ジュニアハンドラーのスポットライト: ベベ・マシューズ

ビービー・マシューズは2021年に犬のショーを始めたばかりだが、すでに本格的な競争相手としての地位を固めている。 過去 2 年間、彼女はケリー ブルー テリア ジュニア ハンドラーで第 1 位にランクされており、現在はラッセル テリア ジュニア ハンドラー第 2 位でもあります。 マシューズはドッグショーの家族の出身ではありませんでしたが、それは彼女がドッグショーに参加することを妨げるものではありませんでした。

初めてドッグショーを訪れたとき、マシューズさんはテリアに夢中になりました。 その後すぐに、彼女は指導者を見つけて、すぐにスポーツに飛び込みました。 彼女は自分が夢を叶えられる証拠だと言う。 17歳のこの子は現在、国内トップクラスのジュニアハンドラーの一人であり、愛犬「ウィザード」をラッセル・テリア第3位、愛犬「ライリー」をケリー・ブルー・テリア第2位として2023年を締めくくった。

新しいことに挑戦する

トップジュニアハンドラーの多くは多世代にわたるドッグショーファミリーの出身だが、マシューズは家族の中でドッグショーを行った最初の人物だった。 そして、彼女をドッグショーに導いたきっかけは、このスポーツへの他の人のルートとは異なります。

現在高校三年生のマシューズは、昔からとても芸術的な人でした。 彼女はピアノを演奏し、4歳からクラシック音楽を演奏しています。 2019年に彼女は写真に関わるようになり、Happy Moments Photographyと呼ばれる自身のペット写真ビジネスを立ち上げました。 「写真を通じてできた友達を通じて、2021年の最初のショーに、ただ観戦してリングサイドに立つためだけに行きました」とマシューズは説明する。 彼女はすぐにドッグスポーツに夢中になったと言います。 その最初のショーで、マシューズはすぐにこのスポーツに魅了されました。 「(私は)ケリー・ブルー・テリアに恋をしました」と彼女は振り返る。 そのショーの後、彼女は自分のケリー・ブルー・テリアを飼い、ジュニア・ショーマンシップに参加し始めました。

上位ランクのステータスを達成する

マシューズは現在、国内でテリアジュニアハンドラー第 3 位であり、ジュニアハンドラー全体では上位 20 位に入っています。このランキングは彼女にとって「絶対的な世界」を意味すると彼女は説明しています。 しかし、これらの成功は一夜にして実現したわけではありません。 マシューズさんは、これらはハンドリングとグルーミングのスキルを向上させるための彼女の献身的な取り組みの結果であると述べています。 彼女は、他のジュニアハンドラーと比べてスタートが遅れたことを埋め合わせているように感じたため、特に一生懸命働かなければならなかったと述べています。 「私が『ベストジュニア』を受賞したのは、1年間活動を始めてからでした」とマシューズは振り返る。 始めたばかりの頃は、ジュニアの犬種ランキングにほとんど入っていなかったし、「成功するとも、今の地位に到達するとも思っていなかった」と彼女は言います。 しかし、彼女の努力は報われました。

マシューズさんは、家族、友人、指導者のおかげで新しいスキルを身につけ、ジュニア ハンドラーとして成功できると信じています。 彼女は、彼女にドッグショーへの入門を促し、彼女に最初のショードッグである「ライリー」を与えてくれたメンター、アンジェラ・チェイスに特に感謝していると語る。 マシューズさんは、ショーリングに向けてライリーを手入れする方法を学ぶために毎週チェイスの犬舎に通い始めた。 「私はすぐにこの犬種に夢中になり、次のジュニア犬であるウィザードを飼うまでに、一緒にベストジュニアを 4 回受賞しました」とマシューズは言います。

2023 年、マシューズさんはプロのハンドラーであるトレイシー・ザラス氏とルイス・アブレウ氏の下で働き始め、これにより彼女はハンドリングとグルーミングのスキルを磨き続けることができました。 これらのハンドラーは、彼女が忙しいショーのスケジュールを管理し、時間管理スキルを習得し、他の競技者に紹介することを学ぶのにも役立ちました。 「彼らは常に感謝し、愛されるドッグショーファミリーになりました」とマシューズは説明する。 彼女は、犬の指導に真剣に取り組みたいジュニアには、サポートしてくれる信頼できる尊敬されるハンドラーを見つけることを強く勧めています。

彼女のコンフォートゾーンの外に出る

「幼い頃にドッグショーの世界に入り、家族の中で初めてドッグショーの世界に入ったのは、最初は緊張していて、間違いなく孤独でした」とマシューズさんは振り返る。 その時点で、彼女は「ジュニアのみんなはずっとお互いのことを知っているようで、私は新参者だった」と感じました。 このため、マシューズさんは、ショーに行っても孤独を感じて辞めたいと思ったこともあったと述べています。 ありがたいことに、その孤独感は長くは続かず、マシューズはより大きなショーコミュニティに参加することができました。 「幸運なことに、私には素晴らしい友人が何人かいます。彼らは私をとても歓迎してくれ、ジュニアの試練を乗り越えるよう導いてくれました」と彼女は言います。

マシューズは、2023年7月にグリーンビル・ドッグ・ショーでベスト・ジュニア・イン・クラスターを獲得したことを特に誇りに思っており、そこで奨学金も受け取った。 「これほど素晴らしい勝利を期待していませんでしたが、どういうわけかウィザードと私はそれをやり遂げました」と彼女は叫びます。 マシューズはそれを素晴らしい思い出と感情に満ちた一日として覚えています。 彼女は、リングを離れてすぐにシャラスを抱きしめ、二人で泣きながら一緒に祝ったことをずっと覚えていると語った。 彼女は、ハンドリングの指導者たちのサポート、指導、励ましのおかげで、真剣な競技者になるためのスキルを身につけることができたと信じています。 「私が働いてきたプロのハンドラーがいなかったら、私は今ここにいません」とマシューズは言います。

参加型グルーミングルーチン

テリアを見せるには、たくさんのグルーミングが必要です。 「私のケリー・ブルー・テリアは毎週か隔週でお風呂に入ります。 彼らがマットを手に入れないようにすることが非常に重要です」とマシューズ氏は説明します。 ケリーブルーを最高の状態に保つために、マシューズさんは毎週バリカンの作業をし、ショーリングに必要な「きれいなケリーの輪郭」を得るために全身をハサミで整えます。 マシューズさんはラッセル テリアのために、毎週フラットワークをし、さらにジャケットをカートに入れて転がします。 お風呂については、「数日ごとに家具を洗ってもらい、毛並みを白く保つために毎週全身浴をします」と彼女は言う。 ウィザードとライリーはトップのショードッグかもしれませんが、愛されているペットでもあります。 彼らの世話と手入れはすべてマシューズにかかっています。 「彼らは2人とも私と一緒に住んでいます。私は彼らの身だしなみとショーのトレーニングをすべて続けなければなりません」と彼女は言います。

最後の3年生を最大限に活用する

18歳の誕生日が近づき、マシューズはジュニア・ショーマンシップから引退する準備をしている。 ウェストミンスターでの競技は、それまでにやるべきことリストの最上位にある。 「ウィザードと私は 2024 年のウェストミンスター大会への出場資格を獲得しました。待ちきれません」と彼女は説明します。 「11月で歳をとってしまうので、最後の1年を有意義に過ごしたいです。」 彼女は他の多くのジュニアハンドラーよりも遅れて成績を上げ始めたため、予選通過を特に誇りに思っています。 さらに、学校が彼女の最優先事項であるため、マシューズはほとんど夏の間しかショーをする時間を見つけることができませんでした。 「わずか3か月で(ウェストミンスター出場権獲得のための)7勝すべてを手に入れました」と彼女は言う。 最終予選での勝利はサウスカロライナ州グリーンビルでのショーでもたらされたが、マシューズは「ジュニアの非常にタフなラインナップだったので、とてもうれしかった」と回想している。 彼女は、2024 年のウェストミンスター大会を楽しみにしており、2025 年のウェストミンスター大会への出場権を再び獲得したいと述べています。彼女の目標は、ジュニア ハンドラーのトップ 20 位内でジュニア ショーマンシップのキャリアを締めくくることです。

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