イタリアン グレイハウンドの歴史: 神秘的な始まりを持つ優雅さと優美さ

イタリアン グレイハウンドの滑らかな S 字カーブのシルエットは繊細に見えますが、この小型で丈夫な猟犬は素早いハンターであり、愛情深い家庭の仲間です。2,000 年以上にわたりイタリアン グレイハウンドの飼い主を喜ばせてきたこの犬種は、グレイハウンドの小型版ではありません。グレイハウンドとイタリアン グレイハウンドは祖先が似ていますが、イタリアン グレイハウンドは品種改良によって生まれた別の犬種です。略称は「IG」で、愛称は「イギー」で、あらゆるパフォーマンス イベントに参加するのが好きな多目的犬です。

イタリアン・グレイハウンドの始まりは謎に包まれている

イタリアン グレイハウンドは、嗅覚ではなく視覚で狩りをする犬種であるサイトハウンドの中で最も小型の犬種です。サイトハウンドは、現在ギリシャとトルコとして知られている中東の国々で生まれましたが、イタリアン グレイハウンドの正確な進化はわかっていません。

「この犬種は古いため、IGが小動物の狩猟犬として飼育されたのか、それともペットとして飼育されたのかを示す文書化された証拠はありません」と、全米イタリアン・グレイハウンド・クラブの審査員教育委員長、キム・ブリンカー氏は言う。「おそらく、その両方の組み合わせだったのでしょう。」

秋の森の切り株の上に立つイタリアン・グレイハウンド。

交易品には犬も含まれており、ローマ人は2,000年前にサイトハウンドを家に持ち込んだ可能性が高い。小型のサイトハウンドタイプの犬はイタリアに現れ、その後、西暦79年の建築物の遺跡がポンペイの遺跡で発見された。遊び好きなサイトハウンドのその他の証拠は、狩猟シーンや家族の肖像画を描いた大理石の絵に現れている。

「野ウサギやウサギの狩猟やペットとして使われるこの小型のサイトハウンドの犬種の名称はイタリアに由来しています」とブリンカー氏は言う。「IGは16世紀にイタリアの貴族の間で人気があり、イタリアン・グレイハウンドとして知られていました。」

ルネッサンス期には、ジョット、カルパッチョ、メムリンク、ファン・デル・ウェイデン、ダヴィッド、ボスなどの有名な芸術家が、絵画や彫刻でイタリアン・グレイハウンドの優雅さとバランスを描きました。この芸術により、イタリアン・グレイハウンドの人気は南ヨーロッパ中に広まりました。高貴な地位を享受していたイタリアン・グレイハウンドは、王や女王とともに贅沢な暮らしを楽しみました。王族に愛されたイタリアン・グレイハウンドには、イングランドのジェームズ1世の妃アン・オブ・デンマーク、ジェームズ2世のイタリア人妃メアリー・ベアトリーチェ・デステ、プロイセンのフリードリヒ大王、ロシアのエカチェリーナ2世、ヴィクトリア女王などがいます。

IGの最初の書面による説明

イタリアの貴族フランチェスコ・ビラーゴは、1626 年に著した『狩猟論』の中で、イタリアの体高 17 ~ 19 インチのグレイハウンドについて初めて記述しました。ビラーゴは、グレイハウンドの形状と機能が、ペットやハンターとしての目的にどのような影響を与えたかを説明しています。

現在、理想的なイタリアン グレイハウンドは、肩の高さが 13 ~ 15 インチ、体重が 7 ~ 14 ポンドです。比較すると、オスのグレイハウンドの体高は 28 ~ 30 インチ、メスのグレイハウンドは 27 ~ 28 インチ、体重はオスが 65 ~ 70 ポンド、メスが 60 ~ 65 ポンドです。

3 匹のイタリアン グレイハウンドの子犬が屋外で並んでポートレートを撮影しています。3 匹のイタリアン グレイハウンドの子犬が屋外で並んでポートレートを撮影しています。

「1800年代にイタリアン・グレイハウンドと他の犬種が融合してウィペットが誕生しました」とブリンカー氏は言う。

1859年、犬のショーは人気のスポーツになりました。同時に、人気犬種のミニチュア版を飼うことがステータスシンボルとなり、より小型の犬を繁殖させることが流行しました。

「1900年代初頭、世界中のIGブリーダーは、1800年代に人気が高まった壊れやすいトイバージョンから離れました」とブリンカー氏は言う。「彼らは、より身体的に健全で健康な犬を求めて、基本に立ち返って繁殖を始めました。」

アメリカに来る

第一次世界大戦と第二次世界大戦の巻き添え被害により、イタリアン グレイハウンドを含むヨーロッパの犬種の多くがほぼ絶滅しました。1900 年代初頭、複数のアメリカのブリーダーがヨーロッパからイタリアン グレイハウンドを持ち込み、その数を回復させました。

1900 年にイギリス イタリアン グレイハウンド クラブが設立され、その犬種の標準規格にはストーンヘンジの記述が使用されました。

1896 年にアメリカン ケネル クラブがこの犬種を認定しました。1950 年には、イタリアン グレイハウンド クラブ オブ アメリカが設立されました。この犬種はトイ グループに属しています。

ルアーコースティングで走るイタリアングレーハウンド。ルアーコースティングで走るイタリアングレーハウンド。

「現在、IGは才能に恵まれた多目的犬であり、あらゆるパフォーマンス競技で活躍できる個人的な仲間です」とブリンカー氏は言う。

ブリンカーさんは1988年、友人からIGを見せてほしいと頼まれてこの犬種に夢中になった。ブリンカーさんの元々の犬種はスキッパーキとジャーマンシェパードドッグだったので、IGトイ犬種は違ったものだった。

「IGのS字カーブのシルエットに惚れ込みました。すべての構造部分が互いにきれいに滑らかにフィットしています。この犬種の優雅で優美な輪郭は、極端ではなく、すべてが中庸で構成されています」とブリンカー氏は言う。

犬種への永遠の愛

ブリンカーさんは、その美しさに魅了され、やがて犬の繁殖を始めた。「博物館で陶器の彫像を見ているような気分でした」と彼女は言う。「犬は美しく、優しい性格で、獲物を捕らえる本能も少し持っていました。」

ブリンカーさんのインスピレーションの一部は、この犬種の多用途性でした。この犬種はルアー・コーシングなどのドッグスポーツに優れており、一緒に暮らすのがとても楽な犬だったとブリンカーさんは言います。

CH アルーラ・ワーウィック サンダー・ダウン・アンダー クロヴェリー、イタリアン・グレイハウンド。フロリダ州オーランドで開催されたロイヤルカナン主催の 2017 Dog Magazine ナショナル チャンピオンシップで、ナショナル オール ブリード パピーおよびジュニア ステークスのトイ グループ審査員を務めました。CH アルーラ・ワーウィック サンダー・ダウン・アンダー クロヴェリー、イタリアン・グレイハウンド。フロリダ州オーランドで開催されたロイヤルカナン主催の 2017 Dog Magazine ナショナル チャンピオンシップで、ナショナル オール ブリード パピーおよびジュニア ステークスのトイ グループ審査員を務めました。

IG クラブ オブ アメリカの歴史家、カレン セイン氏も 1991 年からこの犬種の繁殖に携わっています。イタリアの貴族がこの犬種を愛した理由は、今でもこの犬種の魅力の一部となっています。この犬種は、抱き心地がよく温厚で、本当に人を愛し、愛情を示します。セイン氏は犬を職場によく連れて行き、すぐに馴染むと言います。「彼女はとても人懐っこく、誰にでも挨拶します」とセイン氏は言います。

彼らはただかわいい犬というだけではありません。運動能力が高く、ダイナミックな犬種です。多くの犬が Dog Magazine ラリー、服従競技、アジリティ競技、コンフォメーション競技、ルアー コーシング競技、アジリティ競技、コーシング アビリティ競技、ファスト CAT 競技、嗅覚競技、バーン ハント競技、トリック ドッグ競技、気質競技、農場犬競技にも出場しています。

「多くのIGは複数のパフォーマンスタイトルを持っています。これは、この犬種が今日いかに多才であるかを示しています」とセイン氏は言います。

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