ブルマスティフの歴史: 世界クラスの保護者から家族の伴侶まで

この男性は、幅広の頭を銃口で覆った筋肉質のブリンドル犬を連れて、イギリスのドッグショーにやって来た。 彼は、飼い犬から逃げられる人には1ポンド(1900年代初頭としては取るに足らない額ではなかった)を提供した。

経験豊富なスポーツマンやゲームキーパーの群衆の中から、必然的に手が挙がりました。 ボランティアは長いスタートを切りましたが、問題はありませんでした。先頭から滑り落ち、口輪を付けられた犬が数秒以内に彼の採石場を追い抜き、彼を地面に叩きつけました。 その男がもがいて立ち上がるとすぐに、犬が彼を引きずり下ろした。 また。 そしてまた。 そしてまた。

結局、不運な賭け者は降参した。 そしてその犬は、常に彼の人を捕まえ、そして抱きしめたという破られない記録を維持しました。 自分が勝つとわかっていた賭けを生意気に提案したその飼い主は、イギリスのノッティンガムにある有名なソーニーウッド犬舎のウィリアム・バートンでした。 そして、名前のない彼の犬は「ソーニーウッド・テラー」である可能性が非常に高く、この種のコンテストで無敗であることだけでなく、今日ブルマスティフとして知られる品種の初期バージョンであったことでも有名です。

ゲームキーパーの夜の犬

ゲームキーパーの夜犬の愛称で知られるブルマスティフは、19 年に開発されました。番目-世紀のイギリスは、密猟者を広大な土地に近づけないようにする狩猟法を施行しましたが、これは思っているよりも危険な仕事でした。 キジの卵の巣を盗んだり、ウサギに袋詰めをしたりすることは、今日では些細な犯罪のように思えるかもしれません。 しかし当時、それは厳しい罰金、懲役、あるいは発覚した場合には死刑に処せられる可能性があった。

家族を養うために不法に獲物を狩っていたとしても、スポーツへの自分の欲求を満たすためであっても、密猟者は危険を承知していました。 その結果、彼らはしばしば武装し、自分の犬を連れてやって来ました。

モンジュ(?)、ブルマスティフ。  1963年

密猟者の主な敵は狩猟飼育員でした。 貴族の敷地内にあるコテージに住むことが多く、狩猟飼育員は地元の野生動物の管理を担当していました。 これには、捕食者の排除、害獣の捕獲、狩猟鳥の飼育、密猟を防ぐための犬による土地のパトロールなどが含まれます。

その名前が示すように、ブルマスティフは 2 つの英国在来種の間の交配でした。 それを作成するために使用された「公式」は、60%がマスティフ、40%がブルドッグであると言われています。 正確な比率に関係なく、短い距離を一瞬で駆け抜けるコンパクトな犬が誕生しました。 彼らの優れた物質により、ボウリングのピンのように人間の脅威を打ち倒すことができました。 さらに、彼らの強力な顎とアンダーショットの噛みつきは、どんな襲撃者もそこから逃れることができない万力のようなグリップを提供しました。

粘り強さと恐れ知らず

他の警備犬種とは異なり、ブルマスティフは敵を野蛮にするために品種改良されたものではありません。 代わりに、ゲームキーパーが到着するまで彼を抱きしめるか座らせることが目標でした。 夜間のパトロール中、狩猟係は側で律儀に歩いているブルマスティフの幅広で平らな頭と連絡を取り続けた。 犬の頭蓋骨の皮膚にしわが寄って集中力が高まり始めるのを感じたとき、彼は言葉もなく瞬時に、この先に危険が迫っていることを悟った。

バートンは1901年にロンドンの新聞で、「一晩(試合)に3人の男たちよりも、この犬のうちの1匹を連れていたほうがマシだ」と語った。 狩猟係がブルマスティフを高く評価したのは、彼の身体的能力だけではありませんでした。 バートンが1910年に「ザ・ロー」誌に説明したように、ヨーロッパ大陸で警察犬として使用されていたテリアと牧羊犬のミックス犬は、強盗を発見して追跡することができたかもしれない。 おそらく、助けが到着するまで追い詰めることもできるだろう。 「しかし、私はあえて言いますが、そのような犬の10匹中9匹は、良い棒で最初の一撃で悲鳴を上げて逃げ出すでしょう」と彼は言いました。 「英国のブルマスティフは違います。 彼は恐れを知らず、自分の死を受け入れる準備ができており、どれほど不利な状況であってもそうするでしょう。」

今日のブルマスティフ: 愛する家族の仲間

米国最初のブルマスティフの一部は、裕福なロックフェラー家によって、マンハッタン北方にある広大で柵のないポカンティコの敷地をパトロールするために輸入されました。

ロックフェラー家の最初の 2 頭の成人男性は 1934 年に到着し、革製の銃口を備えていました。 従業員のトム・パイルは、1964 年の回想録「ポカンティコ: ロックフェラー・ドメインの 50 年」でこの犬について説明しました。 「彼らはビスケット色の大きな犬で、体重は約140ポンドで、私の体重とほぼ同じでしたが、歯はしっかりしていました」と彼は思い出します。

パイル君の上司は、彼とパイル君にお互いの犬を試してみることを提案した。 ソーニーウッドテロの賭けの再現のようなもので、パイルはまず野原に隠れた。 すると、もう一人の男が犬を放した。 「プリンスは数ヤード走って止まり、銃口に両足を引っかけて、恐ろしいことに銃口を引きちぎった」とパイルは書いている。

パイルさんは近くの練習場のはしごを登って逃走した。 当然のことながら、二人の男は決して入れ替わることはなかった。

バートンが猟師ショーに登場してから 1 世紀以上が経った現在でも、ブルマスティフは私たちの中に残っています。 長年にわたり、彼らの仕事の内容は、密猟者にとって最悪の悪夢から、愛する家族の伴侶へと変化してきました。 その結果、彼らの軽薄な性格はそれに応じて穏やかになりました。 しかし、本質的には、ブルマスティフは依然として、彼らが大切にしているすべてのものを粘り強く恐れることなく守る者です。

それに賭けることができます。

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