始まってしまえば、カトゥーラ・ホールのコンフォメーションへの愛は止まらない

カトゥラ ホールは昔から犬が大好きで、28 歳でコンフォメーション ハンドラーとしての地位を確立しました。 バージニア州フェアファックスに住む彼女は、平日は 1 年生のクラスに読み書きを教えることに費やしていますが、週末はすべてドッグショーです。 彼女は犬を見せて育ったわけではありませんが、すでにドッグショーの世界で進歩を遂げており、コンフォメーションに対する彼女の情熱は注目されることはありません。 ホールさんはできる限りコンフォメーションクラスに参加し、ドッグショーの準備をしています。 彼女はスタンダード・プードルの「ミラン」と、新しく家族に加わったアフガン・ハウンドの子犬「ジェシー」と競争します。

ホールの初めてのリングは成功した。 ミランは、メリーランド州ウェストフレンドシップのワシントン・プードル・クラブが主催する専門イベントで、最優秀スタンダード・プードルの子犬を受賞した。 コンフォーメーションに関してはまだかなり新しいですが、彼女とミランはすでに印象を残しています。

子供の頃の夢が実現中

ホールはサウスカロライナ州コロンビアで生まれ育ち、幼い頃から獣医師になることを夢見ていました。 残念ながら、さまざまな犬種に対するアレルギーのため、彼女はこのキャリアの道を進むことができませんでした。 ホールは5歳の頃からドッグショーが大好きでした。 「私はよく母にテレビの番組を見てくれとせがんでいました」とホールは言う。 「私は彼女に、ウェストミンスター ドッグ ショーに出演する人の一人になるつもりだと言いました。」 そして今、彼女はそこから遠くないところにいます。

彼女はチワワを飼っていましたが、ホールが18歳のときに残念ながら亡くなってしまいました。 彼女はコンフォメーションを始めるつもりだったが、悲しみのせいで犬を飼ったり、犬を見せたりする計画は一時停止になった。 友人の犬のシッターに同意して初めて、彼女は再び犬を見せるという考えに暖まり始めました。

「彼女が引っ越している間、私は彼女の犬を3か月間飼っていました」とホールさんは言います。 「そして私はその犬が大好きでした。 彼女はスタンダード・プードルだったので、私は『なんてことだ、これが必要だ』と思いました。」

そして彼女はあまり時間を無駄にしませんでした。 その後すぐに、ホールさんは、現在1歳半になる初めてのプードル「ヘブン」を迎えました。 ヘブンは犬の善良な市民テストを完了し、Fast CAT に参加しています。 ホールが他のハンドラーとコンフォメーションについて話し始めたのは、敏捷性のクラス中に、それを試してみることにしました。

ショークオリティの犬を見つける

「ヘブンは素敵なペットですが、ショードッグではありません」とホールさんは言う。 「ショードッグを飼うなら、次の犬はプードルにすべきかなと思いました。」 それが彼女がプードルとアフガンハウンドのブリーダーを調査し始めたときです。 彼女はすぐに、飼い主兼飼い主を探しているプードルのブリーダーを見つけました。 ホールさんはミラン(登録名「ローズバッド・バット・メイク・イット・ファッション」)を生後4カ月で家に連れて帰り、それ以来毎週月曜日にコンフォメーションクラスに通っている。

わずか 2 か月後、ミランは専門分野に出場し、生後 6 ~ 9 か月の子犬クラス、最優秀品種賞、最優秀品種賞を受賞しました。 彼女はまた、全犬種のイベントでパピークラスで優勝しました。 「彼女が勝ったとき、私はもう夢中になっていると思いました」とホールは言う。 「リボンは全部もらいました。 これはとても楽しいですね。」

その頃、ホールさんはアフガン・ハウンドの子犬を1年間待ちリストに入れていた。 ブリーダーは、ホールがミランとのコンフォメーションにおいて非常にうまくいっていることから、ジェシーにとって素晴らしいハンドラーになるだろうと考えた。 ブリーダーは、ジェシーがオーナー兼ハンドラーとしてホールと一緒にトレーニングを開始することを希望し、すぐにトレーニングを開始しました。

ホールさんにはミランを繁殖させる計画はなく、また自身がブリーダーになることを望んでいるわけでもない。 しかし、ジェシーがグランドチャンピオンになった場合、繁殖候補者になるかどうかを確認するためにブリーダーと協力することを検討するかもしれないとホール氏は言う。 「プードルほどアフガニスタン人の数は多くないので、おそらく私はアフガニスタン人の遺伝子プールに貢献できるでしょう。」

常に新しいことを学ぶことができます

コンフォメーションを始めて以来、ホールはコンフォメーションの扱い方やショーへの入場プロセスの基礎からすべてを学ばなければなりませんでした。 「それは間違いなく学習曲線です」とホール氏は言います。 「初めてドッグショーを行うまでは、ドッグショーに関するすべてが完全な驚きでした。」

ホールさんは、テーラードスーツやブレザーを着た他のハンドラーを見るまで、ドレスコードがこれほどフォーマルなものになるとは予想していなかった。 「それは私にとって、いい意味でショックでした」と彼女は言う。 彼女は服を着ていないように感じ、後で腕章を間違った側につけていたことに気づいたことを思い出します。

ドレスコードや用語に加えて、スタンダード・プードルのグルーミングはホールにとって新しい経験でした。 「犬のグルーミングには、たくさんの思いが込められています」と彼女は言います。 「人々が犬の毛づくろいをするのを見るのは芸術の一種です。」

彼女の次の課題は、犬を積み重ねてその特徴を強調する基本を学ぶことでした。 犬種の標準に基づいて、見せたいと思う特徴は犬ごとに異なり、犬ごとに異なります。 「スタッキングは私にとって最大の苦労でした」とホールは言います。 犬の中には、コンフォメーションイベントに必要な方法で積み重なったり動き回ったりすることを気にしない犬もいますが、慣れるまでに少し時間がかかる場合があります。 「今、私がミランでどれだけ遠くまで来たかがわかりました。なぜなら、ジェシーといるのは猫と喧嘩するようなものだからです。」

彼女の教えとトレーニングを融合する

ホールはフルタイムで指導を担当しているため、ドッグ ショーの準備には多くの計画と調整が必要です。 通常、ホールは犬を週末のショーと時折金曜日のイベントに連れて行きます。 「仕事中は仕事のことを考えています」と彼女は言います。 「家にいるときは、どのドッグショーに行くか考えています。」

ホールさんはまだプードルをハサミで正しく毛づくろいする方法を学んでいるので、ショーの直前に毛づくろいのスケジュールを立て、ショー中に必ず手伝ってもらえるようにしています。 ミランは3週間ごとにグルーミングをする必要があるため、ホールさんは仕事を休み、彼女とヘイブンをグルーマーのところに連れて行きます。

「今では同僚全員が私の仕事を知っており、これが史上最高のことだと考えています」とホール氏は言う。 「彼らはそれをやった人を誰も知らないので、それがとても楽しいと思っています。」

ドッグショーの世界へのホールの関与に興奮しているのは彼女の同僚だけではありません。 ホールさんは、コンフォーメーションや他のドッグスポーツですでに築いた友情を大切にしていると語った。 「私を『ショーの娘』と呼んでショーに連れて行ってくれる友人がいます」とホールは言う。 「私と同じようにこれを楽しいものだと考えている素晴らしいコミュニティに出会えて、本当に楽しかったです。」

愛犬と過ごす充実した時間

ホールにとって、勝利はおまけだ。 彼女が最も愛しているのは、犬たちと過ごす充実した時間です。 「私はそれを楽しんでいます、そして私の犬もそれを楽しんでいます」と彼女は言います。 彼女はまた、ミランが走ったりジャンプしたりするのが大好きであることを知り、将来的にドッグスポーツがもっと増えるのではないかと考えています。 「彼女は何からでも自ら立ち上がるので、それができる年齢になったとき、敏捷性が彼女にとって最善のもののように見えるのはそのためです。」

ホールはミランをとても勇敢で、賢く、そして面白いと評する。 ミランは人々に興味がありますが、自分が誰を好むかについては慎重です。 彼女は楽しんだり、新しい場所を訪れたりするのが大好きです。 「彼女に会ったときに人々が最初に言うのは、『ああ、彼女はとてもきれいだね』ということですが、次に彼らが言うのは、『彼女は本当に自信に満ちている』ということです」と彼女は言います。

コンフォメーションへの対応がミランの自信を高めた。 ミランさんは新しい環境に問題はなかったが、新しい人に出会ったり、誰かに世話をしてもらうことには不安を感じていた。 「もちろん、私は彼女にグランドチャンピオンになってほしいと思っています」とホールは言う。 「もしそれが起こらなければ、私はそれで全く問題ありません。 彼女は私の彼女で、たまたま本当にきれいだっただけです。」

ジェシーに関しては、ホールは彼女がグランドチャンピオンになることを望んでいるが、彼女はまだ非常に若い。 「彼女がどこまでできるか見てみたい」と彼女は言う。 「ジェシーはそれにふさわしい個性を持っています。 二人がどうなるかは様子を見ることになるが、楽しんでもらいたい。」

ダウンタイムをある程度抑える

ホールさんは、1 年生の授業計画を作成したり、犬の世話をしたりしていないときは、実犯罪に関するポッドキャストを聞いたり、小説やウェブコミックを読んだり、ソーシャル メディアで時間を過ごしたり、彼女が「クロスステッチ」と呼ぶクロスステッチを楽しんだりしています。月に一度の趣味。」

ホールの犬は 3 匹とも異なっており、独自の性格や興味を持っています。 彼女はヘブンを「アウトドア好きな大きな犬」と表現しています。 ヘイヴンはハイキングが大好きなので、50フィートのリードをつないで国立公園を訪れます。 「彼女は自由に出入りできますが、リードでつながれています」と彼女は言います。 「ヘイヴンにとって最高の日だ。」 ミランにとっての「最高の日」は、車に乗ってどこかに行けるときだ。 「ミランは、楽しいところに行けるとわかっているので、毎回熱心に車に飛び乗ります」と彼女は言います。

生後4か月のジェシーは、グループの中で最年少で、走り回るのが好きです。 ホールは彼女にルアーを作り、彼女はそれを追いかけるのが大好きでした。 彼女は窓辺に座って行き交う人々を眺めるのも好きです。 「彼女は見るのが大好きで、とても観察力があります」とホールは言います。

初心者へのアドバイス

ホール氏は、ドッグショーに参加し、経験豊富なブリーダーやハンドラーと話をするのが良い出発点だと言う。 「リサーチは非常に重要で、人々は自分の犬やグルーミングの要件について喜んで話します」と彼女は説明します。 プードルを飼うのが初めての場合は、この犬種は維持費がかかる可能性があるため、必ず費用を調べてください。 ホール氏は、子犬が家に到着する前にグルーミングツールを購入することをお勧めします。

彼女が得た最高のアドバイスの 1 つは、犬にとって楽しい経験になるようにすることです。 「もちろん、勝つことは楽しいです」と彼女は言います。 「勝利はエキサイティングです、特に予想外のときはそうです。 今度はこれをもう一度やらなければならないようなものです。 楽しむことが第一です。 他のことはすべて後から来ます。」

犬に情熱を注ぐ人々との出会いにより、彼女はミランとジェシーとの将来に興奮します。 「私は環境が大好きなのです」と彼女は言います。 「私は犬たちを見るのが大好きで、人々がこの犬たちにどれほどの配慮と訓練を注いでいるのかを見るのが大好きです。」

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