ポインターの歴史: 古代の遺産から忠実な仲間へ

ポインターの歴史は、野外でも家でも鳥を見つけようとする強い衝動と忠実な仲間の存在を物語っています。この中型から大型の猟犬は、十分なスピードと持久力を備えた伝統的な犬種で、その仕事と名前が同じです。

ポインターの始まり

最も古い歴史の時代から、犬は獲物を捕らえるために使われてきました。これらはポインター犬だったのでしょうか? ポインター犬は古代の犬種と考えられていますが、その起源は確認されていません。ブリーダーであり犬に関する著述家でもある W. エノス フィリップスとウィリアム アークライトは、文学や芸術の資料を調査し、ポインター犬の起源を突き止めるためにヨーロッパ中を広範囲に旅しました。

フィリップスは著書「真のポインターとその古代の遺産」で、ポインターは最も古い犬種の 1 つであると理論づけています。彼の見解は、テーベにある 3,000 年前のエジプトの墓に、かろうじて狩猟犬の姿が刻まれていることに基づいています。彼は「この犬は、古代の犬の中で、背中のラインが今日の犬と完全に一致する唯一の犬種です」と書いています。フィリップスは「他の犬種には、尾やこの独特な構造を持つ犬種は存在しません」と付け加えています。

フィールド内のポイント上のポインタ。

彼はポインターの特徴的なトップラインと尾の特徴について言及している。「ポインターの臀部はわずかに盛り上がっており、尾は円錐形で、背中から 20 パーセント以上離れていないため、犬のバランスと適切な動きが保たれます」と、アメリカン ポインター クラブの審査員教育委員長、ダニー シーモア氏は言う。

追加の歴史的データは限られていますが、ポインター犬に関する他の記録は中世にまで遡ります。

イギリスのポインター

「ポインターの原種はスペイン ポインターです」とシーモアは言います。この犬種はヨーロッパ大陸全土に生息し、1650 年頃にイギリスに伝わりました。17 世紀、銃器が発明される前、ポインターは野外でグレイハウンドが追いかける野ウサギを探していました。翼を撃つ狩猟が人気になると、ポインターは野外で忠実な仲間となりました。

1714 年のスペイン継承戦争の後、イギリス陸軍士官がスペイン ポインターを本国に持ち帰りました。スペイン ポインターは体重が重く、指示本能がしっかりしていましたが、活発なハンターにとっては動きが遅すぎました。次の世紀を通じて、イギリスはより洗練され、より素早いフレンチ ポインターと交配して、イングリッシュ ポインターを開発しました。その他の交配では、嗅覚を高めるためにブラッドハウンド、気質と持久力を高めるためにイングリッシュ フォックスハウンド、スピードを高めるためにグレイハウンドが交配されました。

森の中に立っているポインター。森の中に立っているポインター。

米国のポインター

ポインターは 1800 年代半ばまでに米国に持ち込まれ、いくつかの理由から人気の猟犬になりました。子犬は幼い頃から狩猟本能を発揮し、生後 2 か月で頻繁にポインターを向けられました。この犬種の短くて密で滑らかで光沢のある毛皮と特徴的な輪郭は、その悪評を高めました。

この犬種は 1877 年にウェストミンスター ケネル クラブの基盤を築きました。クラブはスポーツマンに猟犬を展示する機会を提供しました。ウェストミンスターの最初のショーには 1,201 匹の犬が参加し、そのうち 200 匹がポインターでした。クラブのロゴはイギリスから輸入されたポインター「センセーション」です。ポインターは 1878 年に米国で登録された最初の 8 犬種の 1 つで、1884 年に Dog Magazine が設立したときに認定されました。

野原に横向きで立っているポインター。野原に横向きで立っているポインター。

ポインターの色は、レバー、レモン、黒、オレンジで、単色または白との組み合わせです。1820 年、イギリスのスポーツマン、ダニエル ランバートが黒一色のポインターを開発しました。「50 年前、ポインターの主な色はレバーと白でした」とシーモアは言います。「今日では、レバーと白のポインターはほとんど見かけません。」

20世紀への指針

シーモア氏によると、ポインターの尻尾は長年にわたって変化してきた。「尻尾の位置は重要です。ねじれているのは望ましくありません。ハチの針のように真っ直ぐな線が見えるようにしてください。尻尾は犬の舵取り役であり、バランスを保ち、動きをスムーズにします」とシーモア氏は言う。「尻尾が背中より 20% 以上上がると、後ろ足のバランスが崩れ、前足のスムーズな動きに影響します」。フィールドでは、ポインターは疲れることなく一日中走ることができなければなりません。そのためには、前足の伸びがよく、後ろ足の推進力が役立つと彼は言う。

シーモアの最初の犬はアイリッシュ セッターでしたが、ハリスバーグ ケネル クラブでチャンピオン シャンダウンのタッチ オブ キングスがベスト イン ショーを受賞したのを見て、初めてポインターを購入しました。「その犬には息を呑みました。とてもハンサムでした」とシーモアは言います。シーモアが初めてポインターを購入したのは 1974 年です。「当時は現代のポインターが全盛で、競争が激しかったのです」とシーモアは言います。「ポインターは素晴らしい犬種です。忠実で賢く、一緒に暮らしやすく、洗濯や着替えも簡単です。ポインターを一度飼ったら、他の犬種は飼えません」

背の高い草の中に座っているポインターの子犬。背の高い草の中に座っているポインターの子犬。

理想的なポインター

アメリカン ポインター クラブの指導者であるヘレイン パーカー氏は、35 年間ポインターを飼っています。「私は狩りはしませんが、1981 年にウェストミンスターでルフトネース アルベラームの「ビーズ ニーズ」ショーを見たとき、息を呑むほど感動しました。ポインターを飼いたいと思いました」とパーカー氏は言います。「犬と一緒に狩りはしませんが、ショーには出します。」

パーカーさんは、この犬の堂々とした頭、優しい気質、そして知性が大好きです。「友人の2歳のポインター犬『サニー』は、冬になると暖炉の前に寝そべるのが好きでした。暖かくなると、友人は火を灯すのをやめましたが、サニーは機嫌が悪かったんです」とパーカーさんは言います。「サニーは外に出て、小さな枝を持ってきて暖炉の横に置きました。人々が暖炉を再び点けるには、そうするのだとサニーは理解したのです。」

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