元介助犬の「レジェンド」が飼い主にドッグショーを紹介

オーナーハンドラーのキリアン・ゲンツマーさんは、愛犬の「レジェンド」という名前の4歳のベルジアン・シープドッグでジャックポットを獲得したと語った。 バージニア州フレデリックスバーグさんは、2020年のホリデーシーズン中にAKC.orgで純血種の犬を探し始めたとき、最終的にはペット以上のものを見つけることができたと言います。

歌手のジョン・レジェンドにちなんで名付けられたこの牧羊犬は、ゲンツマーが投げかけたどんな仕事でも喜んで引き受けます。 彼女は彼をペットとして飼ったものの、彼はすぐに彼女を驚かせ、彼らの絆はすぐに深まりました。 多才で生意気なこの犬は、30 歳のこの犬を驚かせ続け、コンフォメーションやハンドリングに彼女を巻き込んでいます。 最近てんかんと診断されるまで、レジェンドはゲンツマーさんのPTSD介助犬であったが、彼女もそのつもりはなかった。

伝説を見つけて、ゴミ拾い

新型コロナウイルスのパンデミックが続く中、元陸軍地理空間技師だったゲンツマーさんは犬を飼いたいと決意した。 「私はオンラインで犬種の性格テストを受け、キースホンドとベルジアン・シープドッグの犬種と一致しました」と彼女は思い出します。 何度か同じ結果が得られた後、彼女はさらなる情報とブリーダーの紹介を求めて地元の Facebook グループに投稿しました。 気がつくと、彼女はその地域のブリーダーたちと連絡を取るようになっていました。 これを通じて、彼女はレジェンドの共同ブリーダーである、バージニア州ウォレントンのホビットン犬舎のローラ・ギルバートと、ウェストバージニア州のワイルドモア犬舎のキム・マットソンに出会った。

数日間電話でこの犬種の性格やゲンツマーのライフスタイルについて話し合った後、ゲンツマーとギルバートは2020年12月に再会した。レジェンドはギルバートの車から飛び降りた最初の犬となった。 「(彼は)自分を売った」とゲンツマーは言う。 「もし彼がいなかったら、私がこの犬種に加わっていたかどうかは分かりません。」

「これがレジェンドだ!」 ギルバートは、やんちゃな子犬のリードをゲンツマーに渡しながら、彼女にそう言った。 その後、二人の女性は、ギルバートのベルギー犬やボーダーコリー数匹に囲まれながら、犬の話をしながら午後を一緒に過ごした。

その夜帰宅した後、ゲンツマーさんはギルバートさんからレジェンドを共同所有したいかどうかを尋ねるメッセージを受け取った。 「それについて考えるのに数日かかりました」と彼女は振り返ります。 「最初は、この女性が私と知り合ってから数時間しか経っていないのに、自分で選んだ子猫を私に勧めるなんて、頭がおかしいのではないかと思いました。」 しかし、もちろん、運命がそうなったかのように、彼女は同意しました。 そしてそれ以来、彼らは切っても切り離せない関係にあります。

ドッグショーの世界で自分の犬を扱う

ゲンツマーにはショードッグの分野に参入するつもりはなかった。 二人は、ギルバートがレジェンドにCHタイトルを披露することに同意し、ゲンツマーはレジェンドがショーやトレーニングクラスに参加できるようにすることでこれをサポートすることに同意した。 コンフォメーション以外でも、ゲンツマーはレジェンドとともにアジリティやAKCラリーなどのドッグスポーツに参加した。

しかしそれから間もなく、陸軍退役軍人はすぐに自分が夢中になっていることに気づきました。 「私は彼をハンドリングクラスに連れて行きました、そしてインストラクターのベッキー・ルースは私に文字通り主導権を握るように挑戦しました」と彼女は言います。 ルースさんは彼女にクラスの他の犬を触らせるようになり、ゲンツマーさんにこう語った。「いつ誰かが犬を手渡してくれるか分からないから、犬をリングに連れていく準備をしておくのが一番だ」。 ゲンツマーはすぐにハンドリングの虜になり、決して振り返ることはありませんでした。 「私は今でも(ルースが)ハンドリングをしているショーで会っています。彼女が私に犬を引き取るのを手伝うように頼むとき、それはいつも最高の褒め言葉です。」

レジェンドを獲得する前、ゲンツマーがよく知っていたショーは、テレビで見たウェストミンスター ケネル クラブとナショナル ドッグ ショーだけでした。 しかし、その最初の一歩を踏み出すと、彼女は時間を無駄にすることなくレジェンド(GCH CH Hobbiton's A Legend In Time Of Wildmour BN RN CA BCAT SWN CGC TKI)のリングに上がりました。 ジェンツマーさんはショードッグを扱うつもりはなかったが、レジェンドを家に連れてからわずか3か月後に、バージニア州ベリービルのショーニー・ケネル・クラブ・ドッグ・ショーでコンフォメーション・リングに立つことになった。 2年後の今日、彼らは初のベスト・オブ・ブリードリボンを獲得し、スタートした同じショーでオーナーハンドラー・ハーディング・グループの勝利で週末を締めくくった。

コンフォメーションに恋をする

2022年1月からはクラウディア・ベイリー調教師のもとで活動を開始している。 ベイリーは、Dog Magazine セント ワーク、Dog Magazine ラリー、服従など、コンフォメーション以外のあらゆる種類のものを強調してきました。 レジェンドとゲンツマーは、ゲンツマーとギルバートが当初計画していたCHだけでなく、より多くのタイトルを一緒に獲得し始めた。

2023年の秋に彼女は軍を離れましたが、ドッグスポーツの分野でレジェンドとシームレスに協力し続けました。 「昨年11月の木曜日に最終退院届にサインし、金曜日の朝にフィラデルフィアのナショナル・ドッグ・ショーに出場しました」と彼女は振り返る。 その土曜日、レジェンドは他の6人を抑えてベスト・オブ・ブリードを獲得した。 ゲンツマーはハーディング・グループからセレクト・セブンには進めなかったが、アナウンサーがテレビ放送で自分たちの話を共有してくれたことに恐縮していた。 「それを見ているのは本当にシュールでした」と彼女は言う。 「そしてベルジアン・シープドッグが注目されるとは…この犬種は全国的にあまり注目されていません。」

初日から訓練された PTSD 介助犬

レジェンドはショーリングで成功を収めると同時に、ゲンツマーのPTSD介助犬としても働いている。 「私は彼が私の介助犬になるつもりはありませんでしたが、彼はある意味その役割に陥ったのです」と彼女は説明します。 「彼は私が日常生活のどこで問題を抱えているかを特定することができ、私のニーズを満たすために徐々に進化してくれました。」

ゲンツマーさんはレジェンドの介助犬の訓練をすべて自分で行った。 彼は彼女の不安薬を取り出す訓練を受けており、彼女がパニック発作を起こし始めていると知ったときに彼女に「チェックイン」することを独学で学びました。 その過程で、彼は攻撃中に彼女を接地させておくために彼女の上に横たわることもします。 彼女は最初から彼が特別であることを知っていました。 「私が彼を家に連れ帰った翌日、彼はオフィスでパニック発作を起こしている同僚を発見し、すぐに駆けつけて慰めました」とゲンツマーさんは振り返る。

彼女は、これらのスキルがさまざまなドッグ スポーツでの成功を反映していると信じています。 「私は以前、セントワークのためにハーネスを付けて彼を走らせませんでした。 しかし、彼の姿を見て、私たちのインストラクターのクラウディアと話した後、活動ごとに異なる服を着ることで、さまざまな環境で彼がより集中できることに気づきました」と彼女は説明します。 「それぞれの装備には役割があり、レジェンドはそれに基づいて我々が何をしているのかを知っています。 彼は信じられないほど賢いんだよ。」

サポートの役割を切り替える

残念ながら、ゲンツマーさんは最近レジェンドを介助犬として引退させなければなりませんでした。 現在、彼女は彼の世話をしています。レジェンドはてんかんと診断されました。 「彼は私がどん底のときも気遣ってくれました。今度は私が恩返しをする番です」とゲンツマーは言う。

それにもかかわらず、ゲンツマーさんは、レジェンドとの生活は、彼が彼女の人生に入った最初の日から「心地よい物語」だったと語る。 彼は自分だけでなく周囲の人たちも幸せにしてくれると彼女は言います。 診断を受けても、ゲンツマーがその日初めて恋に落ちた、フレンドリーで忠実な犬であり続けます。 かつて、「彼はペンシルベニア北部の酒屋の外で年配の紳士に挨拶し、その結果私たちは何時間も彼と話を共有することになった」とゲンツマーは思い出す。 「その間、レジェンドは膝の上に頭を置いていました。」 レジェンドに関しては、このような話には事欠きません。

レジェンドが大好きなドッグスポーツなので、二人はこれからも一緒にドッグスポーツを続けるだろう。 「彼が健康で能力がある限り、私は彼を幸せにする活動を続けていきます」とゲンツマーさんは言う。

コンフォーメーション、Dog Magazine セント ワーク、Dog Magazine ラリーのイベントに参加していないときは、毎日一緒に近所を散歩するなど、活動的に過ごしています。 週末には、地元の州立公園や国立公園を探索します。 彼らの旅は、彼らを多くの予期せぬ場所に連れて行きましたが、一つ確かなことは、レジェンドがゲンツマーにまったく新しい世界を切り開いたということです。

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