどに出場した。 彼が免疫介在性溶血性貧血との長い闘いの末に亡くなったとき、彼女は最初の純血種の犬、ジャーマンショートヘアードポインターの「アストロ」を探しました。

この間、ラニアーさんは視神経脊髄炎と診断され、右目が失明した。 これに適応するのは彼女にとって困難でしたが、トレーニングをしてアストロを見せることで、彼女の世界が再び開かれたと彼女は言います。 「アストロは私の初心者のハンドリングでわずか数回のショーですぐにAKCチャンピオンシップを終えました、そして私は夢中になりました」とライナーは言います。 「私たちはドックダイビング、​​ファストキャット、トリック、狩猟に夢中になり、彼はトラクターサプライのコマーシャルやドッグフードの印刷広告まで手掛けました。」

ラニアーは 2 番目の GSP である「ジェミ」を家に持ち帰りました。ジェミは現在、ライナーとともにグループ プレースメント、オーナー管理グループ、およびフィールド トライアル プレースメントを勝ち取っています。 彼女とジェミは一緒に、GSP ナショナル スペシャルティのスイープ クラスで優勝したこともあります。

視力を失った後、ドッグスポーツに適応する

ラニアーは部分的に視覚障害を抱えながらも生きていくことを学び、ドッグスポーツで優秀さを発揮し続けました。 彼女が犬たちとの関係で最高の成果を上げていたちょうどそのとき、彼女はもう一方の目の視力を失い、法的に失明しました。 「もう二度とショーのリングに上がることも、犬たちと一緒にフィールドに出ることもできないのではないかと、とても怖かったのです」とラニアーさんは振り返る。

ラニアーさんは心配していましたが、ドッグショーの夢を諦めるわけにはいきませんでした。 彼女と彼女の犬たちは、オーランドで開催される全国オーナーハンドルシリーズ選手権に出場するという目標に向かってトレーニングと努力を続けました。 「私がすべての視力を失った年に、ジェミと私はNOHSで4位を獲得しました」と彼女は思い出します。 「私は頑固なので、たとえ視力が戻らなかったとしても、オーランドNOHSファイナルに犬を連れて行き、もう一度リングを走り回るのが目標でした。」

その時点で、ラニアーさんは、これが犬に見せる最後になるかもしれないと考えた。 彼女が心の準備を整えていたちょうどそのとき、彼女はショーを続ける可能性を再び開けるかなりのサプライズを経験した。 完全に視力を失ってから初めてリングに上がったジェミは、オーナーハンドルスポーツグループの1位を獲得した。 「それは私にとって非常に感情的な瞬間であり、私にはまだこれができるという確信を与えてくれました」と彼女は言います。 「まだ犬を見せられます。」

視力を失って以来、ラニアーさんは犬と一緒に波止場でのダイビングや野外試験を行うことに戻った。 そして彼女はそこで止まらない。 彼女はまた、ハンドラーの多い品種のオーナー兼ハンドラーとして品種ランキングでトップ 25 に入り、ジェミで複数のフィールドトライアルの配置を獲得しました。 彼女はまた、最初の子犬を繁殖させ、そのうちの 2 頭が Dog Magazine Beginner Puppy Competition (BPUP) のショーで最優秀賞を受賞しました。

見えないもののためのトレーニング

ラニアーさんは、特に特別な予防措置をとらなければならない今、フィールド試験の準備に真剣に取り組んでいます。 「フィールドトライアルでは、犬にできるだけ遠くまで走ってもらいたいと考えます。 それは視覚障害のある人にとって明らかに怖いことなので、犬を見守ってくれるスカウトが必要です」と彼女は言います。 「愛犬が確実に記憶できるように練習しています。」 愛犬に会えないことにより、ラニアーさんは愛犬に対してさらなる信頼を培わなければなりません。 「私は、犬が何をしようとしているのか、銃声、馬、野良鳥などの特定の出来事にどのように反応するのかを知るために練習しています」と彼女は言います。 「犬は見えないので、きちんとしつけられているか確認する必要があります。」

2024年1月、ラニアーさんはAKC野外試験で最初の産んだ子犬から4頭の子犬を飼い、自分でその世話をする予定だ。 「実地試験はかなり荒れた地形なので、ほとんどの調教師は馬に乗ります。 私はそれぞれのブレースを歩くつもりです」と彼女は言います。 彼女は、自分のアプローチの一部として、自分の障害を裁判官に確実に知らせることがあると説明しています。 ガイドしてくれる人がいれば、実地試験で地形を安全に移動できるようになります。

体調面に関しては、早めにショーに行くことが重要だとラニアーさんは言う。 「自分の方向性を知るために、事前にリングに上がる必要があった。 ジャッジが私を指しているのが見えない場合は、リング上の友達に助けてもらうようにしています」と彼女は言います。 彼女はまた、リードの向こう側にいるチームメイトに対して深い信頼を築いています。 「(ジェミは)手綱を取ることを学んだ。 (彼女は)私の前でコーナーを曲がり、下り坂の終わりで止まり、戻ってきました」とライナーは言います。 「彼女はリング上で私を誠実に導いてくれます。」

ドックダイビング競技には独自の課題が伴います。 ライナーさんは、必ず脇につかまりながらスロープを降りるようにしているそうです。 彼女はこれらのハードルに対してユーモアのセンスを失っていません。 「視力を失う前に何度も転んでしまったので、今転んでも驚かないでください」と彼女は冗談を言う。 ありがたいことに、ライナーが一緒にドックダイビングをするアストロは、やる気がなくてもジャンプします。 彼女は、彼女の投げが常に最高であるとは限らないことを気にしないので、これは非常に役立つと言います。 「投げる練習をしようとしているのですが、いつもプールから出てしまったり、彼の大きなジャンプには短すぎたりするんです」と彼女は告白する。

結局のところ、ラニアーさんの焦点は犬たちと楽しい時間を過ごすことです。 「ドックダイビングは、私とアストロが楽しむための単なる手段です」と彼女は言います。 「私はそれをあまり真剣に考えていません」と彼女は言います。

コミュニティとして団結する

ラニアー氏は、すべての競技者がお互いを認識し、思慮深くなるように奨励します。 リング上であなたの隣にいる人が犬を積み重ねるのに時間がかかったり、宿泊施設が必要になったりする可能性があるので、何が起こっているのかわかりません。 視覚障害のある競技者にとってのアクセシビリティについて特に考えているライナー氏は、ショーで非常に多くの人々と交流することも課題を引き起こす可能性があると述べています。 「人々は私が盲目であることを忘れて、自己紹介もせずに近寄ってきて『こんにちは』と挨拶します」とラニアー氏は言う。 「たとえお互いのことを知っていても、あなたの声や話している内容に基づいて手がかりを拾っているので、あなたが誰であるかを知るにはさらに時間がかかります。」

ラニアー氏は、多くの障害は目に見えないものであることを競合他社がもっと認識できるよう取り組んでほしいと願っている。 彼女は、障害を持つすべての人々が同じように見えたり、同じアクセシビリティのニーズを持っているわけではないことを強調します。 ラニアーさんは視覚障害者として、視覚障害者は皆、黒眼鏡をかけ、杖を持ち、盲導犬を使っていると思われているため、イライラしていると語る。 「私はこれらをどれも利用していません」と彼女は言います。「しかし、私はまだ目が見えません。」

ラニアーさんは一般的に、障害のある人々に対する犬の世界の認識と包摂性がさらに高まることを望んでいると語った。 「ショーやスポーツでは他の人に親切にしてください」と彼女は言います。 「あなたには健康そうに見えるあの22歳の若者は、障害を隠して社会に溶け込もうとしているのかもしれない。車椅子から熱心に見守っているあの人には、自分もリングに上がって犬を見せることができるという励ましが必要なのかもしれない」ペットと一緒にドックダイビングをすることもできます。」

アクセシビリティの向上と障害を持つハンドラーの気分を高める

ラニアーは犬界の友人たちから多くの支持を受けています。 残念なことに、彼女は視覚障害者ハンドラーとして、助けを求められたり、何らかの配慮が必要だと説明されたりするネガティブな経験もしています。 「時々、裁判官は私が目が見えないことを裁判官に伝えたことを忘れて、私が視覚的な合図や命令に反応しないとイライラすることがあります」と彼女は思い起こす。

ラニアー氏は、ドッグショーを障害のある人々にとってよりアクセスしやすいものにする方法を考える際に、ケネルクラブやショー委員会に対し、会場を設営する際に包括性を重視し、障害を持つ人々のことを考慮するよう奨励している。 彼女が提案したアイデアには、障害者専用のリングサイドチェアの設置、視覚障害のある人を支援するためのより大きな看板の使用、ウェブサイトへのアクセシビリティ機能の実装などが含まれます。

ラニアーさんは盲目だからといって、繁殖や競争の夢を追うことを妨げてはいません。彼女の存在と成功が、より多くの障害を持つ人々がドッグスポーツに参加するきっかけになることを願っています。 彼女は、すべての人、特に障害のある人たちに、これらはテレビで見るだけの活動ではなく、自分でも参加できることを知ってもらいたいと考えています。 ラニアー氏は、「あなたとあなたの障害を理解している、または学ぶ意欲のあるハンドリングクラス、スポーツ施設、トレーナーなどを見つけてください」と、始めたい人たちに勧めています。

ラニアー氏はまた、競技を可能にするために Dog Magazine 宿泊カードを取得できるとも述べていますが、時には自分自身の擁護者になる必要があると警告しています。 クラスに参加したり、ショーに行ったりすれば、すぐに仲間やサポーターを見つけることができます。 「一度活動的になると、生涯の友人となるスポーツ仲間にたくさん出会うでしょう」と彼女は言います。

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