ブリー・アーディゾーネ・スレウスキーがジュニアハンドラーからプロのハンドラーになった経緯

多くのジュニア ハンドラーは、大人になったら犬と関わることを仕事にしたいと考えています。プロのハンドラーとして毎週末ドッグ ショーで報酬をもらうのは夢のような仕事のように思えますが、それを現実にするにはどうすればよいのでしょうか。他のほとんどのスポーツとは異なり、Dog Magazine イベントのユニークな点の 1 つは、アマチュアの犬の飼い主がプロのハンドラーと直接競い合うことです。犬が成功するためにはプロのハンドラーである必要も、プロのハンドラーを雇う必要もありませんが、ジュニア ハンドラーで犬のショーに情熱を注いでいる場合は、趣味としてドッグ ショーに参加することから、犬のショーを仕事にする方法を知りたいと思うかもしれません。そのプロセスをわかりやすく説明するために、ジュニア ハンドラーとしてスタートした 2 人のプロのハンドラーに話を聞きました。

プロフェッショナルハンドラーとは何ですか?

プロのハンドラーは、リングで他人の犬を扱うことで報酬を得ています。多くの場合、プロのハンドラーはショーで巡業している間、展示する犬と一緒に暮らします。したがって、ハンドラーは、世話している犬の世話や餌やり、トレーニング、調教、グルーミングのすべてに責任を負います。プロのハンドラーであることは、膨大な仕事量と責任を伴います。

ブリー・アーディゾーネ・スレウスキーは、祖父母が犬と関わっていた1960年代に遡る3代目のコリーブリーダーです。母親はベビーカーに乗せてショーに連れて行き、彼女は4歳の頃から自分でショーに出場し始めました。ブレイク・ハンセンは10歳の時にジュニアハンドラーとしてスタートしました。彼が初めてドッグスポーツに夢中になったのは、母親が犬のトリマー養成学校に通っていて、ドッグショーに参加するよう指示され、ハンセンを連れて行った時でした。「ジュニアリングの前を歩いていたのを覚えています。それが私の興味をそそり、あとはご存知のとおりです」とハンセンは説明します。彼は現在、あらゆる犬種のショーに出場していますが、テリア犬を専門としており、母親と一緒にケリーブルーテリアとブリュッセルグリフォンを繁殖させています。

プロのハンドラーになるにはどうすればいいですか?

学校に通って学位を取得し、仕事に就くような職業とは異なり、プロのハンドリングでは、実績のあるハンドラーのもとで見習いながら、現場でスキルを学ぶ必要があります。アルディゾーネ・スレフスキ氏は、ジュニアハンドラーはできるだけ若いうちから始めるようアドバイスしています。地元のハンドリングクラスに参加したり、全犬種のハンドラーと会ったりすることで、人脈を築き始めることができます。ハンセン氏もこれに同意し、ジュニアハンドラーに地元の犬種クラブや全犬種のクラブで積極的に活動するよう勧めています。「機会があればいつでもボランティアをしてください。クラブは私たちの助けを必要としており、若者を歓迎しています。クラブがなければ、ドッグショーは開催されません」と彼は説明します。「すべての会議に参加できなくても、ショーの準備、グルーミングの整理、録画の手伝いにボランティアで参加してください。最近では、多くのクラブが会議に出席し、関わり続けるためにZoomも使用しています。」

地元のクラブに参加することで、ドッグショーの仕組みを間近で見ることができ、さまざまなハンドラーに会うことができます。これは、さまざまなハンドラーの仕事ぶり、犬への取り組み方、アシスタントへの接し方を知るチャンスです。「ジュニアを大切にし、いつかプロになれる可能性を見出してくれるハンドラーの下で働くことが重要です」とハンセン氏は付け加えます。メンター制度は、ハンドリングのプロへの第一歩を踏み出すための鍵であり、ほとんどのハンドラーは意欲的なジュニアを喜んでサポートします。仕事ぶりを尊敬できるハンドラーを見つけたら、アルディゾーネ・スレウスキー氏は、ジュニアに勇気を出して、「ねえ、私は見習いやアシスタントの仕事に興味があるのですが、引き受けてもらえませんか?」と尋ねるよう勧めています。最悪の場合、断られるだけですが、それがあなたの目標を達成するのを助けてくれるハンドラーを見つける最善の方法です。

ビジネスの管理

プロのハンドラーになるには、犬の扱いが上手ければよいというわけではありません。プロのハンドラーは、中小企業の経営者でもあります。自分で上司になるのは楽しいかもしれませんが、それに伴う責任もたくさんあります。会社に勤めている場合、会社はあなたの収入から税金を差し引いて、健康保険などの福利厚生を提供している可能性があります。プロのハンドラーの場合は、中小企業を経営しており、そのすべてを自分で処理する必要があります。つまり、自分で税金を申告して支払うためにお金を取っておくか、税金の準備を支援する税理士を雇う必要があります。

犬のトレーナーやプロのハンドラーなどの自営業の専門家も、自分のビジネスのためにさまざまな保険に加入する必要があります。これには、事業賠償責任保険、健康保険、障害保険、仕事で所有する車両の保険、自宅や犬舎の保険が含まれます。従業員を抱えるプロのハンドラーの場合は、従業員の給与支払い、法律で義務付けられている社会保障税やその他の税金の源泉徴収と支払いなど、従業員の給与支払いも行う必要があります。

教育を受ける

一生ショードッグに出場したいだけだと確信しているとしても、教育を受けることは重要です。そうすれば、プロのハンドラーになるという夢が叶わなかった場合に頼れるキャリアを確保できます。その場合、経済的に自分を支え、もちろん犬のショーに出場するための資金を調達できるキャリアが必要になります。プロのハンドラーになったとしても、正式な教育を受けることは重要です。高等教育はあなたをより多才にするだけでなく、ハンドラーとして役立つスキルを身につけるのにも役立ちます。犬と働くことに加えて、プロのハンドラーは優れたコミュニケーションスキルを備えた抜け目のないビジネスマンである必要があります。これらはすべて、正式な教育を通じて学び、開発できるスキルです。

ジュニアハンドラーとして犬のショーに出場することに夢中になった人全員が、プロのハンドラーに転向できる(または望んでいる)わけではありません。そのため、アーディゾーネ・スレウスキー氏はジュニアハンドラーに学校に残ってバックアッププランを持つよう勧めています。彼女はプロのハンドラーとして働いたことがありますが、最終的にはそれを自分のキャリアにしたくないと決心し、薬剤師になるために学校に通いました。このキャリアにより、彼女はブリーダー、飼い主、ハンドラー、審査員になるなど、犬の趣味に資金を費やすことができます。彼女は、次世代のハンドラーの教育の重要性を強調することに尽力しており、プロのハンドラーになることが自分に合っていると確信しているジュニアハンドラーを支援するために、ブリーダークラブに大学の奨学金を提供するよう奨励しています。アーディゾーネ・スレウスキー氏は、プロのハンドラーになるには、自分の上司になり、犬の世話をするのとは異なるスキルを必要とするビジネスを経営する必要があると指摘しています。「ハンドリングがやりたいことなら、学校に行ってビジネスの授業を受けてください」と彼女は勧めています。

努力する

プロのハンドラーは、ドッグショーに現れて、競技して、家に帰るだけではありません。ドッグスポーツに関わるすべての人が Dog Magazine コミュニティの積極的なメンバーであることが重要です。多くのプロのハンドラーは、ブリーダーまたはクラブの積極的なメンバーとしても参加しています。この関与は、サービスを宣伝するためではありません。むしろ、愛犬家を支援し、クラブが必要なサポートを受けられるようにするためです。このスポーツでは、人々への接し方が成功に直接影響します。犬の飼い主、ブリーダー、仲間のハンドラー、そしてもちろん審査員など、人々とのつながりがすべてです。ハンセン氏は、自分の仕事をしたい人は誰でも「Dog Magazine のスポーツマンシップの規範を学び、ドッグショーの内外でそれに従ってください」と奨励しています。しかし、この職業で成功する鍵は、人々に優しく、努力することだと彼は言います。

ショーに対する彼の情熱は、ジュニア ハンドラーの頃まで遡ります。当時は、トップ ハンドラーがショー会場に到着して国歌を聴き、最優秀賞が授与されるまでそこにいるのを見ていました。その長い日々は、今ではハンドラーの日常生活の一部となっています。ハンドラーの一日は早朝から犬の準備をして始まり、夜遅くまで犬の世話をします。「他の職業と同じように、自分の仕事が好きであれば仕事のようには感じません」とハンセンは言います。「犬の素晴らしいところは、毎日何か新しいことを学べることです。」プロのハンドラーになるのは大変な仕事ですが、ジュニア ハンドラーとして学んでいるスキルは、夢を追う正しい道へと導いてくれます。

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