ビーグルの歴史: 古代の小型パックハウンドからスヌーピーまで

才能と身体的特徴の組み合わせにより、ビーグルはアメリカ文化において特別な地位を与えられています。 一方では、野原のウサギ、劇場のトコジラミ、国境を越えてトマトを密輸しようとする者など、探しているものを常に鼻で追跡できる真面目な香りの猟犬がいます。

その一方で、その愛らしい外見と抑えきれない喜びは、どんな冒険にも陽気な相棒となり、常に陽気な表情と尻尾を振る、典型的な家庭犬です。

彼らが何十年も人気チャートのトップに君臨し続けているのも不思議ではありません。 漫画のイヌ科動物の中で最も有名な「スヌーピー」はビーグル犬です。 Dog Magazine の登録犬種の中で、Dog Magazine のマスコット「ベイリー」として選ばれたのはこの犬種です。 フレンドリーな顔を見せたいなら、ビーグルに勝るものはありません。

神の贈り物

スヌーピーの先祖である可能性のある犬は、紀元前 5 世紀のギリシャの歴史家クセノフォンの作品に登場します。 「狩猟と猟犬は最初は神の発明だった」と彼は狩猟に関する論文に書き、その中で野ウサギを追うために使われる小型犬について説明した。

紀元前55年にローマ軍団が到着するずっと前から、イングランドではウサギやノウサギを狩るために小型の猟犬が雇われていたという報告がある。英国当局はビーグルを「我が国の土着のフットハウンド」と呼んだ。 1500 年代までに、ほとんどの英国紳士は鹿を追跡する大型の猟犬と、ノウサギを追跡する小型の猟犬の群れを飼っていました。

現代のビーグル犬は、11 世紀に征服王ウィリアムに同行して英国にやって来た大型の白いセントハウンド、タルボット ハウンドの子孫であると考えられています。 何らかのDNAに寄与した可能性があるもう一つの絶滅した品種は、ブラッドハウンドに似た黒と黄褐色の小型犬、アイリッシュ・ケリー・ビーグルです。

ビーグルという名前が初めて英語文献に登場したのは 1475 年のことでした。ビーグルは、チョーサーやシェイクスピアに劣らず文学界の著名な作家の作品の中で言及されました。 「彼女は純血種のビーグル犬で、私を愛してくれるのです」とトビー・ベルチ卿は『十二夜』で語ります。

エリザベス女王 1 世も、基本デザインのバリエーションの 1 つを所有していた多くのビーグル愛好家の一人でした。 彼女の「ポケットビーグル」は身長約9インチでした。 これらの小さな猟犬は、「歌うビーグル」または「グローブ ビーグル」としても知られていました。 伸ばした手の上でも簡単に立つことができるとさえ言われています。

ビーグルに似た犬は南北戦争の前のある時期にアメリカに現れました。 しかし、この犬種がしっかりと確立されたのは1880年代になってからです。 1885 年、ブランダーという名前のビーグル犬が Dog Magazine に初めて登録されました。 1890 年代、設立されたばかりのナショナル ビーグル クラブが最初の野外試験を開催しました。

2017 年 12 月にブリン ホワイトによって承認されました

フォークヒーロー

20世紀半ばまでに、その愛らしい見た目と陽気な性格により、ビーグル犬は国中の家庭に飼われるようになりました。 ノーマン・ロックウェルは、アメリカ生活の暖炉と家庭のシーンに犬が欲しいと思ったとき、よくビーグルを選びました。 犬を獣医に連れていく少年や、釣り旅行に出かける友人のペアなど、彼の絵のいたるところにこの犬種が登場します。 ロックウェルの象徴的な1943年5月26日のサタデー・イブニング・ポスト紙の表紙「帰郷GI」では、兵士が受けるであろう最初のキスは、彼を出迎えようと飛び出してくる小さなトリコロールの猟犬からのものとなるだろう。

漫画家のチャールズ・M・シュルツは、漫画「ピーナッツ」のデビューから2日後の1950年10月4日にスヌーピーという名前の犬のキャラクターを紹介し、この犬種に大きな後押しを与えました。 間もなく、スヌーピーは世界中で 3 億 5,500 万人に読まれているストリップから、本、テレビ、ブロードウェイの舞台、グリーティング カード、パジャマなどに飛び込みました。 彼はパレード、特にメイシーズ感謝祭のパレードにも出演しており、初めて登場してから 40 年以上経った今でも彼の気球がお祭りを席巻しています。

スヌーピー、そしてスヌーピーに限って、Dog Magazine は登録するには本物の犬でなければならないという規則の例外を設け、彼にビーグル 1 という名誉番号を与えました。

6年間コッカースパニエルの後塵を拝していたビーグル犬を、1953年にAKCチャートのトップに押し上げる上で、スヌーピーが大きな役割を果たしたことは間違いない。

チャールズ・シュルツ ピーナッツ絵コンテ インク/インクウォッシュ 20世紀 ビーグル ジャドソン・シュトライヒャー

世界中で聞こえたフラップ

リンドン・B・ジョンソン大統領のペットで、1963年6月27日に生まれたビーグル犬の同腹犬「彼」と「彼女」ほど大騒ぎを起こしたホワイトハウスの猟犬はいない。 1964年4月、大統領が対米外国投資拡大に関する特別委員会と会合していたところ、犬たちが駆け寄ってきた。 ジョンソンさんは彼らにおやつをあげて、少し遊んであげました。 それから、特に理由もなく、彼らが叫ぶまで耳をつかんで持ち上げました。

「犬が銀行員の群れに混ざったらどうするかわかりますか?」 彼は言った。 それは非常に当たり障りのない冗談でした。

この「偉大なイヤーリフト」はすぐに知られるようになり、世界中の愛犬家を激怒させました。 「これがビーグル犬に良いという話は聞いたことがない」とAKCの関係者はAP通信に語った。 抗議の叫び声が何か月も鳴り響いた。 「もし誰かに耳をつかまれたら、あなたも悲鳴を上げるだろう」とニューヨーク動物虐待防止協会は怒鳴った。

1965 年 1 月、反対にもかかわらず、パサデナ ローズ パレードに「Ouch」という名前のフロートが登場しました。 フロートは、10ガロンの帽子をかぶった、長い垂れ耳を持つ体長6フィートのビーグル犬で構成されていました。

勝利のような香り

かわいいとはいえ、その匂いを嗅ぐ人はくしゃみするようなものではなく、2 億 2,500 万個以上の匂い受容体が詰まっています。 人間は体がはるかに大きいにもかかわらず、わずか500万個しかありません。

この犬種はよく「足に鼻がある」と表現されます。 狩猟や追跡などの特定のスポーツでは事実上無敵であり、ある種の仕事には不可欠です。 ビーグルは、コンパクトな体に膨大な嗅覚能力を詰め込んだ、理想的な探知犬です。

たとえば、ベル環境サービスのトコジラミ探知犬「ロスコー」は、長年にわたってニューヨーク市の有名人です。 しかし、この重要な役割を果たす同種のメンバーは決して彼だけではありません。 ビーグル旅団は、1984 年に米国農務省によって開始されたプログラムで、空港、港、国境検問所で約 75,000 件の違法食品の押収を支援してきました。

今日、ビーグルはトップ10の犬種に留まり続けています。 それらは決して大衆の心、思い、見出しから遠く離れたものではありません。

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