ダルメシアンの歴史: 馬車犬から消防署のマスコットまで

理論は単なる理論です。

科学者たちは私たちの犬の DNA を調べ始め、さまざまな品種がどのような遺伝子を共有しているかをマッピングし、それらがどのような関係にあるのかを明らかにすることができました。

しかし、ダルメシアンに関しては、その科学的証拠はすべて音を立てて止まってしまいます。 遺伝的には、ダルメシアンはレトリバーに分類されますが、確立された現代の犬種と強く一致するわけではありません。 (「彼らは本当に猫なのかもしれない」と、ある研究者は私に冗談を言いました。)

研究室でのこのような頭をひっかく行為は、ダルメシアン愛好家がずっと知っていたことを裏付けています。彼らのダルメシアンが議論の余地のないユニークで古代の品種であるということです。

では、ダルメシアンは実際どこから来たのでしょうか?

特徴的な斑点のある犬は、何千年もの間、文化や大陸を越えて記録されてきました。 紀元前 3700 年に遡り、大ピラミッドを建設したエジプトのクフプス王もピラミッドを所有していたと言われています。 約 2,000 年後、ギリシャのフレスコ画には、黒と茶色の斑点のある犬が、細心の注意を払って描かれた点々の毛並みでイノシシを追いかけている姿が描かれていました。

これら 2 つの古い情報源を総合して、一部の犬の歴史家は、紀元前 400 年のクレタ ハウンド (ギリシャのクレタ島に今日まで生き残っている) とバハカ ドッグ (ホワイト アンテロープ ドッグ) との交配の記録を指摘しています。色と速さ。 その交配により、鹿を狩る子孫が生まれ、馬との相性が非常に良く、自然に馬と並んで走る傾向があった。これは、ダルメシアンが後に世界の優れた馬車犬として活躍したことを示す興味深い予告となった。

タリー・ホー・シリウス、ダルメシアン。  c.  1939年

この品種の神秘的な雰囲気に加えて、その名前そのものが無数の理論の源となっています。 「ダマシン」の時間を平滑化したバージョンであると主張する人もいます。 これはラテン語でダマジカを意味する「ダマ」とフランス語で犬を意味する「ダマ」を組み合わせた造語です。 16世紀のセルビア出身の詩人ユルジ・ダルマティンが書簡の中でこの犬種について言及したと指摘する人もいる。 別の可能性としては、フィレンツェの芸術家アンドレア・ボナイウトによる 14 世紀の絵画で修道士が着ていた「ダルマティカス」の毛皮のマントが考えられます。この絵画にはダルメシアンタイプの斑点のある犬も描かれています。

最後に、おそらく最もありそうもないことですが、この名前は、この品種が 1800 年代半ばに出現したクロアチアのダルマチア地方に由来すると考えられています。 ここでは、それはしばしばロマの人々と関連付けられていました。 それでも、それがそこから始まったわけではないことは確かです。 色鮮やかなワゴンに並んで駆け回る旅人たちと同じように、ダルメシアンは何でも屋でした。 彼らは害虫を集め、回収し、守り、制御することができました。 両世界大戦中にメッセンジャーとして活躍できるだけでなく、人目を引くサーカスのパフォーマーとしてもスターとして活躍できる犬種は、多用途であることは間違いありません。

ダルメシアンダルメシアン

運動能力の高い水玉模様の犬

現代のダルメシアンが最初に誕生したきっかけは、大陸から帰国した裕福なイギリス人がこの魅力的な水玉模様の犬を連れてきた 16 世紀に遡ります。 この品種の強力でありながら流線型の体は、天性のアスリートとしての資質を備えていました。 さらに、馬との親和性(祖先が同行したエジプトの戦車の色合い)により、すぐに馬車犬として使用されるようになりました。

自動車が普及していない時代、旅行に余裕のある人は馬車で移動していました。 一部の犬は、車軸の下を小走りするのに十分な大きさである必要がありました。 これが、ダルメシアンの基準に高さによる失格が含まれている理由の 1 つである可能性があります。頭をぶつけないようにしてください。 しかし、すべての犬が馬車の下を走っていたわけではなく、馬車の横や後ろ、前を小走りで歩く犬もいた。 いくつかの研究は、これらの位置の好みが実際には遺伝的な傾向であることを示唆しています。

疲れを知らずに耐え続ける犬たちは、馬と乗客の両方を見知らぬ人から守ることを躊躇しませんでした。 犬と馬の絆をさらに強化するために、ダルメシアンは子犬の頃から馬小屋に入れられ、そこで成長しました。

ダルメシアンダルメシアン

なぜ消防士はダルメシアンを使うのでしょうか?

消防士が給水ポンプを引くために馬を使い始めたとき、ダルメシアンが真鍮の装備をした消防車と並んで走るのは自然な選択でした。 犬たちは生きたサイレンのように行動し、消防士たちの前で吠え、歩行者がカタカタするひづめの邪魔をしないようにした。 消防士たちが働いている間、彼らは馬の周りを歩き回った。 ダルメシアンたちは、貴重な馬を誰も奪わないようにしました。 彼らはまた、煙と灰と同じくらい恐怖と緊張が空気中に漂っている雰囲気の中で彼らを落ち着かせました。

ダルメシアンと消防士とのつながりは、米国で特に強かった。 自動車の登場により、馬が輝く赤いエンジンに取って代わられるようになってからもずっと後、斑点のある白い犬は消防署で名誉ある地位を占め続けた。 もっとも、彼らはもはや新手のトラックを追うことに興味はなかったが。

1950年代以来、ダルメシアンは、有名なアンハイザー・ブッシュ・クライズデール犬のビール会社の馬車を引く馬が登場するたびに同行するようになりました。 しかし、犬たちは赤いビールワゴンの横を走るのではなく、運転手の隣のワゴンの上に座ります。これは悪くない行為です。

人気急上昇

ダルメシアンが良くも悪くもアメリカ人の意識に本格的に浸透したのは、1985 年のウォルト・ディズニーの 1960 年代の名作「101 ダルメシアン」の再公開と、その後のさまざまな続編によってでした。 ポンゴとパーディタが、成長しつつある子犬たちを毛皮を欲しがるクルエラ・デ・ヴィルから守ろうとした危険な状況が、この犬種の人気の急上昇につながった。 これらの早熟な子犬に夢中になって反射的にダルメシアンを飼い始めた飼い主の中には、芸術が実際に生命を模倣していることを理解していなかった人もいます。 生きて呼吸している犬もエネルギーが豊富です。 熱意のはけ口と、明確な境界線を設定する意欲のある飼い主が必要です。

現在、ダルメシアンのブリーダーは慎重なバランスを保っています。この品種の劇的な外観だけがダルメシアンを購入する理由ではありません。 将来の飼い主は、美しい斑点のある被毛と同じくらい重要な、ダルメシアンの活発で知的な性格を理解する必要もあります。

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