コッカースパニエルの歴史: 狩猟仲間から人気のペットへ

いつも尻尾を振っている、ハンサムな外見、情緒豊かな目、そして友好的な気質を持つ陽気なコッカー スパニエルは、当然ながら最も人気のある犬種のランキングに頻繁に名を連ねてきました。実際、この犬種は 1930 年代後半から 1950 年代にかけて、そして 1980 年代半ばにも Dog Magazine ランキングで 1 位に輝きました。

その過程で、米国で開発されたやや小型で鼻が短いコッカー犬種と、英国から渡来した元々の頭が長い犬種との間に、タイプの相違が生じました。この 2 つは最終的に 1947 年に別の犬種に分けられました。米国版は米国では単に「コッカー スパニエル」として知られており、もう 1 つのタイプはイングリッシュ コッカー スパニエルとして分類されています (米国で「コッカー スパニエル」として知られている犬種は、世界の他の地域では「アメリカン コッカー スパニエル」と呼ばれています。同様に、米国で「イングリッシュ コッカー スパニエル」と呼ばれる犬種は、他の地域では単に「コッカー スパニエル」として知られています)。

20 世紀前半、アメリカではコッカー スパニエルが大変人気を博し、広告、印刷物、グリーティング カードに頻繁に登場しました。1955 年のディズニー映画「わんわん物語」では、雌のコッカーが、控えめで耳の長い恋人役として、映画界に大々的に登場しました。

今日のコッカーは、もともとは昔ヨーロッパやイギリス諸島で食卓に食べ物を供給するために飼育されていた犬の子孫です。そこでは、狩猟のスキルに長けた、中型で活発で、喜ばせることに熱心な犬が必要とされていました。

ランドスパニエルからコッカーまで

1667 年、ニコラス コックスは、勇敢な気概を持つ小型のランド スパニエルについて、「力強く、活発で機敏なレンジャーで、活発な足、気ままな尻尾、忙しい鼻孔を持つ」と表現しました。これは、コッカー スパニエルの今でも適切な表現です。

1647年、イングランドから魔女を追放するという怪しげな任務を負っていた「魔女狩り総帥」は、魔女の使い魔(悪霊の友達)の1匹が「ジェルマラ」という名の太った足のないスパニエル犬であると述べたが、これはあまり好ましくない描写である。

チャペル アルトル ホット ロッド、コッカー スパニエル。1958 年頃

他の犬種と同様、銃の出現はコッカー犬にも影響を及ぼしました。スポーツマンは銃を装填して狙いを定めるのに時間がかかり、陽気で活動的な(そしてせっかちな)コッカー犬を厄介者とみなしました。彼らはもっとゆっくりで静かな犬を望み、コッカー犬は人気を失いました。この犬種はすぐにロンドン周辺で狩猟仲間としてではなくペットとして人気を博しました。ほとんどのものと同様、この状況は変わり、19 世紀半ばまでにコッカー犬は作業用鳥猟犬として再び人気を博しました。当時人気だったトイ スパニエルを競技から排除するため、最低体重は 14 ポンドと定められました。

ショーの出現により、スパニエルを区別する問題が再び浮上しました。小型犬はコッカーとして展示され、大きくなるとスプリンガーとして展示されました。1870 年代には、すべてのコッカーがフィールド スパニエルとして分類されました。ファロー氏の有名な犬「オボ」でさえ、最初はフィールド スパニエルとして展示されました。10 年代の終わりまでには、黒いフィールド スパニエルの人気が高まり、それらのクラスが提供されるようになりました。1883 年には、コッカーのクラスが設けられ、ファローはオボをコッカーとして展示しました。それでも、混乱は解消されず、コッカーのクラスは「スパニエル、コッカー、およびその他の小型フィールド」に開放されていました。コッカーのみのクラスが提供されたのは 1892 年のことでした。

21 世紀初頭から第一次世界大戦後まで、イギリスにおけるコッカーの進歩は、センセーショナルなものではなく、一貫していました。しかし、1920 年にショーが再開されると、登録数が急増しました。ついに 1935 年には、コッカーはイギリスで最も人気のある犬種となり、ケンネル クラブへの年間登録数でワイヤー フォックス テリアを追い抜きました。

芸術と文学におけるコッカースパニエル

長い歴史と永遠の人気を誇るコッカーが、芸術や文学に数多く登場してきたのも不思議ではありません。中型のスパニエルは、何世紀にもわたって芸術に描かれてきました。その歴史は、豊かな挿絵が描かれた「狩猟本」に見られる、絹のような毛並みと低く垂れ下がった耳を持つ狩猟犬の描写に遡ります。
1388年にガストン・ド・フォワが著した『狩猟の書』には、スパニエルが鷹狩りのスポーツに使われていたことが記されている。

狩猟シーンで犬を描く伝統は、19 世紀から 20 世紀にかけて続きました。この時期に、数人の尊敬される芸術家が動物肖像画の専門家として知られるようになりました。その 1 人がモード アールです。彼は野原でバフ コッカーの Ch. ラクナウ クレーム ド ラ クレームの美しい肖像画を描きました。「クレーム ド ラ クレーム」は有名な犬「レッド ブルーシー」の子孫で、この犬は 1940 年と 1941 年にウェストミンスターでベスト イン ショーに選ばれた Ch. マイ オウン ブルーシーの子孫でもあります。

長年にわたり、コッカー スパニエルは小説、詩、回想録など、多くの犬に関する本で取り上げられてきました。おそらく最も記憶に残る本は、この犬種を題材にした、若い読者向けに書かれた、多くの人に愛されている感動的な物語でしょう。

私のブルーシー、コッカースパニエル。1935年頃私のブルーシー、コッカースパニエル。1935年頃

「チャンピオン・ドッグ:プリンス・トム」

今日、多くの大人は、子供の頃に好きだった本として、「チャンピオン ドッグ: プリンス トム」という小さなペーパーバックを懐かしく思い出します。ジーン フリッツとトム クルートによって書かれたこの本は、1950 年代と 60 年代に、Scholastic の Weekly Reader プログラムを通じて小学生に提供されました。

「チャンピオン ドッグ: プリンス トム」は、兄弟の中で一番小さかったたくましいコッカー スパニエルの実話を描いたものです。しかし、勇気と才能、そして飼い主の献身的な努力により、彼はトリック ドッグ、テレビ スター、服従競技の名犬になりました。そしてついに、1956 年にコッカー ナショナル フィールド チャンピオンシップで優勝した最初のアメリカン コッカー スパニエルとなりました。

犬好きの人たちは、子供の頃にこの本を何度も読んだ思い出を語ります。この本は、犬、特にコッカー スパニエルに対する生涯にわたる愛情を植え付けた人たちの多くに、生涯の趣味として犬のスポーツに携わるようになった人たちの中には、この本が犬のさまざまな活動への興味を最初にかき立てた人たちもいます。

エリザベス・バレット・ブラウニングの献身的なコッカースパニエル

文学におけるコッカー スパニエルのもう一つの印象的な登場は、まったく異なるジャンルのものです。著名なイギリスの詩人エリザベス バレット ブラウニングは、ベッドサイドをほとんど離れない愛犬「フラッシュ」の献身的な性格と快活な美しさを描写するために、詩を一編捧げました。

アメリカにおけるコッカーの人気

コッカー犬が米国に渡ったのは 19 世紀後半のことでした。しかし 1884 年、ファローのオボの 23 ポンドの息子である「オボ II」が登場しました。オボ II は「ロビンハースト フォアグロー」の先祖で、この犬がコッカー犬を変え、脚が長く背中が短い、より現代的な犬を生み出しました。今日の優勝したコッカー犬はすべて、フォアグローの 4 匹の息子のいずれかに遡ります。イギリスと同じように、コッカー犬の人気は 1920 年代から 1930 年代にかけて爆発的に高まりました。タイプには、いわゆるイングリッシュ タイプと新しいアメリカン タイプの間で区分が生まれつつありました。1936 年までに、ブラック、パーティ、イングリッシュの 3 つの異なる種類が公開されました。後に、ASCOB 用に 4 番目の区分が追加されました。

1935 年、アメリカのイングリッシュ コッカー スパニエル クラブが、アメリカのいとことは異なるイングリッシュ コッカーへの関心を高めるために設立されました。クラブ会長のジェラルディン R. ドッジは、19 世紀までさかのぼって血統の徹底的な調査を開始しました。1940 年、カナダ ケネル クラブはイングリッシュ コッカー スパニエルを別の犬種として認定し、1946 年にはアメリカ ケネル クラブもこれに続きました。

コッカースパニエル:喜びの体現

この犬種を愛するということは、そのいつも陽気な気質にとりつかれるということです。犬種の標準には、「何よりも、自由で陽気でなければならない」と書かれています。

アメリカの学者で作家のジェフリー・ムサイエフ・マッソンは、「犬は愛について嘘をつかない:犬の感情の世界についての考察」の著者である。」、 コッカー スパニエルの抑えきれない喜びをとらえています。「私が初めて飼ったコッカー スパニエルのタフィーに散歩に行くと告げるたびに、彼女は喜びのダンスを踊り出し、最後には部屋の中を時計回りにどんどん速く走り回り、まるで喜​​びが抑えきれないかのように走り回りました。私は幼いころから、犬ほど生き生きと喜びを表現できる動物はほとんどいないと知っていました。」

陽気で献身的なコッカー スパニエルには、愛すべき点が本当にたくさんあります。彼らの尻尾がいつまでも振れますように。

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