ジュニアハンドラーのハンナ・クラッベンホフトさん

ミネソタ州ムーアヘッドの17歳のハンナ・クラッベンホフトさんは、犬のアジリティーが不安を克服するのに役立ったと語っています。クラッベンホフトさんは12歳の頃から犬のスポーツに関わっており、現在は黒のラブラドール・レトリバーの「エディ」と黄色のラブラドールの「エリー」と一緒にトレーニングや競技に参加しています。また、アジリティーに参加するために「ブー」という名前のシェットランド・シープドッグを借りています。

最近高校の最終学年を終えたクラッベンホフトさんは、ジュニア ショーマンシップの年齢制限を過ぎてもずっと犬のコミュニティーに関わり続けるつもりです。アジリティー競技に出場していないときは、写真撮影の練習をしたり、猫たちとトリック トレーニングをしたりするのが大好きです。

ドッグスポーツに参加する

家族がエリーちゃんを家に連れて帰ってから 1 か月後、クラッベンホフトさんのお母さんの同僚が彼女にアジリティを紹介し、2 人でこのスポーツに挑戦してみることにしました。「(私たちは) クラスを始めて、それ以来ほぼ毎週火曜日に通っています!」と彼女は説明します。ジュニア ハンドラーが犬をショーに出す準備をするのには多くの労力がかかります。クラッベンホフトさんは、両親が彼女のドッグ ショーの夢を叶えるために喜んでサポートしてくれたことに感謝しています。クラッベンホフトさんは特に、「週末のドッグ ショーのために明け方起きる」お母さんに感謝しています。

クラッベンホフトさんと彼女の犬たちは主にアジリティー競技に参加していますが、ファスト CAT やダイビング ドッグにも挑戦し、Dog Magazine ラリーにも出場しました。クラッベンホフトさんとエリーさんがアジリティー競技に参加し始めてから、クラッベンホフトさんの家族は 8 歳のエディ君を家に連れて帰り、彼女はすぐにアジリティーのトレーニングを始めました。エディ君は 10 歳で引退する前に初心者ジャンパーのタイトルを獲得しました。それ以来、彼らはドック ダイビングにも関わっています。クラッベンホフトさんは、エディ君と一緒にドック ダイビングをするのは特権だと考えています。エディ君の一番好きなアクティビティだからです。犬たちとのトレーニングに加え、クラッベンホフトさんは友人からブーを借りて、ブー君のハンドリング スキルの練習もしています。

ハンナ・クラッベンホフト

敏捷性を通じて不安を克服する

中学時代から不安障害に悩まされてきたクラッベンホフトにとって、アジリティーに関わったことは人生を変える出来事でした。「学校に行くことさえほとんど不可能でした」と彼女は説明します。しかし、彼女はアジリティーが自分にとって非常に役に立っていると言います。競技を始めたばかりの頃、彼女は誰もが優しく敬意を持って接してくれたことに感謝しましたが、同時に「甘やかして」くれなかったことも感謝しました。クラッベンホフトは、トレーニングを始めて約 2 年後の初めてのトライアルで、とても緊張して泣いてしまったことを覚えています。その日はとても圧倒されたように感じましたが、アジリティー コミュニティが彼女を支え、続けるよう励ましてくれました。

アジリティは彼女を家から出させてくれただけでなく、彼女を圧倒していた不安な気持ちを整理するのにも役立ちました。「アジリティは私にとって本当に大きな扉を開き、私の不安を犬と私たちの活動に集中するようにしてくれました」とクラッベンホフトは言います。「アジリティは私を何度も自分の限界から押し出し、目的を与えてくれました。」

アジリティーのトレーニングと競技は、クラッベンホフトが人との付き合いに自信を持つのにも役立ちました。「人前や人との付き合いに自信がつきました。そして、毎回の競技でさらに自信がついています」と彼女は言います。「火曜日の夜のアジリティー クラスは、私にとって第二の家族のようなもので、いつも楽しくて笑いが絶えない夜を楽しみにしています」。彼女はまた、ソーシャル メディアを通じて他のアジリティー競技者とつながるのも楽しんでいます。

ハンナ・クラッベンホフトと「エディ」(Riddle Me This II)と「エリー」(Lovable Labrador)ハンナ・クラッベンホフト

エリーの努力を認める

クラッベンホフト氏はエリーを「最も完璧な初心者犬」と表現しています。彼女はすべてのジュニアハンドラーに、自分の犬とその努力に感謝するよう促しています。「犬はあなたが望むことをいつも一番上手にできるとは限りません。しかし、あなたたちはチームであり、お互いに協力することを学ぶのです」と彼女は説明します。リングでの成功に関わらず、犬と共有するつながりが最も重要であると彼女は付け加えます。

クラッベンホフトは、アジリティー競技を始めた頃、競技会から家に帰ると、リングで成功していないと感じて泣いていたことを思い出します。「でも、何年もかけて、自分の犬に感謝するようになりました。エリーは最速ではないかもしれませんが、競技が大好きで、私のために何でもしてくれます」と彼女は説明します。エリーの情熱と、どんなスポーツにも全力を尽くす意欲は、クラッベンホフトを刺激し続けています。勝っても負けても、彼女はいつも自分の犬と楽しむことの大切さを認識しています。

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未来に向けて

クラッベンホフトさんはもうすぐ18歳になり、今年の夏にジュニアハンドリングの資格を剥奪されます。彼女は、ドッグスポーツを始めた経験にとても感謝していると言います。「ジュニアとしてスタートできて本当に幸せです。ジュニアとして過ごした6年間で、多くのスポーツに手を出し、たくさんのことを学びました」と彼女は言います。

彼女は地元の犬クラブの両方が自分を支えてくれたことに感謝しています。また、これまで多くの友人と出会いました。クラッベンホフトはジュニアの年齢制限を超えていますが、犬界を去るつもりはありません。「ジュニアになったことで、犬の世界にすっかり夢中になりました」とクラッベンホフトは言います。彼女は、生涯を通じて犬界に関わり続けるつもりだと言います。

近い将来、クラッベンホフトさんはエリーと一緒にできるだけ長くアジリティ競技を続けるつもりです。さらに、2人は最近ラリー競技に出場し始めました。一方、エディさんは引退生活を楽しんでいます。クラッベンホフトさんはまた、近い将来子犬を飼う予定で、コンフォーメーション競技に出場したいと語っています。

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