マスティフの歴史: 軍用犬から忠実な仲間へ

「猫にとってのライオンは、犬にとってのマスティフである」とシドナム・エドワーズは 1800 年に書いています。

これは素晴らしい例えであり、大きさや強さをはるかに超えたものです。しかし、本当の高貴さの証である揺るぎない自己意識に関しては、百獣の王もマスティフにかなうものはありません。

マスティフは「家族の中で最も高貴な犬種で、彼だけが独り立ちし、他の犬は彼の前に倒れる」と、自然史のイラストレーターであるエドワーズは「ブリタニカ百科事典」の有名な一節で続けている。。」 「彼の勇気は気質や寛大さに勝るものではなく、愛情においては同種族の中で最も優しい犬に匹敵します。彼の従順さは申し分なく、小型犬にからかわれてもほとんど腹を立てません。また、噛んだテリアや雑種犬を前足で倒しても、それ以上の怪我を負わせることはありません。家族の中では、子供たちが一緒に遊ぶことを許し、子供たちのちょっとしたいたずらにも腹を立てることなく耐えます。」

ジャスト・マスティフ

この犬種の名称、マスティフは、名前の前に「イングリッシュ」を付けようという試みが何度も行われたが、失敗に終わったものの、イギリス諸島では何千年も前から知られている。古代ローマ人は特にこの犬種に夢中だった。伝えられるところによると、彼らはコロッセオで戦わせるために、イタリアにこの犬種を輸出したが、皮肉なことに、多くのライオンも同じ運命をたどった。

ジョセフ・オブ・ヘリングリー、マスティフ。1925年頃

マスティフは、大英博物館に収蔵されている、宦官に率いられた骨太の犬の有名なアッシリア浅浮彫など、古代美術に見られる原型的なマスティフ(小文字の「M」)の遠い子孫であるという説が盛んに語られてきました。しかし、現代の DNA 研究によると、マスティフからサイトハウンドまで、世界中の同様の犬種すべてを単一の祖先が生み出したという考えはまったくの誤りです。むしろ、これらの典型的な体型(骨太でしわが寄っている、または骨が軽く空気力学的であるなど)は、世界中の犬種集団から自然発生的に現れました。その結果、マスティフはまさに英国オリジナルであり、その威厳は他の誰にも負うところがありません。

階級意識は、ウェリントンブーツやマッシュピーと同じくらいイギリス社会に遍在しています。何世紀にもわたり、マスティフはその結果としてかなりの苦しみを味わってきました。中世の間、貴族は狩猟用の広い土地を強力に管理していました。彼らは近隣に住む平民に、犬の前足の指を数本切断するよう要求し、獲物を捕まえられないように足かせをはめました。「ローイング」と呼ばれるこの野蛮な慣習は、最初はグレイハウンドに対して行われました。しかし、1100年代後半までに、ヘンリー2世はマスティフにもローイングを義務付けました。当時、この犬種は今日よりも運動能力が高く、そのため獲物にとってより脅威でした。

巨大さと忠誠心

イギリス原産のマスティフを遠くから見ていた人は、この犬種の巨大さに感心していました。しかし、その大きさは体高だけで決まるのではないことは、ここで述べておく必要があります。(マスティフの標準では、この点は明確です。犬の高さは、脚の長さではなく、体の奥行きから決まるとされています。) しかし、どの世紀に生きていても、この犬種と時間を過ごす人は、その純粋な忠誠心と、自分より弱い者に対する超自然的な寛容さが、この犬種をユニークにしていることを理解しています。

マスティフマスティフ

1400 年代初頭、アジャンクールの戦いで負傷したイギリスの騎士、サー・ピアーズ・レグの物語が伝わってきます。伝説によると、メスのマスチフが戦場で彼の見張り役を務め、進軍するフランス兵が彼を捕虜にしたり、もっとひどい目に遭わせたりすることを防いだそうです。レグの従者と召使が最終的に彼を救出しましたが、彼はパリで亡くなり、二度と帰国することはありませんでした。彼の守護天使である犬は幸運でした。彼女はレグの先祖の家であるライム ホールに連れて行かれました。そこで彼女は子犬を何匹も産み、世界最古のマスチフ犬舎である有名なライム ホール種に貢献しました。

この抑えきれない保護本能は、ビクトリア朝の人たちによって頻繁に言及され、彼らは大きくて物思いにふけるマスチフを、皺と厚い皮膚を持つ小型マスチフに似たパグなどの小型のトイ・ブリードと並べて楽しむことを楽しんでいた。しかし、彼らは、適切に飼育され、しつけが行き届いたマスチフは、その大きさに反比例する無謀さを持つ犬と、決して一方的な戦いを挑むことはないと強調した。

マスティフの生存と寿命

マスティフの歴史の中で、怒りっぽい傾向があったとしたら、それは著名な愛好家たちです。何世紀にもわたり、彼らは理想的なサイズから頭の形まで、品種のさまざまな詳細について議論してきました。マスティフ自体も盛衰を繰り返してきました。時には、最も人気がなかった時期には、他の品種から新しい血を注入して、なんとか乗り越える必要がありました。追加された品種の中には、セントバーナードやグレートデーン、そしてボルドー・ドッグやチベタン・マスティフもいます。

1885 年頃の屋外でのマスティフの頭部の肖像画。1885 年頃の屋外でのマスティフの頭部の肖像画。

2 つの世界大戦は、マスティフにとって特に厳しいものでした。飼い主は、人間と同じくらいの体重の犬を飼うどころか、自分たちを養うのにやっとの食糧しか手に入らなかったのです。第二次世界大戦後、北米の愛犬家が助けに来ました。彼らは、より幸せな時代に、繁殖犬を売ってくれる英国のブリーダーの意向に助けられました。戦後の困難な時期に、彼らはマスティフを何匹か海を越えて送り返しました。これらの犬は、こ​​の犬種が故郷で復活するのを助けました。

何世紀にもわたり、マスティフは女性や子供に対して、説明のつかない生来の優しさを保ってきました。マスティフの飼い主は、警察番組がバックグラウンドで大音量で流れていて、女性や子供が助けを求めて泣き叫んでいる場合、家の中にいる犬たちがまったく慰められなくなるのを防ぐために、テレビの音量を下げなければならないと報告しています。夜遅くになると、マスティフは静かに家の中を巡回し、人間全員が安全に寝ていることを確認します。

この矛盾の塊こそが、マスティフという犬種の魅力にとりつかれた人たちにこの犬種を愛されるものにしているのです。その大きな体格と、それに応じた大きな抑制力。のんびりとした態度と、突然脅威が現実のものとなったときの、ぴたりと立ち上がる反応。この犬種の寿命は数千年にも及び、絶滅の危機に何度も直面しましたが、ありがたいことに、そのどれもがまだ成功していません。

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